April 15, 1980

Leibniz is one of the great founders of game theory. … He imagined this academy of games as necessarily being at the same time … a section of the academy of sciences, a zoological and botanical garden, a universal exposition, a casino where one gambled, and an enterprise of police control. That’s not bad. He called that “a strange kind of thought.” Let’s suppose that I am telling you a story. This story consists in taking up one of the central points of Leibniz’s philosophy, and I tell it to you as if it were the description of another world, and there I also number the principal propositions that go into forming a strange kind of thought.

Seminar Introduction

5 seminars (11 hours): During academic year 1979-80, Deleuze undertakes a thirteen-session study of Apparatuses of State and War Machines (6 Nov 1979 – 25 March 1980). Then, at the start of the 26 February 1980 seