March 14, 1978

When I said to you that a great philosopher is nevertheless someone who invents concepts, in Kant’s case, in this fog, there functions a sort of thinking machine, a sort of creation of concepts that is absolutely frightening. We can try to say that all of the creations and novelties that Kantianism will bring to philosophy turn on a certain problem of time and an entirely new conception of time, a conception of which we can say that its elaboration by Kant will be decisive for all that happened afterwards, which is to say we will try to determine a sort of modern consciousness of time in opposition to a classical or ancient consciousness of time.

Seminar Introduction

In 1963, Deleuze published a tightly articulated book on Kant, La philosophie critique de Kant (translated as Kant’s Critical Philosophy) that lays out (in the introduction) the “transcendental method”, then in three successive chapters, outlines the relations of the faculties as presented, respectively, in the Critique of Pure Reason, the Critique of Practical Reason, and the Critique of Judgement, with a brief conclusion on “les fins de la raison”, the “ends of reason”.

Years later, in L’Abécédaire (“K as in Kant”), Deleuze describes his motivation for working on a philosopher with whom he had little in common: first, for Deleuze, Kant’s writing constituted such a turning point in numerous ways and, second, he initiated something in philosophy that had never been advanced previously, a tribunal of reason and things being judged as a function of this tribunal. While pretending to be struck with horror by Kant’s critical method, Deleuze admits that this is mixed with fascination, especially Kant’s astonishing reversal of time’s subordination to movement, with movement henceforth depending on time, and thus, time ceasing to be circular and becoming a straight line. Moreover, late in his life, Kant introduces his conception of the sublime, by which the faculties enter into conflicts, having discordant accords, then reconciling, but no longer being subject to a tribunal. Deleuze argues that Kant’s greatness is due to creating a whole undergirding in his works that makes Deleuze quite enthusiastic, while on top of the undergirding is a system of judgment that Deleuze says he would like to do away with, but without standing in judgment.

We should also note that during the 1977-78 academic year, one topic for the German language examination (épreuve) in the national agrégation degree was a text by Kant (from the Critique of Judgment, Introduction, “Analytik des Schöne”), so Deleuze’s choice for this brief seminar may have linked his students’ needs with his own interests.

English Translation

Kant Portrait
Portrait of Immanuel Kant, oil on canvas (c. 1790), unknown artist. Source: Wikipedia.

Deleuze starts by highlighting Kant’s Critique of Pure Reason and suggests that rather than attempting to understand this “stifling philosophy”, one should just get into the rhythm of Kant and his philosophy in order to reach the hidden architecture underneath. While this philosophy is marked by a burgeoning creation of concepts, these concern a new conception of time that contrasts with classical and ancient conceptions of time. In introducing these sessions, Deleuze already insists on this fundamental definition of what constitutes philosophy, the creation of concepts that are no less creative than the works of a painter or a musician, and hence foreshadows the final work in collaboration with Guattari, What Is Philosophy?

Deleuze concludes that Kant’s construction of this system occurred to establish the correspondence of spatio-temporal determinations and conceptual determinations. Here Deleuze returns to the expression from Hamlet, “time is out of joint”, to express how time is no longer subordinated as the number of nature or the measure of movement (hence is “out of joint”), but rather becomes pure and empty time, with movement subordinated to it. Promising to consider this expression more fully in the next session, Deleuze proposes another, mysterious expression, from Kant’s Opus Postumum, regarding time as the form under which the subject affects itself. Kant thus leaves behind time understood as order of succession, rejecting the definition of time by any of its modes (duration or permanence, coexistence, and succession). As for space, for Kant, it is the pure form of exteriority, and thus time is the form of interiority, the affection of self by self.

Gilles Deleuze

Seminar on Kant, 1978

Lecture 01, 14 March 1978 

Transcribed by WebDeleuze

Translated by Melissa McMahon


We are returning to Kant.[1] May this be an occasion for you to skim, read or re-read The Critique of Pure Reason. There is no doubt that a tremendous event in philosophy happens with this idea of critique. In going into it, ourselves, or in going back into it, I had stopped reading it a very long time ago, and I read it again for you; it must be said that it is a completely stifling philosophy. It’s an excessive atmosphere, but if one holds up — and the important thing above all is not to understand, the important thing is to take on the rhythm of a given man, a given writer, a given philosopher — if one holds up, all this northern fog which lands on top of us starts to dissipate and underneath there is an amazing architecture. When I said to you that a great philosopher is nevertheless someone who invents concepts, in Kant’s case, in this fog, there functions a sort of thinking machine, a sort of creation of concepts that is absolutely frightening. We can try to say that all of the creations and novelties that Kantianism will bring to philosophy turn on a certain problem of time and an entirely new conception of time, a conception of which we can say that its elaboration by Kant will be decisive for all that happened afterwards, which is to say we will try to determine a sort of modern consciousness of time in opposition to a classical or ancient consciousness of time.

Why it is that it was Kant who created the philosophical concepts of this new consciousness of time, making his philosophical expression possible, does not concern us or in any case does not interest me. But what I would like to say is that it is indeed this sort of consciousness of time which takes on a philosophical status in Kant, and which is completely new. I will proceed by numbered points because I’m always working with the idea that to each point corresponds a type of concept. And once again, I will be happy if you grant me at the end of these lessons that philosophers are precisely this, that they are no less creative than painters or musicians, simply that they create in a determinable domain that is the creation of concepts.

Firstly, what does Kant understand by the a priori which he opposes to the a posteriori? These are common terms. In some cases, new words must be invented, and this happens with Kant when he creates the notion of the transcendental, which is a very strange notion, transcendental subject… No doubt you will tell me that the word existed before, but it was rarely used and it marked no difference from the ordinary word transcendent, whereas Kant gives it a very special sense: the transcendental subject, he almost created a word… in the case of the a priori, and the a posteriori he borrows a word, but he completely renews its sense.

A priori, in the first place, means: independent of experience, that which does not depend on experience. In opposition to a posteriori which means: given or givable in experience. What things are a priori? Note that I don’t ask myself: does the a priori exist, which is to say, are there things independent of experience? The question of existence is secondary, we must first know what a thing is in order to be able to say and reply to the question of existence: does it exist or not? I’m saying that if it exists, what is something that would be independent of experience? Thus not givable in experience. Nothing complicated so far, Kant takes this up very quickly, the a priori in this sense is the universal and the necessary. Everything that is necessary and universal is said to be a priori. Why?

It certainly fulfills the first condition of the a priori: not given in experience, because, by definition, experience only gives me the particular and the contingent. With expressions of universality and necessity it is always so necessarily, as also with certain uses of the future tense, or expressions of the type “each time”: each time I bring water to 100 degrees it will boil. Philosophers have said this for a very long time: there is something in this which is not given in experience. What is it? It’s the expressions: “always”, “necessarily”, or even the future tense. What experience has given me is, strictly speaking, that each time I have effectively brought water to 100 degrees, it has boiled, but in the formula “water necessarily boils at 100 degrees”, the necessarily is not an object of experience. Similarly if I say “all objects of experience” – do I have the right to say this? We don’t even know if “all objects of experience” is not nonsensical. Supposing that it is not nonsensical, “all objects of experience” are not given in experience, for the simple reason that experience is [inaudible] Thus you can always make a summation, a sum of the objects you have experienced, but this sum is indefinite.

Thus the universal and the necessary by definition are not givable in an experience since an experience is always particular and contingent. So that gives us a second determination of the a priori. The a priori was first of all what is independent of experience, in the second place it is what is universal and necessary.

Third point: how can this universal and necessary be defined? There is already something extremely delicate here. To say that something is independent of experience doesn’t prevent this something perhaps being applied to experience and only to it.

The question of application is entirely different. When I say “water will always come to a boil at 100 degrees”, I don’t know where this idea of “always” comes from, since it is not given to me in experience, I don’t know where this idea of necessity comes from, since it is not given to me in experience, this doesn’t prevent the fact that “always” is applied to water, boiling, 100 degrees, all things which are given in experience. Let’s suppose then that the a priori is itself independent of experience but applies to objects given in experience. In other words the universal and the necessary are said of objects of experience; perhaps they are said of other things as well, but they are said of objects of experience.

What is universal and necessary? What would these universals and necessaries be which can be said of objects of experience? Here is introduced a notion which is famous in philosophy, that of the category. A certain number of philosophers have even made or proposed what are called tables of categories. There is a famous table of categories in Aristotle. With Kant, who did not escape a strong influence from Aristotle, there will be another table of categories. What is a category? A category is not just anything in philosophy, it’s as rigorous as a scientific notion in another domain. What is called a category is a universal predicate, or universal attribute if you want. Which is to say a predicate which is attributed to, or predicated of, or said of any object. This notion of “any object” is bizarre. I say “the rose is red”. What is that? “The rose is red” is not complicated, it’s a relation between two concepts, the rose and red, and if I say “what is universal or necessary in that?” I can reply: nothing. Not all objects are roses, not all roses are red. Not all reds are the colour of roses. I would say that there is an experience of the red rose and that this experience is particular, contingent, a posteriori like all experience. Compare this judgement: “the rose is red” to this other judgement: “the object has a cause” or even “the rose has a cause”.

I see a difference straight away, which is that the concept of rose defines what will be called a class in so far as it is an a posteriori concept, the concept of rose defines a class or set. Red is a property of a subset of this set, the subset formed by red roses. I can define a set according to what it excludes and in relation to what it excludes: all that is not a rose. The set of roses is carved out of a broader set which is that formed by flowers, and the set of roses can be distinguished from the rest, which is to say all the flowers which are not roses.

When I say, “all objects have a cause”, am I not in another domain completely? Evidently I am, I am completely in a different domain because to have a cause is a universal predicate which is applied to all objects of possible experience, to the point that I don’t even need to – or I believe that – but that makes no difference because “I believe” will become an act that we will have to analyse – I believe that if an unknown object emerged in experience before my eyes, this object would not be an object if it didn’t have a cause. To have a cause or to be caused is a predicate of a wholly other type than the predicate “red”. Why? Because the predicate “to be caused” – to the point where we can wonder, after reflection, is that really a predicate or is it something else? – the predicate “to be caused” is predicable of any object of possible experience, to the point where it is not going to define a set or a subset within experience because it is strictly coextensive with the totality of possible experience.

Moreover, we must go back. When I said that the totality of possible experience has perhaps no sense, now we have the response: the totality of possible experience makes no sense in itself, but it is precisely to the extent that there are predicates which are attributed to all possible objects, which are thus more than predicates, and this is what Kant will call conditions, they are the conditions of possible experience, it is thus via the notion of conditions of experience that the idea of a whole of possible experience will take on a sense. There is a whole of possible experience because there are predicates or pseudo-predicates which are attributed to all possible objects and these predicates are precisely what are called categories. I’ll cite some examples of categories according to Kant: unity, plurality, totality (with Kant they come in threes). Reality, negation, limitation. Substance, cause, reciprocity.

I’ll stop there. In what sense are these categories and not predicates of the type red, green, etc…? They are categories or conditions of possible experience for the simple reason that any object is only an object to the extent that it is conceived as one, but also as multiple, having the unit parts of a multiplicity, and in this forming a totality, any object whatever has a reality. On the other hand, it excludes what it is not: negation, and by virtue of this it has limits: limitation. Any object whatever is substance, any object whatever has a cause and is itself cause of other things.

That’s enough to be able to say that my notion of object is made in such a manner that if I encountered a something which did not allow the categories be attributed to it, I would say that it is not an object. So there we have as a last determination of the a priori, they are the conditions of possible experience, which is to say universal predicates as opposed to empirical predicates or a posteriori predicates.

I could define the categories in the simplest way as being the predicates of any object whatever. Thus you can yourselves make your list of categories according to your mood, according to your character… what would be good would be to see if everybody came up with the same list of categories. In any case you do not have the right to cheat with the word. To make your list of categories is for you to ask yourselves what is for me predicable of any object whatever. I have already given a certain list of them, with nine categories. In fact, for Kant, there are twelve of them, but I left three aside for later; you see: unity, plurality, totality, affirmation, negation and limitation, substance, cause, reciprocity or community. To finish with this first point, I am saying that the categories, qua predicates of any object whatever, are a priori, and they are conditions of possible experience; understand that it is through them that the notion of possible experience takes on a sense.

To the question: does the whole of possible experience mean something? No meaning [sens] at all if we remain in an a posteriori approach, because in an a posteriori approach I am led to make an addition: the roses, the flowers other than roses, the plants which are not flowers, the animals, etc…. I could go to infinity like that and nothing tells me that I have a whole of possible experience. On the contrary, experience is fundamentally fragmented, it is opposed to a totalization. If Kant launches this very, very new notion of a totality of possible experience it is because he is in a position to define, to say: yes, there is a level where the whole of possible experience takes on a sense, it is precisely because there are universal predicates which are attributed to all things, which is to say are attributed to any object whatever. Thus it is a priori that the notion of the totality of possible experience will be founded.

Is there anything else besides the categories that can be a priori, which is to say, universal and necessary? The reply is yes, and this other thing is space and time. Because every object is in space and in time, or at least in time. But you will say to me straight away, very well then, why not make a category of them, why not add space and time as two categories? Because space and time are also, it seems, predicates. Obviously, Kant has the most serious reasons to not want to and he will go to great pains to distinguish the categories on the one hand, and on the other hand space and time. There will thus be two sorts of a priori elements: the categories and space and time. Why doesn’t he want space and time to be among the categories? I will give a reason very quickly which will become clear afterwards: it is that the categories qua predicates of possible experience are concepts, whereas Kant fundamentally holds that, these are a priori representations, a priori representations or concepts, while space and time are presentations. There you also have something very new in philosophy, it will be Kant’s work to distinguish presentation and representation. So there will be two sorts of elements in the a priori.

My second point is Kant’s importance at another level, which is the notion of phenomenon, and that also is very important. There Kant operates a kind of essential transformation of a word which was frequently employed previously in philosophy. Previously philosophers spoke of phenomenon to distinguish what? Very broadly we can say that phenomenon was something like appearance. An appearance. The sensible, the a posteriori, what was given in experience had the status of phenomenon or appearance, and the sensible appearance was opposed to the intelligible essence. The intelligible essence was also the thing such as it is in itself, it was the thing in itself, the thing itself or the thing as thought; the thing as thought, as phenomenon, is a Greek word which precisely designates the appearance or something we don’t know yet, the thing as thought in Greek was the noumenon, which means the “thought”. I can thus say that the whole of classical philosophy from Plato onward seemed to develop itself within the frame of a duality between sensible appearances and intelligible essences. You can see clearly that this already implies a certain status of the subject. If I say that there are appearances and that there are essences, which are basically like the sensible and the intelligible, this implies a certain position of the knowing subject, namely: the very notion of appearance refers to a fundamental defect in the subject. A fundamental defect, namely: appearance is in the end the thing such as it appears to me by virtue of my subjective constitution which deforms it. The famous example of appearance: the stick in water appears broken to me. It’s what is called the rich domain of sensory illusions. So much so that in order to reach the thing in itself the subject must in fact overcome this sort of constitutive infirmity which makes it live amongst appearances. It’s Plato’s theme: leave appearances to find essences.

With Kant it’s like a bolt of lightning, afterwards we can always play clever, and even must play clever, with Kant a radically new understanding of the notion of phenomenon emerges. Namely that the phenomenon will no longer at all be appearance. The difference is fundamental, this idea alone was enough for philosophy to enter into a new element, which is to say I think that if there is a founder of phenomenology it is Kant. There is phenomenology from the moment that the phenomenon is no longer defined as appearance but as apparition. The difference is enormous because when I say the word apparition I am no longer saying appearance at all, I am no longer at all opposing it to essence. The apparition is what appears in so far as it appears. Full stop. I don’t ask myself if there is something behind, I don’t ask myself if it is false or not false. The apparition is not at all captured in the oppositional couple, in the binary distinction where we find appearance, distinct from essence.

Phenomenology claims to be a rigorous science of the apparition as such, which is to say asks itself the question: what can we say about the fact of appearing? It’s the opposite of a discipline of appearances. What does an apparition refer to? The appearance is something that refers to essence in a relation of disjunction, in a disjunctive relation, which is to say either it is appearance or it is essence. The apparition is very different, it’s something that refers to the conditions of what appears. The conceptual landscape has literally changed completely, the problem is absolutely no longer the same, the problem has become phenomenological. For the disjunctive couple appearance/essence, Kant will substitute the conjunctive couple, what appears/conditions of apparition. Everything is new in this.

To make things a little more modern, I would just as well say: to the disjunctive couple appearance/essence, Kant is the first who substitutes the conjunctive couple apparition/sense, sense of the apparition, signification of the apparition. There is no longer the essence behind the appearance, there is the sense or non-sense of what appears. Grant me at least that even if what I say remains just a matter of words, it’s a radically new atmosphere of thought, to the point where I can say that in this respect we are all Kantians.

It’s obvious that thought, at that time, was changing elements. People had for a long time thought in terms which didn’t come from Christianity but which fit in very well with Christianity, in the appearance/essence distinction, and towards the end of the eighteenth century, prepared no doubt by all sorts of movements, a radical change takes place: for the whole appearance/essence duality which in a sense implies a degraded sensible world, which even implies if need be original sin, is substituted a radically new type of thought: something appears, tell me what it signifies or, and this amounts to the same thing, tell me what its condition is.

When Freud comes up and says that there are certain phenomena which appear in the field of consciousness, what do these phenomena refer to, Freud is Kantian. How so? In a way that is at the same time very general but also very rigorous, namely that, like all those of his era and since Kant we spontaneously think in terms of the relation apparition/conditions of the apparition, or apparition/sense of what appears, and no longer in the terms of essence/appearance.

If you don’t see the enormity of the reversal, admire the fact that the subject, in my second couple, the subject is not at all in the same situation. In the disjunctive couple appearance/essence, the subject is immediately condemned to grasp appearances by virtue of a fragility which is consubstantial with it, and the subject requires a whole method, it needs to make a whole effort to get out of appearances and reach the essence. In the other case, what makes the subject take on an entirely different value? It’s when I say that every apparition refers to the conditions of the appearing of the apparition, in this very statement I am saying that these conditions belong to the being to whom the apparition appears, in other words the subject is constitutive – and understand this well, otherwise it’s a radical misinterpretation – the subject is constitutive not of the apparition, it is not constitutive of what appears, but it is constitutive of the conditions under what appears to it appears to it.

I mean that the substitution of the conjunctive couple phenomena-conditions, or apparitions-conditions ensures a promotion of the subject in so far as the subject constitutes the very conditions of the apparition, instead of constituting and being responsible for the limitations of appearance, or the illusions of appearance. There is indeed a subject, Kant will say, which is subordinated to appearances and which falls into sensory illusions; it will be called the empirical subject, but there is another subject which is evidently neither you nor me, which above all is not reducible to any empirical subject, which will be from that point on named the transcendental subject for it is the unity of all the conditions under which something appears, appears to whom? Appears to each empirical subject. It’s already beautiful as a system of ideas. I hope you can feel its extent, it’s a tremendous machine.

To finish this second point, I’ll make two corrections: Kant is at the turning-point of something, so it’s more complicated than I’m making it out to be because he keeps something of the old essence-appearance difference, and effectively he will say all the time: do not confuse the phenomenon with the thing in itself, the thing in itself is the pure noumenon, which is to say it is what can only be thought, while the phenomenon is what is given in sensible experience. So he maintains the disjunctive duality phenomenon/thing in itself, noumenon. It’s the duality of the couple appearance/ essence. But he gets out of it and he is already in another type of thought for a very simple reason for he says that the thing in itself, it is so by nature or the noumenon – the thing in itself can be thought, it is thus noumenon, but it cannot be known. So if it can be determined, it is a completely different point of view than that of knowledge; so we don’t bother with it or at least we will bother about it in very special conditions.

What counts from the point of view of knowledge and of all possible knowledge is the other couple, apparition-conditions of appearing, conditions of the fact of appearing.

Once again if I sum up this reversal it’s the one which consists in substituting for appearance-essence, apparition-conditions or apparition-sense of the apparition.

If you ask me what these conditions of appearing are, fortunately we have got somewhere because our first point gave the answer, the conditions of appearing, which is to say the conditions of the phenomenon, in so far as the phenomenon is what appears, we will not look for an essence behind the phenomenon, we will seek the conditions of its apparition, and in fact the conditions of its apparition are, the categories on one hand and on the other space and time.

Everything which appears appears under the conditions of space and time, and under the conditions of the categories. By this fact space and time on the one hand and on the other the categories are the forms of all possible experience and they belong not to things as they are in themselves, but as forms of all phenomena, as forms of all apparition, space and time on the one hand, the categories on the other hand are the dimensions of the transcendental subject. Time is already completely involved here. Are there any questions?

Richard Pinhas: How is the difference between the transcendental subject and the empirical subject distributed? How is it very different from the domain of being?

Deleuze: Obviously he needs another notion. We start from the idea: phenomenon equals apparition. The phenomenon is not the appearance behind which there would be an essence, it’s what appears in so far as it appears. I can add that it appears to someone, all experience is given to someone. All experience is related to a subject, a subject which can be determined in space and time. It’s here and now that I put my little saucepan on to boil and light the fire. I would say that all apparition appears to an empirical subject or to an empirical self. But all apparition refers not to an essence behind it but to conditions which condition its very appearing. The conditions of the apparition – these are thus forms since apparitions appear in these forms, or under these forms – the conditions of the apparition are space and time and the categories. In other words space and time are the forms of representation of what appears.

Given this if the apparition presupposes conditions which are not like objective essences behind it, but are like the conditions of its apparition to a given empirical self, we already have no more choice: the formal conditions of all apparition must be determined as the dimensions of a subject which conditions the appearing of the apparition to an empirical self, this subject cannot itself be an empirical self, it will be a universal and necessary self. It’s for this subject that Kant feels the need to forge or to extend a word which only had a very restrained theological use till then, thus the need to invent the notion of the transcendental, the transcendental subject being the instance which the conditions of all apparition are related to, while the apparition itself appears to empirical subjects. That doesn’t tell you yet very well what the transcendental subject is, you’ll have to wait because it will be so involved with the problem of time.

We just need for one little thing to suddenly become concrete, we mustn’t demand continuous concreteness. There is the concrete and the opposite of the concrete, the true opposite of the concrete is not the abstract, it’s the discrete. Discretion is the moment of thought. My aim is to arrive at a fabulous conception of time.

Georges Comtesse: [inaudible comment]

Deleuze: The synthetic a priori was my third point. We have to begin somewhere. If I had begun there I would have needed a completely different organisation. Quite simply it seems to me that in all I have said I have not needed to assume synthetic judgements. Third point: what is a synthesis for Kant?

It is common to distinguish two types of judgements. Judgements which are called analytic and judgements which are called synthetic. By definition, a judgement is called analytic if it expresses a predicate which is already contained in the subject, i.e. there will be an analytic relationship between two concepts when one of these concepts is contained in the other. An example of an analytic judgement: A is A, it’s the principle of identity. When I say “A is A” I don’t go outside of concept A. I predicate A of itself, I attribute A to itself, I’m in no danger of making a mistake. “Blue is blue”, you will say to me that that doesn’t go very far, it’s obvious… because when I say “Bodies are extended” what is that? We want to reply that it’s an analytic judgement. Why? Because I couldn’t have thought the concept “body” – we’re not saying “thing” – without having already included the concept of extension, thus when I say “Bodies are extended” I am formulating an analytic judgement. I think Kant would say something very malicious like: OK all bodies are extended is an analytic judgement, but on the other hand “all phenomena appear in space or in extension” is a synthetic judgement because if it is true that the concept “extended” is in the concept “body”, on the other hand the concept “extended” is not in the concept “phenomenon” nor the concept “body” in the concept “phenomenon”.

Well, let’s suppose that “all bodies are extended” is an analytic judgement. At least we can be sure of one thing which is that an analytic judgement is perhaps useless but it’s true. “A is A” is true, no one has ever denied “A is A”. In Hegelian-style dialectical contradiction no one says “A is not A”, they say “A is not non-A”, but just that a thing includes in its being this non-being that it is not. So they take seriously the formula “A is not non-A” in saying that the being of the thing is inseparable from the negation of the negation (is not…not), but they don’t deny at all the principle of identity.
In experience we have synthetic judgements, it’s even in this way that we know things. When I say “Oh look, the rose is red”, it’s an encounter. “Red”, at first glance is not contained in the concept of rose, the proof is that there are roses which aren’t red. You will say that this is stupid because isn’t “red” contained in the concept of this rose here? It gets complicated because is there a concept of this rose here, is there a concept of the singular? We’ll leave that aside. We will say very broadly that, apparently, “the rose is red” is a synthetic judgement.

You can see how this sorts itself out. All analytic judgements are a priori, it’s independently of any experience that I can say that a thing is what it is. “A is A” is an a priori judgement. Still at first glance, the synthetic judgement seems by nature to be the combination of two heterogeneous concepts, the rose and the red, it establishes a link or a synthesis between two heterogeneous concepts and is by virtue of this a posteriori. The form of this judgement is “A is B”. In a certain way, I’ll just say very quickly, classical philosophy before Kant, just as I was saying a moment ago, is caught in the dualist couple, in the disjunctive duality essence/appearance, classical philosophy was caught, at least in appearance, in a certain duality: either a judgement is a priori and it is analytic, or it is synthetic and it is empirical or a posteriori.

It became very complicated to know in what conditions an empirical judgement could be true. There is a famous and very prodigious attempt, Leibniz’ attempt, before Kant. In order to found the notion of truth, he is led to try and show that all judgements are analytic, we just don’t know it, we believe in the existence of synthetic judgements because we never take the analysis far enough, which is to say to infinity, it’s because of this that we believe that there are synthetic judgements. But if we could take the analysis far enough, when we truthfully affirm one concept of another, the affirmed concept is always interior and contained in the one we affirm it of, to the point that – this gives Leibniz’ famous theses – Caesar crossed the Rubicon, this proposition which seems eminently to be a synthetic proposition, implies the link between two representations: Caesar crosses the Rubicon on such and such a date, at such a point in space, here-and-now, which seems to be the very signature of the a posteriori, Leibniz says that if in the concept of Caesar there was the concept “crossing the Rubicon”… is it any accident that it’s the same man who is one of the creators of differential calculus, which is to say a mathematical form of infinite analysis?

Evidently not, it’s not an accident. What does he mean when he manages to treat “crossing the Rubicon” as a predicate which is contained in the concept Caesar exactly as “extended” is contained in the concept body? Obviously he too will have to engage in a quite astonishing sort of gymnastics of concept-creation, because afterwards he will have to save freedom, he holds to this for his own reasons, so how can Caesar be free when from the beginning of time “he crossed the Rubicon here and now” is included in his concept? And what does such a proposition of Leibniz’s imply, namely: there are only analytic judgements? That necessarily implies that space and time, the here-and-now be reducible and reduced to the order of concepts. Spatio-temporal position will be treated as a predicate, which is to say as an attributable concept.

Why does Kant hold so fiercely to the heterogeneity of space and time on the one hand, and on the other hand the categories, i.e. a priori concepts. Precisely because he needs there to be something which is irreducible to the order of the concept.

Classical philosophy is a long discussion between the respective proportion of a posteriori synthetic judgements and a priori analytic judgements. The possibility of reducing one to the other, or else the impossibility of reducing…

Richard Pinhas: How is it that we don’t manage to derive the principle of identity from experience? In the example “A is A”.

Deleuze: Because it’s a pure empty form, A is A. A is not at all given as a generality, it’s pure thought, it’s generic thought. Moreover, as soon as there is an identity in experience, it’s a temporal identity, which is to say that it’s not a necessary identity. So “A is A” is said to be a priori precisely because it is strictly without content, it will be a rule for all possible content.

So now Kant comes along and everything happens as if he discovered a new type, a third type of judgement, and he will have to invent the concept to designate this third type of judgement, namely synthetic a priori judgement. In doing so, he effects an amazing forced takeover [coup de force]. For a classical thinker, still very broadly, analytic a priori judgement, that meant something, synthetic a posteriori judgement, that meant something, but synthetic a priori judgement – that’s truly a monster. So a philosopher cannot but create monsters as new concepts. It’s a prodigious monster. What on earth can it mean? Here I will use some examples which aren’t even in Kant, in order to be more faithful, to try and be clearer than he is, because he has other things to do.

The triangle is white. If I blithely ask you what that is you will reply it’s a synthetic a posteriori judgement. I’ll reply: very good, you’ve passed the course. If I say, “we call triangle a figure formed by three straight lines enclosing a space”, three straight lines enclosing a space, what is that? I can say that it is an analytic judgement. Why? Because I’m not saying anything but “A is A”. The concept of triangle is precisely three straight lines enclosing a space. This was broadly the distribution in the world of classical philosophy, the terminological coordinates of classical philosophy. Kant comes along and says: if I say that the three angles of a triangle are equal to two right-angles – elementary geometrical proposition – what is that? Is it an a priori analytic judgement or an a posteriori synthetic judgement? Stunned silence! And yet this was something everybody had known for a long time, but nobody had used this case to explode the insufficiency of certain philosophical categories, the a priori analytic judgement and the a posteriori synthetic judgement. Here he is in the process of finding something which really appeals to the taste of philosophy qua philosophy, namely the simplest thing in the world which bursts a conceptual frame. In effect this story is very curious: the three angles of the triangle are equal to two right angles. It is the very example of what is called a geometrical necessity. It’s universal and necessary, and yet is it analytic?

As for Leibniz, he would have laughed at Kant’s observation, this is why philosophy is so good. Leibniz’s simple reply is: yes of course the concept of the triangle, if you take the analysis far enough, it’s obvious that its angles being equal to two right angles is contained in the concept. But again, under what condition can Leibniz say that? Because he has also invented a mathematical discipline which he has determined as already being a topology, and which allows a sort of reduction of spatial determinations to conceptual ones. But under what condition?

Kant began by noting the impossibility according to him of reducing spatio-temporal determinations to conceptual ones. In other words, there is an order of space and time which is irreducible to the order of the concept. So Kant: I say that [the equation of] the three angles of the triangle is so little contained in the concept that to demonstrate it you have to extend a side of the triangle, raise a parallel on the opposite side… already Leibniz would say that he doesn’t agree, and he would be right because if he accepts something here he would be screwed, but we’ll let it go, we’ll go along with this attempt of Kant’s. So here is my concept: three straight lines enclosing a space. To demonstrate the equality of three angles to two right-angles, I take for example the base of the triangle and I extend it; at point C I raise the parallel to AB and I show that the three angles of the triangle are equal to two right-angles. Kant tells us we mustn’t get carried away, the side didn’t grow all by itself, the triangle is not a flower, it doesn’t raise a parallel to one of its sides all alone, parallel to a side of the triangle isn’t part of the concept of the triangle thus it’s a synthetic judgement. But it’s a very curious type of synthetic judgement, not at all of the “the rose is red” type, since it’s a universal and necessary synthetic judgement. How are you going to explain such a judgement?

I’ll take another example. “The straight line is black”. Everyone understands, no problem: synthetic a posteriori judgement; I encounter it in experience, which is to say I come across a straight line which has been drawn in black. I take Euclid’s definition: “The straight line is the line which is ex aequo in all its points”, it doesn’t matter if you use another definition. In any case, I would say that it’s an analytic judgement, it’s already contained in the concept of the straight line, it’s even the statement of the concept of straight line. And then comes the monster, I say: “the straight line is the shortest path between two points.” Is it analytic, can I say that the shortest path is contained in the concept “straight line”?

Once again, Leibniz would say: yes. Kant says no. Why? For several reasons. I’ll give a vulgar reason and a scholarly reason. The vulgar reason: if one looks very closely at “the shortest”, is it a predicate or an attribute? It’s a question of diagnostics. Is it something else? When I say “the straight line is the shortest path”, it’s bizarre, is “the shortest” an attribute? If you managed to demonstrate that it’s an attribute, it would be via a very complex route. It wouldn’t be an attribute because “the shortest”… I’ll try putting it another way: if you want to find the straight line, take the shortest, what does that mean? The shortest appears to be a predicate, but it’s not a predicate. In fact, it’s a rule of construction. It’s the rule according to which I produce in experience a line as a straight line. You will say to me; we still have to know what “the shortest” is… the shortest is not a predicate that I attribute to the straight line, it’s a rule of construction for constructing straight lines in experience in order to determine a line as straight. We find this example in one of his disciples, Salomon Maïmon, a great, great philosopher. So the shortest is the rule of construction of the line as straight, it’s the means of producing in experience a line as a straight line. What does that mean?

It’s obvious that a concept does not give the rule of construction for its object. In other words, the rule of construction is outside the concept. Once again Leibniz would say “not at all”; if he admitted that his whole system is screwed. At first glance the rules of construction are something very different from concepts because the rule of construction is the rule according to which one produces in experience an object which conforms to the concept. It’s thus obligatory that it’s not in the concept, by definition. You say: “the circle is where points are situated at an equal distance from a common point named centre”, that is the concept of circle, that doesn’t give you any means of producing a circle. We are already at the heart of the problem of time. When you say that a straight line is a line ex aequo in all its points, you have no means of producing a straight line in experience, you still need a rule to produce a line that is ex aequo in all its points, you still need a rule of construction to produce a figure such that it presents points situated at an equal distance from a common point named centre. And when you have said that the triangle is three straight lines enclosing a space, you have no means of producing a triangle in experience. The rule of construction of a triangle will be something else completely which will go via the circle, by the way. To produce a triangle you have to go via the circle. It’s bizarre.

What does Kant mean when he says it’s a judgement of a synthetic kind? In effect you will define the rule of construction of a triangle by saying that if you give me a segment of a straight line – it assumes the straight line, that goes without saying, and the means of producing the straight line -, if you give me a segment of straight line, if the two end-points are taken as the centre, whether of the same radius or varying radii, if the two circles cross, if you link the two ends of the straight line to the point where the circles cross, if the circles are of equal radius, this triangle will be called equilateral. (correction: if the radius is equal to the circle). There, I have a rule of construction.

You see that there is something amazing in the a priori synthetic judgement, it’s that instead of operating a synthesis between two heterogeneous concepts, it operates a synthesis between the concept, between a conceptual determination, the triangle or the circle, and a group of spatio-temporal determinations. In effect, a rule of construction is a spatio-temporal determination. Why is it a synthesis? We have seen it, the rule of construction fundamentally relates heterogeneous concepts. Where does this power of necessarily relating heterogeneous concepts come from, since the only way we thought that heterogeneous concepts could be linked was through the contingency of experience: ah yes, this rose is red. But when I say that the straight line is the shortest path, I claim to be saying something necessary, in this sense a priori, it’s geometrical necessity; it doesn’t depend on experience. It is said of experience, I can check on any straight line that it is in fact the shortest path, but I don’t need to. I know it from the first time, I know it at the same time that I understand the judgement. I know that it is necessarily and universally valid for all straight lines. … namely what underlies the necessary relation between the concepts is a group of spatio-temporal determinations by which one of the concepts is put into a necessary relation with the other.

At this point my scholarly reason comes in. When I say “the straight line is the shortest path between two points”, at first glance I don’t see how that gives me the means to construct a straight line, but in fact, those who were here other years will remember that I had tried to show something quite obvious in geometry. Namely that “the straight line is the shortest path between two points” is not a Euclidean-style proposition, it’s an Archimedean-style proposition because it implies a fundamental comparison between two heterogeneous concepts, that of the straight line and that of the curve. In effect, “the straight line is the shortest path between two points” only has a meaning in the very precise situation of the arc of a circle and the chord. In other words, it implies the method “the straight line is the shortest path between two points”, it’s what would be called an already pre-differential proposition referring to a pre-differential calculus which is the famous calculus of Archimedes, the calculus of exhaustion by which one stretches a broken line towards a curved line, to infinity, it implies the passage to the limit. That is why the straight line is the shortest path between two points even though the curve is not stated explicitly, the concept of the curve is not named.

This judgement is devoid of sense if we don’t see that it effects a synthesis between two concepts, the straight line and the curve, that it’s uniquely in the comparison between the straight line and the curve in the very precise Archimedean situation that this judgement is expressed, with the passage to the limit and exhaustion, and that Kant’s response on this level is: you can clearly see that it’s not an analytic judgement because two heterogeneous concepts are… just as in the example of triangles, once again in order to demonstrate the equality of three angles to two right-angles, you have to erect a parallel, but the parallel is a concept exterior to the triangle. What welds these heterogeneous concepts together in the synthetic a priori judgement? Solely an operation which consists this: being a determination of space and time.
It’s the determination of space and time, for example in the figure of the circle’s arc and the chord, in the elevation of the parallel to one side of the triangle, it’s this spatio-temporal determination which will make possible the necessary link between these concepts which are nevertheless not contained in each other, i.e. you will have at that moment a synthetic a priori judgement.

What are Kant’s reasons for telling us that space and time are not reducible to categories, that is, that there are two sorts of a priori forms: space and time on the one hand, the categories on the other hand, or if you like space and time are irreducible to the order of concepts. He gives lots of reasons, but he invites us to engage in at least one thought-experiment, as it’s the simplest it’s the one I’ll give you. He says, you see two hands, it’s the paradox of non-superimposable symmetrical objects. You see two hands, not only do you see two hands but you think two hands. Let’s suppose that, in reality, there are never two hands, there are always little differences, prints, traits, from the point of view of thought that is of no interest, you can always say that there are no two things alike. But you can still think, you can still represent to yourself two absolutely identical hands. Note that if I make Leibniz speak from off-stage, he would say: not at all, you believe you think it, but you can’t think it, you’ve just stopped the concept. But we will accept this sort of dare of Kant’s.

So you can think two hands which are strictly identical in their concept. And however far you go in the concept, in the characteristics of the concept and you can even think that such a line is on each. And yet… Leibniz would say: OK maybe, but if you do that you will see that there remains only one hand. Kant says that there is something irreducible in them. Kant says that he can think two strictly identical hands and that there are nevertheless two of them. They are strictly identical in their concept, each characteristic of the one has its identical correlate in the other. And yet there are two of them. And why are there two? One is the right hand, the other is the left. Or else one is before and the other is after or behind. How can that be thought, in the two strictly identical hands, that one is on the right and the other on the left? You know that however well they can be thought as identical in each of their characteristics, they are not superimposable. They are absolutely symmetrical in their smallest details and yet they are not superimposable. Kant will say that that’s what finitude is.

That’s what the irreducibility of space and time is. The right, the left. Here-now. Before, after. You can conceive of two objects whose concept is strictly the same, there are still two objects, for this very reason that the one is here and the other there. One is on the right, the other on the left, one is before, the other is after. There is a spatio-temporal order irreducible to the conceptual order.

But Kant doesn’t invoke that reason. He also gives this famous example: two like trihedrons, opposed at their vertex, you cannot make them coincide. Why is it that you can’t make them coincide? Because superimposing two figures or making them coincide implies a rotation, a rotation in a dimension that is supplementary to the figure’s number of dimensions. When you have two triangles opposed at the vertex, you can make them coincide, which is to say put one on the other by making one of the triangles undergo a rotation in the third dimension. You have in that case a supplementary dimension to the dimensions of the figure. When you come to volumes, i.e. three-dimensional figures, like the two hands or the two trihedrons opposed at the vertex, you can easily make the two hands superimpose on each other if you have a fourth dimension of space. You would effect the rotation in the fourth dimension. Finitude is the fact that space irreducibly has three dimensions and not n dimensions, or that time has one dimension. We could always be told that there are theories or spaces with n dimensions, or else that time has several dimensions. I think that there’s little interest in such a thing because the idea of a space with n dimensions already implies a system of problems and concepts which have nothing to do with Kant’s system of concepts and problems.

Why are space and time irreducible to the order of the concept?

It’s because spatio-temporal determinations don’t allow themselves to be reduced to conceptual determinations, to the extent that however far you take the identity of two concepts, the corresponding thing or things will always be able to be distinguished not only by contingent a posteriori characters, but by their situation in space and time. By their position in space and time. Spatio-temporal position is not a conceptual property.

In which case we are assured of the following principle that the a priori synthesis happens less between two concepts, it doesn’t happen between two concepts because in the first place, because it happens between the general concept on the one hand, and the spatio-temporal determination on the other hand. The true a priori synthesis is not between concepts like the empirical synthesis, the true a priori synthesis goes from the concept to the spatio-temporal determination, and vice-versa. That is why there can be a priori syntheses from one concept to another, because space and time have woven a network of determinations which can result in one concept and another concept, however different they are, from the moment that there are rules of production, forming necessary relations with each other. Thus space and time will acquire a constitutive power [pouvoir] which will be the constitutive power of all possible experience.

To better mark the difference between the order of the concept and the spatio-temporal order, I’ll return to terms that I used just before. Space and time are the forms of appearing, or the forms of presentation of what appears. In effect, we can understand this because space and time are indeed a form of appearing, but they contain no specific unity. What appears is always diverse, an apparition is always an apparition of diversity: the red rose, a smell, a colour etc. So what appears is, by nature, diverse. Space and time are forms of perception, but you can see that space and time themselves have a diversity, namely the diversity of “heres” in space, any point in space being a possible “here”, and the diversity of moments for time, any point in time being a possible moment.

We have thus to distinguish the diversity of what appears in space and in time and the diversity of space and time themselves. The first diversity will be said to be empirical diversity, the second diversity, the diversity of space itself or of time itself will be a priori diversity. Diversity of space. Diversity of time. The a priori diversity of space and of time constitute the forms of presentation. By contrast, empirical diversity belongs to what appears. The categories or concepts, which we have just seen are of another order than space-time determination, have a unity, it’s even the function of the concept to unify a diversity. To the extent that you can in fact sense that the concept will have to bear, in a certain way, on space and time. Space and time as the forms of appearing of what appears are what Kant calls Forms of Intuition. Intuition is precisely the presentation, intuition is the immediate. Phenomena are immediately in space and in time, which is to say immediately appearing in space and in time. Space and time are the forms of immediacy. The concept is always what we call a mediation. The concept refers to the concept and it effects a unification. It is in this sense that it is not simply a form of presentation of what appears, it will be a form of the representation of what appears. The prefix re- indicates here the activity of the concept in opposition to the immediate or passive character of space and time which are given or which are the form of what is given.

Space and time are, Kant says, the form of our receptivity, while the concept is the form of our spontaneity or our activity.

What incredibly new thing does Kant bring to the history of time? Once it is said that determinations of space and time are irreducible to conceptual determinations, there would be no possible knowledge unless nevertheless and despite everything we were able to establish a correspondence between spatio-temporal determinations and conceptual determinations, and that’s the sort of miracle of knowledge. And Kant constructed his whole system of new concepts to get to that point.

He’s an austere philosopher, a severe philosopher, he uses all sorts of complicated words but they’re never just for effect, he’s not a lyrical type. I refer you to his secretaries who wrote things about his life, he has a very calm life, very ordered? Thomas de Quincey has translated and somewhat arranged, embellished the accounts of Kant’s secretaries, in “The Last Days of Immanuel Kant”. It’s a splendid text.

There is a formula, a first formula about time which seems to me to be one of the most beautiful things said about time, it’s Hamlet who says it. The formula suits is so well: “the time is out of joint”.[2] It’s beautiful! It’s a very beautiful formula if we understand it. What is the joint? The joint is, literally, the hinge [pivot]. The hinge is what the door pivots around. But the door? we have to imagine a revolving door, and the revolving door is the universal door. The door of the world is a revolving door. The door of the world swings and passes through privileged moments which are well known: they’re what we call cardinal points. North, South, East, West. The joint is what makes the door swing in such a way that it passes and re-passes through the privileged co-ordinates named cardinal points. Cardinal comes from cardo; cardo is precisely the hinge, the hinge around which the sphere of celestial bodies turns, and which makes them pass time and again through the so-called cardinal points, and we note their return: ah, there’s the star again, it’s time to move my sheep!

“The time is out of joint”, time is no longer coiled up in such a way that it is subordinated to the measure of something other than itself, such as, for example, astronomical movement. Time has ceased to be the number of nature, time has ceased to be the number of periodical movement. Everything happens as if, having been coiled up so as to measure the passage of celestial bodies, time unrolls itself like a sort of serpent, it shakes off all subordination to a movement or a nature, it becomes time in itself for itself, it becomes pure and empty time. It measures nothing anymore. Time has taken on its own excessiveness. It is out of its joints, which is to say its subordination to nature; it’s now nature which will be subordinated to it. I can say, going quickly, that the whole of ancient philosophy maintained a subordination of time to nature, even in its most complex forms; that classical philosophy, however complicated its conceptions of time were, never put into question this very very general principle. The famous definition: “time is the number of movement”.
With Kant there is an indescribable novelty. It’s the first time that time is liberated, stretches itself, ceases to be a cosmological or psychological time, whether it’s the world or the soul makes no difference, to become a formal time, a pure deployed form, and this will be a phenomenon of extreme importance for modern thought. This is the first great Kantian reversal in the theory of time.

So I take Hamlet’s formula literally to apply it to Kant: “the time is out of joint”. It’s with Kant, from the point of view of the concept of time, that we can effectively say that time is out of joint, which is to say has ceased to be subordinated to the measure of movement, and on the contrary movement will be completely subordinated to it. And time will be this sort of form which is also pure, and this kind of act by which the world empties itself, becomes a desert. This is why one of Kant’s best disciples – it won’t be a philosopher, we never find those who understand philosophers among philosophers – is Hölderlin, and Hölderlin who, drawing on Kant against the Kantians, understood by developing a theory of time which is precisely the pure and empty form in which Oedipus wanders.

Next time I would like to see what the formula “the time is out of joint” means, applied to Kant. It really means something quite literal.

The second formula that I want to develop truly belongs only to Kant and it is part of his last, most obscure texts. Kant, at the end of his life, compiles a book which will appear after his death. He begins a sketch of something which will be called the Opus Postumum. And the Opus Postumum is very strange because it’s a mix of everything. There are laundry lists, there are little impressions of everyday life, and then there is a wonderful page. In these texts near the end the idea that time is like the form of auto-affection appears more and more. It’s the form under which the subject affects itself. If anything is mysterious, that is. It would be clear for space, but he also says it of time. See how he divides things up: space is the form under which something exterior affects me and time is the form under which I affect myself. It’s even more mysterious than “the time is out of joint”.

They’re Kant’s three oracles: firstly disguised as Hamlet, time is out of joint, secondly disguised as himself he says time is the form of auto-affection, the form under which I affect myself. But why does he say that? He couldn’t do otherwise. If you followed the first point, time is out of joint, it no longer measures a movement, it is no longer subordinated to nature.

Already, on the most basic level it’s very new. What is new with someone must already be grasped on the most basic level. Before him, what did they say, very broadly. With Leibniz no problem, time is the order of possible successions, space is the order of possible coexistences. Kant wants nothing of this and can no longer accept it. The whole way in which he has posed the problem means that he cannot: it’s obvious that to define time by the order of possible successions implies, at first glance, a subordination of time to a content which measures it, a content to which it is subordinated. It must be the case that time is subordinated to succession. So once he has conceived of formal time, the pure form of time detached from a movement to measure, once he has straightened time, once he has let it go like a spring, he can no longer define it by an order of succession. It’s all the more significant given that to define time as succession means nothing but – of course succession is temporal, but it’s only a mode of time, as coexistence or simultaneity by which we claim to define space, is another mode of time, it’s not space. It’s a very bad distribution. Space cannot be defined by the order of coexistence since coexistence is an idea which can only be understood in relation to time, it means at the same time. Time cannot be defined by succession because succession is only a mode of time, coexistence is itself another mode of time. You can see that he arranged things to make the simple distribution: space-coexistence, and time-succession. Time, he tells us, has three modes: duration or permanence, coexistence and succession. But time cannot be defined by any of the three because you cannot define a thing through its modes. Moreover space cannot be defined as the order of coexistence since coexistence is a mode of time. He is very very good on this point.

He will say – and I want you to admire the simplicity – you will define space as simply the form – and above all not the order since order still refers to a measure of something to measure in time – as the pure form, of what? Space is the form of exteriority. That doesn’t mean that it comes from outside, but it means that everything which appears in space appears as exterior to whoever grasps it, and exterior from one thing to another. It is not exteriority which ???? space, it’s space which constitutes the form of exteriority or which constitutes exteriority as form, as pure form. As he has just defined space as the form of exteriority, it must be the case that time is the form of interiority. It’s the form under which we affect ourselves, it’s the form of auto-affection. Time is the affection of self by self.

I ask you to consider that this second point follows from the first. So, the first paradox is: what does it mean that time is out of joint? The second is: what does it mean that time is the form of interiority?


[1] For many of the terms and analyses in this session, see Deleuze’s Kant’s Critical Philosophy, trans. Hugh Tomlinson and Barbara Habberjam (1963; London: Athlone Press, 1984) notably the introduction on “The Transcendental Method”, pp. 5-9, and chapter 1 on “Critique of Pure Reason”.

[2] Deleuze introduces this expression here for the first time in his teaching (and writing), and then for the 1984 translation of Kant’s Critical Philosophy, he prepares a preface, “On Four Poetic Formulas Which Might Summarize the Kantian Philosophy” (pp. vii-xiii), which he then published in French in Philosophie 9 (1986), pp. 29-34, and finally included in Essays Critical and Clinical, trans. Daniel W. Smith and Michael A. Greco (1993; Minneapolis: University of Minnesota Press, 1997), pp. 27-35.

French Transcript

Portrait of Immanuel Kant, oil on canvas (c. 1790), unknown artist. Source: Wikipedia.


Gilles Deleuze

Sur Kant: synthèse et temps

1ère séance, 14 mars 1978

Transcription : WebDeleuze

On fait un retour à Kant. Que ce soit pour vous l’occasion de feuilleter, de lire ou de relire la Critique de la raison pure. Il n’y a pas de doute que c’est un événement formidable dans la philosophie qui arrive avec cette idée de la critique. Quand on y entre, nous, ou quand on y rentre, il y avait très longtemps que j’en avais plus lu et j’en ai relu pour vous, c’est quand même une philosophie complètement étouffante. C’est une atmosphère excessive, mais si on tient bon, et l’important avant tout ce n’est pas de comprendre, l’important c’est de prendre le rythme de cet homme là, de cet écrivain là, de ce philosophe là. Si on tient bon, toute cette brume du nord qui nous tombe dessus se dissipe, et là dessous il y a une étonnante architecture. Quand je vous disais que un grand philosophe c’est quand même quelqu’un qui invente des concepts, dans le cas de Kant, dans cette brume, fonctionne une espèce de machine de penser, une espèce de création de concepts qui est proprement effrayante. On peut essayer de dire que l’ensemble des créations et des nouveautés que le kantisme apportera dans la philosophie tourne autour d’un certain problème du temps et d’une conception tout à fait nouvelle du temps, une conception dont on peut dire que lorsque Kant l’élabore elle va être décisive pour tout ce qui s’est passé ensuite, c’est à dire essayer de déterminer une espèce de conscience moderne du temps par opposition à une conscience classique ou à une conscience antique du temps.
Pourquoi est-ce que c’est Kant qui a créé les concepts philosophiques de cette nouvelle conscience du temps, rendant possible son expression philosophique, ça ne nous regarde pas ou en tous cas ça ne m’intéresse pas, mais ce que je voudrais dire, c’est que c’est bien cette espèce de conscience du temps qui reçoit un statut philosophique avec Kant, et qui est complètement nouvelle. Je procéderai par numéros parce que j’ai toujours dans l’idée qu’à chaque numéro correspond un type de concept, et, encore une fois, je serais content si vous m’accordez à la fin de ces leçons qu’un philosophe c’est bien ça : que c’est non moins créateur qu’un peintre ou qu’un musicien, simplement il crée dans un domaine déterminable comme étant la création des concepts.
Premièrement, qu’est-ce que Kant entend par a priori et qu’il oppose à a posteriori? C’est des mots courants. Tantôt il faut inventer des mots nouveaux et ça arrivera à Kant lorsqu’il créera la notion de transcendantal, qui est une notion très étrange, sujet transcendantal… sans doute on me dira que le mot existait avant, mais il était rarement employé et il n’avait aucune différence avec le mot ordinaire transcendant, tandis que Kant lui donne un sens très spécial: le sujet transcendantal, il a presque créé un mot… dans le cas de a priori et a posteriori il emprunte un mot, mais il renouvelle complètement le sens.
A priori, en première détermination, ça veut dire: indépendant de l’expérience, qui ne dépend pas de l’expérience. Par opposition à a posteriori qui veut dire donné ou donable dans l’expérience.
Qu’est-ce qui est a priori ? Vous remarquez que je ne me demande pas: est-ce qu’il y a de l’a priori, à savoir est-ce qu’il y a des choses indépendantes de l’expérience. La question de l’existence est seconde, il faut savoir d’abord ce que c’est qu’une chose pour pouvoir dire et répondre à la question de l’existence: est-ce que ça existe ou pas? Je dis que s’il y en a, qu’est-ce que c’est quelque chose qui serait indépendant de l’expérience? Donc non donable dans l’expérience ? Rien de compliqué jusque là, Kant reprend tout cela très vite, l’a priori en ce sens c’est l’universel et le nécessaire. Tout ce qui est nécessaire et universel est dit a priori. Pourquoi? Ça répond bien à la première condition de l’a priori: non donné dans l’expérience parce que, par définition, l’expérience ne me donne que du particulier et du contingent. Les expressions d’universel et de nécessaire c’est toujours nécessairement, ou bien certains emplois du futur, ou des expressions du type «chaque fois que»– chaque fois que je mettrai de l’eau à 100° elle bouillira. Les philosophes l’ont dit depuis très longtemps: il y a quelque chose là-dedans qui n’est pas donné dans l’expérience –, c’est quoi? C’est les expressions: «toujours», «nécessairement» ou même ce futur. Ce que l’expérience m’a donné c’est, à la rigueur, chaque fois où effectivement j’ai mis de l’eau à 100°, elle a bouilli, mais la formule «l’eau boue nécessairement à 100°», le nécessairement n’est pas objet d’expérience. De même si je dis «tous les objets de l’expérience», est-ce que j’ai le droit de le dire? On ne sait même pas si «tous les objets de l’expérience», ce n’est pas un non sens. A supposer que ce ne soit pas un non sens, «tous les objets de l’expérience» ne sont pas donnés dans une expérience, pour la simple raison que l’expérience elle est[???????] Donc vous pouvez toujours faire une sommation, une addition des objets que vous avez expérimentés, mais cette somme est indéfinie.
Donc l’universel et le nécessaire par définition ne sont pas donables dans une expérience puisqu’une expérience est toujours particulière et contingente. Donc ça nous fait une deuxième détermination de l’a priori. L’a priori, c’était d’abord ce qui est indépendant de l’expérience ; en deuxième point, c’est ce qui est universel et nécessaire.
Troisième point: comment est-ce qu’on peut le définir, cet universel et ce nécessaire? Il y a déjà quelque chose de très très délicat. Dire que quelque chose est indépendant de l’expérience ça n’empêche pas que peut-être ce quelque chose s’applique à l’expérience et ne s’applique qu’à elle. La question de l’application est tout à fait différente. Lorsque je dis «l’eau rentrera toujours en ébullition à 100°», je ne sais pas d’où me vient ce «toujours», puisque ce n’est pas l’expérience qui me le donne, je ne sais pas d’où me vient cette idée de nécessité puisque ce n’est pas l’expérience qui me la donne ; mais ça n’empêche pas que «toujours» s’applique à l’eau, 100°, ébullition, toutes choses qui sont données par l’expérience. Donc supposons que l’a priori soit lui-même indépendant de l’expérience mais s’applique à des objets de l’expérience. En d’autres termes, l’universel, le nécessaire se disent d’objets de l’expérience; peut-être se disent-ils aussi d’autres choses, mais ils se disent d’objets de l’expérience. Qu’est-ce qui est universel et nécessaire? Ce sera quoi, ces universaux et ces nécessaires qui peuvent se dire d’objets de l’expérience? Intervient ici une notion qui est célèbre en philosophie, c’est celle de catégorie. Un certain nombre de philosophes ont même fait ou proposé ce qu’on appelle des tables de catégories. Il y a chez Aristote une table des catégories célèbre. Chez Kant, qui n’est pas sans avoir subi une forte influence d’Aristote, il y aura une autre table des catégories. Qu’est-ce que c’est une catégorie? Une catégorie ce n’est pas n’importe quoi, en philosophie, c’est aussi rigoureux qu’une notion scientifique dans un autre domaine. Ce qu’on appelle une catégorie, c’est un prédicat – ou attribut si vous voulez – universel. C’est-à-dire un prédicat qui s’attribue, ou se prédique, ou se dit de tout objet. C’est bizarre cette notion «tout objet». Je dis «la rose est rouge». Qu’est-ce que c’est que ça? C’est pas compliqué, «la rose est rouge», c’est un rapport entre deux concepts, la rose et le rouge, et si je dis qu’est-ce qui est universel ou qu’est-ce qui est nécessaire là-dedans, je peux répondre: rien. Tous les objets ne sont pas des roses, toutes les roses ne sont pas rouges. Tous les rouges ne sont pas couleur de roses. Je dirais qu’il y a une expérience de la rose rouge et que cette expérience est particulière, contingente, a posteriori comme toute expérience. Comparez ce jugement «la rose est rouge» à cet autre jugement «l’objet a une cause» ou même «la rose a une cause».
Je vois bien tout de suite une différence, c’est que le concept de rose définit ce qu’on appellera une classe en tant que concept a posteriori ; le concept de rose définit une classe ou un ensemble. Rouge est une propriété d’un sous-ensemble de cet ensemble, le sous-ensemble des roses rouges. Je peux définir un ensemble en fonction de ce qu’il exclut et en rapport avec ce qu’il exclut: tout ce qui n’est pas rose. L’ensemble des roses est taillé dans un ensemble plus vaste qui est celui des fleurs, et on distinguera l’ensemble des roses du reste, à savoir toutes les fleurs qui ne sont pas roses.
Lorsque je dis «tout objet a une cause», est-ce que je ne suis pas dans un tout autre domaine? Évidemment si, je suis complètement dans un domaine différent parce que avoir une cause c’est un prédicat universel qui s’applique à tous les objets de l’expérience possible, au point que je n’ai même pas besoin – ou je crois que, mais ça ne change rien parce que «je crois» deviendra un acte qu’il faudra analyser –, je crois que si un objet inconnu surgit dans l’expérience devant mes yeux, cet objet ne serait pas un objet s’il n’avait pas une cause. Avoir une cause ou être causé est un prédicat d’un tout autre type que le prédicat «rouge». Pourquoi? Parce que le prédicat «être causé», au point qu’on peut se demander, réflexion faite, est-ce que c’est bien un prédicat ou est-ce que c’est autre chose? Le prédicat «être causé» est prédicat de tout objet de l’expérience possible, au point qu’il ne va pas définir un ensemble ou un sous ensemble au sein de l’expérience puisqu’il est strictement coextensif à la totalité de l’expérience possible.
Bien plus, il faut renverser. Quand je disais que la totalité de l’expérience possible ça n’a peut-être pas de sens, maintenant on a la réponse: la totalité de l’expérience possible ça n’a aucun sens en soi, mais c’est justement dans la mesure où il y a des prédicats qui s’attribuent à tous les objets possibles, donc qui sont plus que des prédicats, et c’est cela que Kant va appeler des conditions, ce sont des conditions de l’expérience possible, c’est donc par la notion de condition de l’expérience que l’idée d’un tout de l’expérience possible va prendre un sens. Il y a un tout de l’expérience possible puisque il y a des prédicats ou des pseudo-prédicats qui s’attribuent à tous les objets possibles et ces prédicats c’est précisément ce qu’on appelle des catégories. Je cite quelques exemples de catégories selon Kant: unité, pluralité, totalité (chez Kant elles vont par trois).
Réalité, négation, limitation.
Substance, cause, réciprocité.
Je m’en tiens là. En quoi ce sont des catégories et non pas des prédicats du type rouge, vert, etc. ? Ce sont des catégories ou des conditions de l’expérience possible pour la simple raison que si tout objet n’est objet que dans la mesure où il est conçu comme un, mais aussi comme multiple, ayant des parties d’unité d’une multiplicité, et comme par là formant une totalité, tout objet quel qu’il soit a une réalité. D’autre part, il exclut ce qu’il n’est pas: négation ; et par là même il a des limites: limitation. Tout objet quel qu’il soit est substance, tout objet quel qu’il soit a une cause et est lui-même cause d’autres choses.
Ça suffit pour dire que ma notion d’objet est faite de telle manière que si je rencontrais un quelque chose qui ne se laisse pas attribue les catégories, je dirais que ce n’est pas un objet. Donc voilà comme dernière détermination de l’a priori, ce sont les conditions de l’expérience possible, à savoir les prédicats universels par opposition aux prédicats empiriques ou aux prédicats a posteriori.
Je pourrais définir de la manière la plus simple les catégories comme étant les prédicats de l’objet quelconque. Donc vous pouvez vous-mêmes faire votre liste de catégories d’après votre humeur, d’après votre caractère… – ce qui serait bien, c’est de voir si tout le monde tombe sur la même liste de catégories. De toute manière vous n’avez pas le droit de tricher avec le mot. Faire votre liste des catégories, c’est vous demander à vous-mêmes, qu’est-ce qui pour moi est prédicat de l’objet quelconque ? J’en ai donné déjà une certaine liste, avec neuf catégories. En fait, pour Kant, il y en a douze, mais j’en laisse trois de côté pour plus tard; vous voyez: unité, pluralité, totalité, affirmation, négation et limitation, substance, cause, réciprocité ou communauté.
Pour en finir avec ce premier point, je dis que les catégories, en tant que prédicats de l’objet quelconque, sont a priori, et elles sont conditions de l’expérience possible. Comprenez que c’est par elles que la notion d’expérience possible prend un sens.
A la question: est-ce que le tout de l’expérience possible veut dire quelque chose? Aucun sens si on reste dans une démarche a posteriori, parce que dans une démarche a posteriori je suis amené à faire une addition: les roses, les autres fleurs que les roses, les végétaux qui ne sont pas fleurs, les animaux, etc. Je pourrais aller à l’infini comme ça et rien ne me dis que j’ai un tout de l’expérience possible. Au contraire, l’expérience est fondamentalement morcelée, elle s’oppose à une totalisation. Si Kant lance cette notion très très nouvelle d’une totalité de l’expérience possible, c’est parce qu’il est susceptible de définir, de dire: oui, il y a un niveau où le tout de l’expérience possible prend un sens, c’est précisément parce qu’il y a des prédicats universels qui s’attribuent à toutes choses, c’est-à-dire qui s’attribuent à l’objet quelconque. Donc c’est a priori que sera fondée la notion de totalité de l’expérience possible. Est-ce qu’il y a autre chose que les catégories pour être a priori, c’est-à-dire universel et nécessaire? La réponse c’est oui, et cette autre chose, c’est l’espace et le temps. En effet, tout objet est dans l’espace et dans le temps, ou au moins dans le temps. Mais vous me direz tout de suite : bon très bien, pourquoi ne pas en faire une catégorie, pourquoi ne pas ajouter l’espace et le temps comme deux catégories? En effet l’espace et le temps sont aussi, semble-t-il, des prédicats. Évidemment, Kant a les plus sérieuses raisons pour ne pas vouloir – et il tiendra beaucoup à – distinguer les catégories d’une part, et d’autre part l’espace et le temps. Il y aura donc deux sortes d’éléments a priori: les catégories, et l’espace et le temps. Pourquoi est-ce qu’il ne veut pas que l’espace et le temps fassent partie des catégories? Je donne très vite une raison qui deviendra claire par la suite: c’est que les catégories en tant que prédicats de l’expérience possible sont des concepts, alors que Kant tient fondamentalement, ce sont des représentations a priori, des représentations ou des concepts a priori, tandis que l’espace et le temps ce sont des présentations. Là il y a aussi quelque chose de très nouveau en philosophie, ça va être l’effort de Kant pour distinguer la présentation et la représentation. Donc il y aurait dans l’a priori deux sortes d’éléments.
Mon deuxième point, c’est l’importance de Kant à un autre niveau, à savoir la notion de phénomène, et ça aussi c’est très important. Là Kant opère une espèce de transformation essentielle d’un mot qui était employé couramment jusque là par la philosophie. Jusque là les philosophes parlaient de phénomène, pour distinguer quoi? En très gros, on peut dire que phénomène c’était quelque chose comme l’apparence. Une apparence. Le sensible, l’a posteriori, ce qui était donné dans l’expérience avait le statut de phénomène ou d’apparence, et l’apparence sensible s’opposait à l’essence intelligible. L’essence intelligible c’était aussi bien la chose telle qu’elle est en soi, c’était la chose en elle-même, la chose en soi ou la chose en tant que pensée; la chose en tant que pensée, comme phénomène, c’est un mot grec qui désigne précisément l’apparence ou on ne sait pas encore quoi, la chose en tant que pensée en grec c’était le noumène, ce qui veut dire le «pensé». Donc je peux dire que toute la philosophie classique à partir de Platon semblait se développer dans le cadre d’une dualité entre les apparences sensibles et les essences intelligibles.
Vous voyez bien que ça implique déjà un certain statut du sujet. Si je dis qu’il y a des apparences et qu’il y a des essences, qui sont en gros comme le sensible et l’intelligible, ça implique une certaine position du sujet – du sujet connaissant –, à savoir: la notion même d’apparence renvoie à une défectuosité fondamentale dans le sujet. Une défectuosité fondamentale, à savoir: l’apparence, c’est finalement la chose telle qu’elle m’apparaît en vertu de ma constitution subjective qui la déforme. Exemple fameux d’apparence: le bâton m’apparaît brisé dans l’eau. C’est ce qu’on appelle le riche domaine de l’illusion des sens. Si bien que pour atteindre la chose en soi il faudra bien que le sujet surmonte cette espèce d’infirmité constitutive qui le fait vivre parmi les apparences. C’est le thème de Platon: sortir des apparences pour rejoindre les essences.
Avec Kant, c’est comme un coup de tonnerre – après on pourra toujours faire le malin, et même il faudra faire le malin –, avec Kant surgit une compréhension radicalement nouvelle de la notion de phénomène. A savoir le phénomène ne sera plus du tout l’apparence. La différence est fondamentale, il suffisait d’avoir cette idée pour que la philosophie entre dans un nouvel élément, à savoir je crois que s’il y a un fondateur de la phénoménologie, c’est Kant. Il y a phénoménologie à partir du moment où le phénomène n’est plus défini comme apparence mais comme apparition. La différence est énorme parce que quand je dis le mot apparition je ne dis plus du tout apparence, je n’oppose plus du tout à essence. L’apparition, c’est ce qui apparaît en tant que cela apparaît. Un point c’est tout. Je ne me demande pas s’il y a quelque chose derrière, je ne me demande pas si c’est faux ou pas faux. L’apparition n’est pas du tout prise dans le couple d’oppositions, dans la distinction binaire où est l’apparence, distinction avec l’essence.
La phénoménologie se prétend science rigoureuse de l’apparition en tant que telle, à savoir se pose la question: qu’en est-il du fait d’apparaître? C’est le contraire d’une discipline des apparences. Apparition, ça renvoie à quoi? L’apparence c’est quelque chose qui renvoie à essence dans un rapport de disjonction, dans un rapport disjonctif, à savoir ou bien c’est de l’apparence, ou bien c’est de l’essence. L’apparition c’est très différent, c’est quelque chose qui renvoie aux conditions de ce qui apparaît. A la lettre le paysage conceptuel a complètement changé, le problème n’est absolument plus le même, le problème est devenu phénoménologique. Au couple disjonctif apparence/essence, Kant va substituer le couple conjonctif ce qui apparaît – conditions de l’apparition. Tout est nouveau là-dedans. Pour rendre les choses un peu plus modernes, je dirais aussi bien: au couple disjonctif apparence/essence, Kant est le premier qui substitue le couple conjonctif apparition/sens, sens de l’apparition, signification de l’apparition. Il n’y a plus l’essence derrière l’apparence, il y a le sens ou le non sens de ce qui apparaît. Accordez-moi juste que même si ce que je dis reste très verbal, c’est une atmosphère de pensée radicalement nouvelle, au point que je peux dire qu’à cet égard on est tous kantiens.
C’est évident que la pensée, à cette époque là, changeait d’éléments. On avait longtemps pensé en termes qui ne venaient pas du christianisme mais qui se conciliaient très bien avec le christianisme – la distinction apparence/essence –, et vers la fin du XVIIIe siècle, sans doute préparé par toutes sortes de mouvements, se fait un changement radical: à toute la dualité apparence/essence qui implique en un sens un monde sensible dégradé, qui implique même au besoin le péché originel, se substitue un type de pensée radicalement nouveau: quelque chose apparaît, dites-moi quel est son sens ou – et ça revient au même –, dites-moi quelle est sa condition.
Lorsque Freud surgira et dira qu’il y a certains phénomènes qui apparaissent dans le champ de la conscience, à quoi renvoient ces phénomènes, Freud est kantien. En quel sens? En un sens à la fois très général mais aussi très rigoureux, à savoir que, comme tous les gens de son époque et depuis Kant, on pense comme spontanément en termes du rapport apparition/conditions de l’apparition, ou apparition/sens de ce qui apparaît, et non plus en termes de apparence/essence. Si vous ne voyez pas l’énormité du renversement, admirez que le sujet, dans mon second couple, le sujet n’a pas du tout la même situation. Dans le couple disjonctif apparence/essence, le sujet est condamné immédiatement à saisir des apparences en vertu d’une fragilité qui lui est consubstantielle, et il lui faut toute une méthode, il lui faut tout un effort pour sortir des apparences et atteindre à l’essence. Dans l’autre cas, en quoi le sujet prend-il une valeur tout à fait différente? C’est lorsque je dis que toute apparition renvoie à des conditions d’apparaître de l’apparition, je dis par là même que ces conditions appartiennent à l’être auquel l’apparition apparaît, en d’autres termes le sujet est constituant – et comprenez bien, sinon c’est le contre sens radical –, le sujet est constituant non pas de l’apparition, il n’est pas constituant de ce qui lui apparaît, mais il est constituant des conditions sous lesquelles ce qui lui apparaît lui apparaît.
Je veux dire que la substitution du couple conjonctif phénomènes-conditions, ou apparitions-conditions au vieux couple disjonctif essence-apparence assure une promotion du sujet en tant que le sujet constitue les conditions même de l’apparition, au lieu de constituer et d’être responsable des limitations de l’apparence, ou des illusions de l’apparence. Il y a bien un sujet, dira Kant, qui est subordonné aux apparences et qui tombe dans les illusions sensibles; on l’appellera le sujet empirique, mais il y a un autre sujet qui évidemment ni vous ni moi, qui surtout ne se réduit à aucun sujet empirique, qui sera dès lors nommé sujet transcendantal car il est l’unité de toutes les conditions sous lesquelles quelque chose apparaît, apparaît à qui? Apparaît à chacun des sujets empiriques. C’est beau déjà comme système de notions. J’espère que vous sentez à quel point ça se monte : c’est une formidable machine.
Pour terminer ce second point, je fais deux corrections: Kant est à la charnière de quelque chose, alors c’est plus compliqué que je ne le dis, parce que la vieille différence essence-apparence, il en garde quelque chose, et en effet il dira tout le temps: ne confondez pas le phénomène avec la chose en soi ; la chose en soi, c’est le pur noumène, c’est-à-dire que c’est ce qui ne peut être que pensé, tandis que le phénomène, c’est ce qui est donné dans l’expérience sensible. Donc il maintient la dualité disjonctive phénomène/chose en soi – noumène. C’est la dualité du couple apparence/essence. Mais il s’en sort et il est déjà dans une autre pensée pour une raison très simple car il dit que la chose en soi, elle est par nature (ou le noumène, la chose en soi, peut être pensée, elle est donc noumène), mais elle ne peut pas être connue. Donc si elle peut être déterminée, c’est un tout autre point de vue que celui de la connaissance; donc on ne s’en occupe pas ou du moins on s’en occupera dans des conditions très spéciales.
Ce qui compte du point de vue de la connaissance et de toute connaissance possible, c’est l’autre couple, apparition-conditions de l’apparaître, conditions du fait d’apparaître.
Encore une fois si je résume ce renversement, c’est celui qui consiste à substituer à apparence-essence, apparition-conditions ou apparition-sens de l’apparition.
Si vous me demandez ce que c’est que ces conditions d’apparition, heureusement on a avancé parce que notre premier point y a répondu, les conditions de l’apparition, c’est-à-dire les conditions du phénomène en tant que le phénomène est ce qui apparaît, on ne cherchera pas une essence derrière le phénomène, on cherchera la condition de son apparition, et bien les conditions de son apparition c’est, d’une part les catégories, d’autre part l’espace et le temps. Tout ce qui apparaît apparaît sous les conditions de l’espace et du temps, et sous les conditions des catégories. Par là même l’espace et le temps d’une part, d’autre part les catégories, sont les formes de toute expérience possible et elles appartiennent non pas aux choses telles qu’elles sont en soi, mais en tant que formes de tout phénomène, en tant que formes de toute apparition, l’espace et le temps d’une part, les catégories d’autre part sont les dimensions du sujet transcendantal.
Le temps est déjà là complètement. Est-ce qu’il y a des questions?

Richard Pinhas : Comment est distribuée la différence entre sujet transcendantal et sujet empirique? En quoi c’est très différent du domaine de l’être?

Gilles Deleuze : Forcément il a besoin d’une autre notion. On repart de l’idée: phénomène égal apparition. Le phénomène, ce n’est pas l’apparence derrière laquelle il y aurait une essence, c’est ce qui apparaît en tant que cela apparaît. J’ajoute que cela apparaît à quelqu’un – toute expérience est donnée à quelqu’un. Toute expérience est rapportée à un sujet, sujet qui peut être déterminé dans l’espace et dans le temps. C’est ici-maintenant que je mets ma petite casserole à bouillir et que j’allume le feu. Je dirais que toute apparition apparaît à un sujet empirique ou à un moi empirique. Mais toute apparition renvoie non pas à une essence derrière elle, mais à des conditions qui conditionnent son apparaître même. Les conditions de l’apparition – ce sont donc des formes puisque les apparitions apparaissent dans ces formes, ou sous ces formes –, les conditions de l’apparition, c’est l’espace et le temps et les catégories. A savoir l’espace et le temps sont les formes de présentation de ce qui apparaît, les catégories sont les formes de représentation de ce qui apparaît.
Par là même si l’apparition présuppose des conditions qui ne sont pas comme des essences objectives derrière elle, mais qui sont comme des conditions de son apparition à un moi empirique quelconque, nous n’avons plus le choix déjà: les conditions formelles de toute apparition doivent être déterminées comme les dimensions d’un sujet qui conditionnent l’apparaître de l’apparition à un moi empirique, ce sujet ne peut pas lui-même être un moi empirique, ce sera un sujet universel et nécessaire. C’est pour ce sujet que Kant éprouve le besoin de forger ou d’engrosser un mot qui n’avait qu’un emploi théologique très restreint jusque là, donc le besoin d’inventer la notion de transcendantal, le sujet transcendantal étant l’instance à laquelle se rapportent les conditions de toute apparition, tandis que l’apparition elle-même apparaît à des sujets empiriques. Ça ne vous dit pas encore bien ce que c’est que le sujet transcendantal – il faut que vous attendiez parce que ce sera tellement pris dans le problème du temps.
Il faut que tout d’un coup un petit truc devienne concret – il ne faut pas exiger un concret continu. Il y a le concret et l’opposé du concret, le vrai opposé du concret ce n’est pas l’abstrait, c’est le discret. La discrétion, c’est le moment de la pensée. Mon but, c’est d’arriver à une conception fabuleuse du temps.

Comptesse: intervention inaudible.

Gilles Deleuze : La synthèse a priori, c’était mon troisième point. Il faut bien commencer par un bout. Si j’avais commencé par là, il m’aurait fallu une tout autre organisation. Simplement il me semble que dans tout ce que j’ai dit, je n’ai pas eu besoin de supposer les jugements synthétiques.
Troisième point: qu’est-ce qu’une synthèse pour Kant?
Il est courant de distinguer deux types de jugements. Les jugements qu’on appelle analytiques et les jugements qu’on appelle synthétiques. Par définition, on appelle jugement analytique un jugement qui énonce un prédicat qui est déjà contenu dans le sujet, à savoir il y aura une relation analytique entre deux concepts lorsque l’un de ces concepts sera contenu dans l’autre. Exemple de jugement analytique: A est A – c’est le principe d’identité. Lorsque je dis «A est A» je ne sors pas du concept A. Je prédique A de lui-même, j’attribue A à lui-même, je ne risque pas de me tromper. «Le bleu est bleu», vous me direz que ça ne va pas loin, c’est à voir… parce que quand je dis «les corps sont étendus» qu’est-ce que c’est? On a envie de répondre que c’est un jugement analytique. Pourquoi? Parce que je n’ai pas pu penser le concept «corps» – il ne s’agit pas de chose – sans y mettre déjà le concept d’étendu –, donc quand je dis «les corps sont étendus», je formule un jugement analytique. Je crois que Kant dirait quelque chose de très malicieux qui est que: d’accord, tous les corps sont étendus, c’est un jugement analytique, en revanche «tous les phénomènes apparaissent dans l’espace ou dans l’étendu» c’est un jugement synthétique parce que si il est vrai que le concept «étendu» est dans le concept «corps», en revanche le concept «étendu» n’est pas dans le concept «phénomène», ni le concept «corps» n’est dans le concept «phénomène».
Voilà : supposons que «tous les corps sont étendus» ce soit un jugement analytique. Au moins on est sûr d’une chose, c’est qu’un jugement analytique ça ne sert peut-être à rien mais c’est vrai. «A est A» c’est vrai, personne n’a jamais nié «A est A». Dans la contradiction dialectique à la manière de Hegel on ne dit pas «A est non A», on dit «A n’est pas non A», mais que simplement la chose comprend dans son être ce non être de ce qu’elle n’est pas. Donc on prend au sérieux la formule «A n’est pas non A» en disant que l’être de la chose est inséparable de la négation de la négation (n’est pas… n’est pas), mais on ne nie pas du tout le principe d’identité. Dans l’expérience on a des jugements synthétiques, c’est même comme ça qu’on connaît les choses. Lorsque je dis «ah tiens, la rose est rouge», c’est une rencontre. «Rouge», à première vue ce n’est pas contenu dans le concept de rose, la preuve c’est qu’il y a des roses qui ne sont pas rouges. Vous me direz que c’est idiot parce que «rouge», est-ce que ce n’est pas contenu dans le concept de cette rose-ci? Ça se complique parce qu’est-ce qu’il y a un concept de cette rose-ci, est-ce qu’il y a un concept du singulier? On laisse ça de côté. On dira en très gros que, apparemment, «la rose est rouge» c’est un jugement synthétique.
Vous voyez comment ça se distribue. Tous les jugements analytiques sont a priori, c’est indépendamment de l’expérience que je peux dire qu’une chose est ce qu’elle est. «A est A» est un jugement a priori. Toujours à première vue, le jugement synthétique semble par nature être la combinaison de deux concepts hétérogènes, la rose et le rouge, il établit un lien ou une synthèse entre deux concepts hétérogènes et est par là même a posteriori. La forme de ce jugement, c’est «A est B». D’une certaine manière – je le dis très vite –, la philosophie classique avant Kant, tout comme je le disais tout à l’heure, elle est prise dans le couple dualiste, dans la dualité disjonctive essence/apparence ; la philosophie classique était prise, au moins en apparence, dans une certaine dualité: ou bien un jugement est a priori et il est analytique, ou bien il est synthétique et il est empirique ou a posteriori.
Ça devenait très compliqué de savoir à quelles conditions un jugement empirique pouvait être vrai. Il y a une tentative célèbre et très prodigieuse, c’est celle de Leibniz – avant Kant. Pour fonder la notion de vérité, il est amené à tenter de montrer que tous les jugements sont analytiques, simplement que nous nous ne le savons pas, que nous croyons à l’existence de jugements synthétiques parce que nous ne poussons jamais l’analyse assez loin, c’est-à-dire jusqu’à l’infini, que nous croyons qu’il y a des jugements synthétiques. Mais si nous savions mener assez loin l’analyse, lorsque nous affirmons avec vérité un concept d’un autre, le concept affirmé est toujours intérieur et contenu dans celui dont on l’affirme, au point que – ce qui donne les fameuses thèses de Leibniz – « César a franchi le Rubicon », cette proposition qui semble éminemment être une proposition synthétique, elle implique le lien entre deux représentations: César franchit le Rubicon à telle date, en tel point de l’espace, ici-maintenant, ce qui semble être la signature même de la synthèse a posteriori. Leibniz dit que si dans le concept de César il y avait le concept «franchir le Rubicon»… est-ce que c’est par hasard que c’est le même qui est un des créateurs du calcul différentiel, c’est-à-dire d’une forme mathématique de l’analyse infinie? Évidemment non, ce n’est pas par hasard. Qu’est-ce qu’il veut dire quand il arrive à traiter le «franchir le Rubicon» comme un prédicat qui est contenu dans le concept César exactement comme «étendu» est contenu dans le concept corps? Évidemment il faudra qu’il se livre lui aussi à une espèce de gymnastique de création de concept très étonnante, parce qu’ensuite il faudra qu’il sauve la liberté, il y tient pour des raisons qui sont les siennes. Alors comment est-ce que César peut être libre alors que de tous temps est compris dans son concept «il a franchi le Rubicon ici-maintenant»? Et qu’est-ce qu’implique une telle proposition de Leibniz, à savoir: il n’y a de jugement qu’analytique? Ça implique nécessairement que l’espace et le temps, le ici-maintenant, soit réductible et soit réduit à l’ordre des concepts. La position spatio-temporelle sera traitée comme un prédicat, c’est-à-dire comme un concept attribuable.
Pourquoi est-ce que Kant tient énormément à l’hétérogénéité de l’espace et du temps d’une part, et d’autre part des catégories, i. e. des concepts a priori ? Précisément parce qu’il a besoin qu’il y ait quelque chose d’irréductible à l’ordre du concept.
La philosophie classique, c’est une longue discussion entre la proportion respective des jugements synthétiques a posteriori et les jugements analytiques a priori. La possibilité de réduire les uns aux autres, ou bien l’impossibilité de réduire…

Richard Pinhas : comment arrive-t-on à ne pas déduire le principe d’identité de l’expérience dans l’exemple «A est A» ?

Gilles Deleuze : parce que c’est la pure forme vide, A est A. A n’est pas du tout présenté comme une généralité, c’est la pure pensée, c’est le pensé quelconque. Bien plus, dès qu’il y a une identité dans l’expérience, elle n’est pas de la forme «A est A», dès qu’il y a une identité dans l’expérience, c’est une identité temporelle, c’est à dire que ce n’est pas une identité nécessaire. Donc «A est A» est dit a priori justement parce qu’il n’engage strictement aucun contenu, il va être une règle pour tout contenu possible.
Voilà que Kant arrive là dedans et tout se passe comme s’il découvrait un nouveau, type, un troisième type de jugement, et ce troisième type de jugement, il va falloir qu’il invente le concept pour le désigner, à savoir jugement synthétique a priori. Il fait là un coup de force fantastique. Pour un classique, toujours en très gros, jugement analytique a priori, ça voulait dire quelque chose, jugement synthétique a posteriori ça voulait dire quelque chose, mais jugement synthétique a priori, c’est véritablement un monstre. Donc un philosophe ne peut que fabriquer des monstres en tant que nouveaux concepts. C’est un monstre prodigieux. Qu’est-ce qu’il peut bien vouloir dire? Là je prends des exemples qui ne sont même pas dans Kant, pour être plus fidèle, pour essayer d’être plus clair que lui parce que lui a autre chose à faire.
Le triangle est blanc. Si je vous demande gaiement ce que c’est, vous me répondez que c’est un jugement synthétique a posteriori. Je vous réponds: très bien, vous avez l’U.V. Si je dis «on appelle triangle une figure formée par trois droites enfermant un espace», trois droites enfermant un espace, qu’est-ce que c’est? Je peux dire que c’est un jugement analytique. Pourquoi? Parce que je ne dis rien d’autre que «A est A». Le concept de triangle, c’est précisément trois droites enfermant un espace. C’était en gros la répartition dans le monde de la philosophie classique, c’étaient les coordonnées terminologiques de la philosophie classique. Kant arrive et dit: si je dis que le triangle a ses trois angles égaux à deux droites, proposition géométrique élémentaire, c’est quoi? C’est un jugement analytique a priori, ou un jugement synthétique a posteriori? Stupeur! Pourtant tout le monde le savait depuis longtemps, mais personne ne s’était servi de ce cas là pour faire éclater l’insuffisance de certaines catégories philosophiques, celles de jugement analytique a priori et de jugement synthétique a posteriori. Là il est en train de trouver un truc qui vraiment répond au goût de la philosophie en tant que philosophie, à savoir le truc le plus simple du monde qui crève un cadre conceptuel. En effet c’est très curieux cette histoire: le triangle a ses trois angles égaux à deux droites. C’est l’exemple même de ce qu’on appelle nécessité géométrique. C’est de l’universel et du nécessaire, et pourtant est-ce que c’est analytique?
Alors Leibniz, ça l’aurait fait rire la réflexion de Kant, c’est pour ça que c’est tellement bien la philosophie. La réponse toute faite de Leibniz, c’est: évidemment oui que le concept de triangle, si vous poussez assez loin l’analyse, c’est évident que avoir ses angles égaux à deux droites, c’est contenu dans le concept. Mais encore une fois, à quelle condition Leibniz peut dire ça? Parce qu’il a aussi inventé une discipline de mathématiques qu’il a déterminé comme étant déjà la topologie, et qui permet une espèce de réductions des déterminations spatiales à des déterminations conceptuelles. Mais à quelle condition?
Kant a commencé par marquer l’impossibilité selon lui de réduire les déterminations spatio-temporelles à des déterminations conceptuelles. En d’autres termes, il y a un ordre de l’espace et du temps qui est irréductible à l’ordre du concept. Alors Kant: je dis trois angles du triangle, c’est tellement peu contenu dans le concept du triangle que pour faire la démonstration il faut prolonger un côté du triangle, élever une parallèle au côté opposé… Déjà Leibniz dirait qu’il n’est pas d’accord, et il aurait raison parce que s’il accepte quelque chose il serait foutu, mais nous on se laisse faire, on se laisse aller dans cette espèce de tentative de Kant. Donc voilà mon concept: trois droites enfermant un espace. Pour démontrer l’égalité des trois angles à deux droites, je prends par exemple la base du triangle et je la prolonge; au point C j’élève la parallèle à AB et je montre que les trois angles du triangle sont égaux à deux droites. Kant nous dit qu’il ne faut pas exagérer, ce n’est pas le côté qui a poussé tout seul, le triangle ce n’est pas une fleur, il n’élève pas une parallèle à un de ses côtés tout seul, parallèle à un côté du triangle ça ne fait pas partie du concept de triangle, c’est donc un jugement synthétique. Or c’est un jugement synthétique d’un type très curieux, pas du tout du type «la rose est rouge» puisque c’est un jugement synthétique universel et nécessaire. Comment allez-vous expliquer un tel jugement?
Je prends un autre exemple. «La ligne droite est noire». Tout le monde comprend, pas de problème: jugement synthétique a posteriori; je le rencontre dans l’expérience, à savoir je tombe sur une ligne droite qui a été tracée en noir. Je prends la définition d’Euclide: «la ligne droite est la ligne qui est ex aequo en tous ses points», peu importe que vous preniez une autre définition. De toute manière, je dirais que c’est un jugement analytique, c’est déjà contenu dans le concept de ligne droite, c’est même l’énonciation du concept de ligne droite. Et puis voilà le monstre, je dis: «la ligne droite est le plus court chemin d’un point à un autre». Est-ce que c’est analytique, est-ce que je peux dire que le plus court chemin est contenu dans le concept «ligne droite»?
Encore une fois, Leibniz dirait: oui. Kant dit non. Pourquoi? Pour plusieurs raisons. Je donne une raison vulgaire et une raison savante. La raison vulgaire: si on regarde de très près «le plus court», est-ce que c’est un prédicat ou un attribut? C’est une question de diagnostic. Est-ce que c’est autre chose? Quand je dis «la ligne droite est le plus court chemin», c’est bizarre, est-ce que «le plus court» est un attribut? Si on arrive à démontrer que c’est un attribut, ce sera par un cheminement très complexe. Ça ne serait pas un attribut parce que «le plus court»… j’essaie de transformer: si vous voulez trouver la droite, prenez donc le plus court, ça veut dire quoi? Le plus court ça paraît être un prédicat, mais ce n’est pas un prédicat. En fait, c’est une règle de construction. C’est la règle d’après laquelle je produis dans l’expérience une ligne comme ligne droite. Vous me direz; encore faut-il savoir ce que c’est que le plus court… le plus court ce n’est pas un prédicat que j’attribue à droite, c’est une règle de construction pour construire des lignes droites dans l’expérience pour déterminer une ligne comme droite. On trouve cet exemple chez un de ses disciples, Salomon Maimon, un très très grand philosophe. Donc le plus court, c’est la règle de construction de la ligne comme droite, c’est le moyen de produire dans l’expérience une ligne comme ligne droite. Qu’est-ce que ça veut dire?
C’est évident qu’un concept ne donne pas la règle de construction de son objet. En d’autres termes, la règle de construction est hors du concept. Encore une fois Leibniz dirait «surtout pas»; s’il admettait ça, tout son système est foutu. A première vue les règles de construction c’est quelque chose de très différents des concepts parce que la règle de construction, c’est la règle d’après laquelle on produit dans l’expérience un objet conforme au concept. C’est donc forcé que ce ne soit pas contenu dans le concept, par définition. Vous dites: «le cercle est le lieu des points situés à une égale distance d’un point commun nommé centre», ça c’est le concept cercle, ça ne vous donne aucun moyen de produire un cercle. On est déjà au cœur du problème du temps. Lorsque vous dites qu’une ligne droite est une ligne ex aequo en tous ses points, vous n’avez aucun moyen de produire une ligne droite dans l’expérience, encore faut-il que vous ayez une règle pour produire une ligne comme ex aequo en tous ses points, encore faut-il que vous ayez une règle de construction pour produire une figure telle que elle soit le lieu des points situés à égale distance d’un point commun nommé centre. Et lorsque vous avez dit que le triangle, c’est trois droites enfermant un espace, vous n’avez aucun moyen de produire dans l’expérience un triangle. La règle de construction d’un triangle ce sera quelque chose de complètement autre – qui passera par le cercle, d’ailleurs. Pour produire un triangle il faudra passer par le cercle. C’est bizarre.
Qu’est-ce que veut dire Kant quand il dit que c’est du jugement synthétique? En effet vous définirez la règle de construction du triangle en disant que si vous me donnez un segment de droite – ça suppose la droite, ça va de soi, et le moyen de produire la droite –, si vous me donnez un segment de droite, si les deux points de terminaison sont pris comme centre d’un cercle, soit de même rayon, soit de rayon variable, si les deux cercles se coupent, si vous reliez les deux points de la droite aux points où les cercles se coupent, si les cercles ont un rayon égal, ce triangle sera appelé équilatéral (correction: si le rayon est égal au cercle). Là, j’ai une règle de construction.
Voyez qu’il y a quelque chose de formidable dans le jugement synthétique a priori, c’est qu’au lieu d’opérer une synthèse entre deux concepts hétérogènes, il opère une synthèse entre le concept, entre une détermination conceptuelle, le triangle ou le cercle, et un ensemble de déterminations spatio-temporelles. En effet, une règle de construction c’est une détermination spatio-temporelle. Pourquoi c’est de la synthèse? On l’a vu, la règle de construction met fondamentalement en rapport des concepts hétérogènes. D’où vient ce pouvoir de mettre en rapport des concepts hétérogènes avec nécessité, puisque la seule manière dont on se disait que les concepts hétérogènes peuvent être mis en rapport c’était la contingence de l’expérience: ah oui, cette rose est rouge. Mais quand je dis que la ligne droite est le plus court chemin, je prétends dire quelque chose de nécessaire, en ce sens d’a priori, c’est la nécessité géométrique; ça ne dépend pas de l’expérience. Ça se dit de l’expérience, je peux vérifier sur toutes les lignes droites qu’elles sont bien le plus court chemin, mais je n’en ai pas besoin. Je le sais dès la première fois, je le sais en même temps que je comprends le jugement. Je sais que c’est valable nécessairement et universellement pour toutes les lignes droites. … à savoir ce qui sous-tend le rapport nécessaire entre les concepts, c’est un ensemble de déterminations spatio-temporelles par lesquelles un des concepts est mis en relation nécessaire avec l’autre. Dès lors ma raison savante s’enchaîne. Quand je dis «la ligne droite est le plus court chemin d’un point à un autre», à première vue je ne vois pas comment ça me donne le moyen de construire une ligne droite, mais en fait, ceux qui étaient là d’autres années se souviennent que j’avais essayé de montrer quelque chose de tout à fait évident en géométrie. A savoir que «la ligne droite est le plus court chemin d’un point à un autre» ce n’est pas une proposition de style euclidien, c’est une proposition de style archimédien parce qu’elle implique une comparaison fondamentale entre deux concepts hétérogènes, celui de droite et celui de courbe. En effet, «la ligne droite est le plus court chemin d’un point à un autre» n’a de sens que dans la situation très précise de l’arc de cercle et de la corde. En d’autres termes, ça implique la méthode «la ligne droite est le plus court chemin d’un point à un autre» c’est ce qu’on appellerait une proposition déjà pré-différentielle renvoyant à un calcul prédifférentiel qui est le calcul fameux d’Archimède, le calcul d’exhaustion par lequel on fait tendre une ligne brisée vers une ligne courbe, à l’infini, ça implique le passage à la limite. C’est pour ça que la ligne droite est le plus court chemin d’un point à un autre bien que ne soit pas dit explicitement la courbe, le concept de courbe n’est pas nommé. Ce jugement est dénué de tout sens si on ne voit pas que s’opère une synthèse de deux concepts, la droite et la courbe, que c’est uniquement dans la comparaison de la droite et de la courbe dans la situation archimédienne très précise que s’énonce ce jugement, avec le passage à la limite et l’exhaustion, et que la réponse de Kant à ce niveau c’est: vous voyez bien que ce n’est pas un jugement analytique parce que deux concepts hétérogènes sont… tout comme dans mon exemple des triangles, encore une fois pour démontrer l’égalité des trois angles à deux droites, il faut faire monter la parallèle, or la parallèle c’est un concept extérieur au triangle. Qu’est-ce qui fait la soudure de ces concepts hétérogènes dans le jugement synthétique a priori? Uniquement une opération qui consiste en ceci: être une détermination de l’espace et du temps.
C’est la détermination de l’espace et du temps, par exemple dans la figure de l’arc de cercle et de la corde, dans l’élévation de la parallèle à un côté du triangle, c’est cette détermination spatio-temporelle qui va rendre possible le lien nécessaire entre des concepts qui pourtant ne sont pas contenus l’un dans l’autre, à savoir vous aurez à ce moment-là le jugement synthétique a priori.
Quelles sont les raisons pour lesquelles Kant nous dit que l’espace et le temps ne sont pas réductibles aux catégories ? A savoir il y a deux sortes de formes a priori: l’espace et le temps d’une part, les catégories d’autre part, ou si vous voulez, l’espace et le temps est irréductible à l’ordre des concepts. Il donne beaucoup de raisons, mais il nous convie à une expérience au moins de pensée, comme c’est la plus simple, c’est elle que je vous donne. Il dit, vous voyez deux mains, c’est le paradoxe des objets symétriques non superposables. Vous voyez deux mains, non seulement vous voyez deux mains, mais vous pouvez penser deux mains. Supposons que, en réalité, il n’y a jamais deux mains, il y a toujours de petites différences, empreintes, traits, du point de vue de la pensée ça n’a aucun intérêt, on peut toujours dire qu’il n’y a pas deux choses semblables. Mais vous pouvez toujours penser, vous pouvez toujours vous représenter deux mains absolument identiques. Remarquez que si je fais parler Leibniz en voix off, il dirait: pas du tout, on croit le penser, mais on ne peut pas le penser, c’est qu’on a arrêté le concept. Mais nous acceptons l’espèce de pari de Kant.
Donc vous pouvez penser deux mains strictement identiques dans le concept. Et si loin que vous alliez dans le concept, dans les caractères du concept, eh bien vous pouvez penser aussi que telle ligne est dans l’autre. Et pourtant… Leibniz dirait: peut-être bien, mais si vous faites ça vous vous apercevrez qu’il n’y en a plus qu’une. Kant dit que là il y a quelque chose d’irréductible. Kant dit qu’il peut penser deux mains strictement identiques et que pourtant elles restent deux. Elles sont strictement identiques quant à leur concept; chaque caractère de l’une a son identique dans l’autre. Et pourtant elles sont deux. Et pourquoi elles sont deux? L’une est la droite, l’autre est la gauche. Ou bien l’une est avant, l’autre est après, ou derrière. En quoi est-ce que ça se pense, dans les deux mains strictement identiques, que l’une est à droite et que l’autre est à gauche? Vous savez qu’elles ont beau être pensées comme identiques quant à chacun de leur caractère, elles ne sont pas superposables. Elles sont absolument symétriques dans leurs moindres détails et pourtant elles ne sont pas superposables. Kant dira que c’est ça la finitude.
C’est ça l’irréductibilité de l’espace et du temps. La droite, la gauche. Ici-maintenant. Avant, après. Vous pouvez concevoir deux objets dont le concept est strictement le même, les objets restent deux, pour cette raison même que l’un est ici et l’autre là. L’un est à droite, l’autre est à gauche, l’un est avant, l’autre est après. Il y a un ordre spatio-temporel irréductible à l’ordre conceptuel.
Mais Kant n’invoque pas cette raison là. Il donne aussi cet exemple célèbre: deux trièdres semblables, opposés par le sommet, on ne peut pas les faire coïncider. Pourquoi est-ce que vous ne pouvez pas les faire coïncider? Parce que faire coïncider ou superposer deux figures ça implique une rotation, une rotation dans une dimension supplémentaire au nombre de dimensions de la figure. Quand vous avez deux triangles opposés par le sommet, vous pouvez les faire coïncider, c’est à dire rabattre l’un sur l’autre en faisant subir à l’un des triangles une rotation dans la troisième dimension. Vous disposez alors d’une dimension supplémentaire aux dimensions de la figure. Quand vous arrivez à des volumes, i. e des figures à trois dimensions, comme les deux mains ou les trièdres opposés par le sommet, vous pourriez facilement les faire se superposer, les deux mains si vous aviez une quatrième dimension de l’espace. Vous opéreriez la rotation dans la quatrième dimension. La finitude c’est le fait que l’espace irréductiblement a trois dimensions et pas n dimensions, ou que le temps a une dimension. On pourra toujours nous dire qu’il y a des théories où il y a des espaces à n dimensions, ou bien où le temps a plusieurs dimensions. Je crois qu’une telle chose a peu d’intérêt parce que l’idée d’espace à n dimensions implique déjà un système de problèmes et de concepts qui n’a rien à voir avec le système de concepts et de problèmes de Kant. Pourquoi est-ce que l’espace et le temps sont-ils irréductibles à l’ordre du concept? C’est que les déterminations spatio-temporelles ne se laissent pas réduire à des déterminations conceptuelles, dans la mesure où si loin que vous pouvez pousser l’identité de deux concepts, la chose correspondante ou les choses correspondantes pourront toujours se distinguer non seulement par des caractères contingents a posteriori, mais par leur situation dans l’espace et dans le temps. Par leur position dans l’espace et dans le temps. La position spatio-temporelle n’est pas une propriété du concept.
D’où nous sommes confirmés dans le principe suivant que la synthèse a priori se fait moins entre deux concepts, elle ne se fait entre deux concepts parce que d’abord, parce qu’elle se fait entre le concept en général d’une part, et la détermination spatio-temporelle d’autre part. La véritable synthèse a priori n’est pas entre concepts comme la synthèse empirique, la véritable synthèse a priori se fait du concept à la détermination spatio-temporelle, et inversement. C’est pour ça qu’il peut y avoir des synthèses a priori d’un concept à un autre concept, c’est parce que l’espace et le temps ont tissé tout un réseau de déterminations qui peuvent faire qu’un concept et qu’un autre concept, si différents qu’ils soient, du moment qu’il y a des règles de production, entrent dans des rapports nécessaires l’un avec l’autre. Donc l’espace et le temps vont acquérir un pouvoir constituant qui va être le pouvoir constituant de toute l’expérience possible.
Pour mieux marquer la différence entre l’ordre du concept et l’ordre spatio-temporel, je reprends les mots que j’ai dits tout à l’heure. L’espace et le temps ce sont les formes de l’apparition, ou les formes de la présentation de ce qui apparaît. En effet, ça se comprend parce que l’espace et le temps est bien une forme d’apparition, mais elle n’a pas une unité spécifique en elle. Ce qui apparaît, c’est toujours du divers, l’apparition est toujours apparition d’une diversité: la rose rouge, une odeur, une couleur, etc. Donc ce qui apparaît, par nature, est divers. L’espace et le temps sont des formes de perception, mais vous remarquerez que l’espace et le temps eux-mêmes ont une diversité, à savoir c’est la diversité des «ici» dans l’espace, tout point de l’espace étant un «ici» possible, et la diversité des moments pour le temps tout point du temps étant un moment possible.
Il faudra donc distinguer la diversité de ce qui apparaît dans l’espace et dans le temps et la diversité de l’espace et du temps eux-mêmes. La première diversité de ce qui apparaît dans l’espace et dans le temps sera dite diversité empirique, la seconde diversité, la diversité de l’espace lui-même ou du temps lui-même sera diversité a priori. Diversité de l’espace. Diversité du temps. La diversité a priori de l’espace et du temps constitue les formes de la présentation. Au contraire, la diversité empirique appartient à ce qui apparaît.
Les catégories ou les concepts, dont on vient de voir qu’ils sont d’un autre ordre que la détermination espace-temps, ils ont une unité, c’est même la fonction du concept, c’est unifier une diversité. Si bien que vous sentez bien qu’il faudra, d’une certaine manière, que le concept porte sur l’espace et le temps. L’espace et le temps comme formes d’apparition de ce qui apparaît c’est ce que Kant appelle « formes de l’intuition ». L’intuition, c’est précisément la présentation, l’intuition c’est l’immédiat. Les phénomènes sont immédiatement dans l’espace et dans le temps, c’est à dire apparaissent immédiatement dans l’espace et dans le temps. L’espace et le temps sont les formes de l’immédiateté. Le concept c’est toujours ce qu’on appelle une médiation. Le concept renvoie au concept et il opère une unification. C’est en ce sens que ce n’est pas simplement une forme de présentation de ce qui apparaît, ce sera une forme de la représentation de ce qui apparaît. Le préfixe re-indique ici l’activité du concept par opposition au caractère immédiat, ou à la passivité de l’espace et du temps qui sont donnés ou qui sont la forme de ce qui est donné.
L’espace et le temps sont, dit Kant, la forme de notre réceptivité, tandis que le concept est la forme de notre spontanéité ou de notre activité.
Qu’est-ce que Kant amène de prodigieusement nouveau dans l’histoire du temps? Une fois dit que les déterminations de l’espace et du temps sont irréductibles aux déterminations conceptuelles, il n’y aurait pas de connaissance possible si pourtant et malgré tout on n’arrivait pas à faire correspondre les déterminations spatio-temporelles et les déterminations conceptuelles, et c’est ça l’espèce de miracle de la connaissance. Et Kant a construit tout son système de nouveaux concepts pour arriver à ça.
C’est un philosophe austère, un philosophe sévère, il emploie toute sorte de mots compliqués mais ce n’est jamais des mots pour faire de l’effet, ce n’est pas un lyrique. Je vous renvoie à ses secrétaires qui ont écrit des choses sur sa vie : il a une vie très calme, très rangée…
Thomas de Quincey a traduit et un peu arrangé, embelli les relations des secrétaires de Kant, c’est Les derniers jours d’Emmanuel Kant. C’est un texte splendide.
Il y a une formule, une première formule sur le temps qui me paraît être une des plus belles choses qu’on ait dit sur le temps, c’est Hamlet qui la dit. La formule convient tellement: «le temps est hors de ses gonds.» C’est beau! C’est une très belle formule si on la comprend. Les gonds, c’est quoi? Les gonds c’est, à la lettre, le pivot. Le pivot, c’est ce autour de quoi la porte pivote. Mais la porte… il faudrait concevoir une porte tambour et la porte tambour, c’est la porte universelle. La porte du monde, c’est une porte tambour. La porte du monde pivote et elle passe par des points privilégiés qui sont bien connus: c’est ce qu’on appelle les point cardinaux. Nord, Est, Sud, Ouest. Le gond c’est ce qui fait pivoter la porte de telle manière qu’elle passe et repasse par des repères privilégiés nommés points cardinaux. Cardinal, ça vient de cardo; cardo, c’est précisément le pivot, le pivot autour de quoi tourne la sphère des corps célestes, et qui les fait passer et repasser par les points dits cardinaux, et on repère les repassages: ah, l’astre, le revoilà, c’est l’heure de conduire mes brebis!
«Le temps sort de ses gonds», le temps n’est plus enroulé de telle manière qu’il soit subordonné à la mesure de quelque chose d’autre que lui – qui serait par exemple le mouvement astronomique. Le temps a cessé d’être le nombre de la nature, le temps a cessé d’être le nombre du mouvement périodique. Tout se passe comme si, lui qui était enroulé de manière à mesurer le passage des corps célestes, il se déroule comme une espèce de serpent, il se secoue de toute subordination à un mouvement ou à une nature, il devient temps en lui-même pour lui-même, il devient temps vide et pur. Il ne mesure plus rien. Le temps a pris sa propre démesure. Il sort de ses gonds, c’est-à-dire de sa subordination à la nature; c’est la nature qui va lui être subordonnée.
Je peux dire, en allant vite, que toute la philosophie antique a maintenu une subordination du temps à la nature, même sous des formes très complexes; que la philosophie classique, si compliquée qu’aient été ses conceptions du temps, n’a jamais remis en question ce principe très très général. C’est la fameuse définition: «le temps, c’est le nombre du mouvement.» Avec Kant c’est une nouveauté indescriptible. C’est la première fois que le temps se libère, se détend, cesse d’être un temps cosmologique ou psychologique, peu importe que ce soit le monde ou l’âme, pour devenir un tempe formel, une forme pure déployée, et ça va être pour la pensée moderne un phénomène d’une importance extrême. Ça ce sera le premier grand renversement kantien dans la théorie du temps.
Donc, je prends à la lettre la formule d’Hamlet pour l’appliquer à Kant: «le temps sort de ses gonds.» C’est avec Kant, du point de vue du concept de temps, qu’on peut dire effectivement que le temps sort de ses gonds, c’est-à-dire a cessé d’être subordonné à la mesure du mouvement, et au contraire le mouvement va se subordonner à lui complètement. Et le temps va être cette espèce de forme à la fois pure, et cette espèce d’acte par lequel le monde se vide, devient un désert. C’est pour ça qu’un des meilleurs disciples de Kant – ce ne sera pas un philosophe, ce n’est jamais chez les philosophes qu’il faut chercher ceux qui ont compris les philosophes –, c’est Hölderlin, et Hölderlin en se réclamant de Kant, contre les philosophes kantiens, qui a compris en développant une théorie du temps qui est précisément la forme vide et pure sous laquelle Œdipe erre.
La prochaine fois, je voudrais voir ce que veut dire, appliquée à Kant, la formule «le temps sort de ses gonds». Ça veut dire vraiment quelque chose de littéral.
La seconde formule que je voudrais développer n’appartient vraiment qu’à Kant et elle fait partie des derniers textes, les plus obscurs. Kant, à la fin de sa vie, rédige un livre qui paraîtra après sa mort. Il commence l’ébauche d’un truc qui s’appellera Opus Postunum. Et l’Opus Postunum c’est très étrange parce qu’il mélange tout. Il y a des notes de blanchisserie, il y a des petites impressions de vie quotidienne, et puis il y a une page splendide. Dans les textes de la fin apparaît de plus en plus l’idée que le temps, c’est comme la forme d’une auto-affection. C’est la forme sous laquelle le sujet s’affecte lui-même. S’il y a quelque chose de mystérieux, c’est bien ça. Ce serait clair pour l’espace, mais il le dit aussi pour le temps. Voyez comment se fait la répartition: l’espace c’est la forme sous laquelle un quelque chose d’extérieur m’affecte et le temps c’est la forme sous laquelle je m’affecte moi-même. C’est encore plus mystérieux que «le temps sort de ses gonds».
C’est les trois oracles de Kant: une première fois déguisé en Hamlet, le temps sort de ses gonds ; une deuxième fois déguisé en lui-même, il dit que le temps est la forme de l’auto-affection, la forme sous laquelle je m’affecte moi-même. Or pourquoi est-ce qu’il dit ça? Il ne pouvait pas faire autrement. Si vous avez suivi le premier point, le temps est sorti de ses gonds, il ne mesure plus un mouvement, il n’est plus subordonné à la nature. Déjà, au niveau le plus grossier, c’est très nouveau. Ce qu’il y a de nouveau chez quelqu’un il faut déjà le saisir au niveau le plus gros. Jusqu’à lui, qu’est-ce qu’on dit, très grossièrement ? Avec Leibniz, pas de problème : pour lui le temps c’est l’ordre des successions possibles, l’espace c’est l’ordre des coexistences possibles. Kant ne veut pas de ça et il ne peut plus l’accepter. Toute la manière dont il a posé le problème fait qu’il ne peut pas: il est évident que définir le temps par l’ordre des successions possibles ça implique, à première vue, une subordination du temps à un contenu qui le mesure, un contenu auquel il est subordonné. Il faut bien que le temps soit subordonné à ce qui se succède. Donc, dès qu’il a conçu le temps formel, la forme pure du temps détachée d’un mouvement à mesurer, dès qu’il a décourbé le temps, dès qu’il l’a lâché comme un ressort, il ne peut plus le définir par un ordre des successions. Il est d’autant plus fort que définir le temps comme succession ça veut d’autant rien dire que – bien sûr la succession, c’est temporel, mais ce n’est qu’un mode du temps car la coexistence ou la simultanéité par laquelle on prétend définir l’espace, c’est un autre mode du temps, ce n’est pas de l’espace. C’est une très mauvaise répartition. L’espace ne peut pas se définir par l’ordre des coexistences puisque coexistence, c’est une notion qui ne peut se comprendre que par rapport au temps – ça veut dire en même temps. Le temps ne peut pas se définir par la succession parce que la succession, ce n’est qu’un mode du temps, la coexistence est elle-même un autre mode du temps. Vous voyez qu’il s’est arrangé pour rendre la distribution simple espace-coexistence, et temps-succession. Le temps, nous dira-t-il, a trois modes: la durée ou permanence, la coexistence et la succession. Or on ne peut définir le temps par aucun des trois puisqu’on ne peut pas définir une chose par ses modes. On ne peut pas davantage définir l’espace comme l’ordre des coexistences puisque la coexistence c’est un mode du temps. Là il est très très fort.
Il va dire – et je voudrais que vous admiriez l’espèce de simplicité – : vous allez définir l’espace comme simplement la forme – et surtout pas l’ordre puisque l’ordre renvoie encore à une mesure de quelque chose à mesurer dans le temps –, comme la pure forme — de quoi? L’espace, c’est


For archival purposes, the translation by Melissa McMahon was originally prepared for the Web Deleuze site in the early 2000s, and the transcript is from Web Deleuze. The updated translation was prepared in May 2023.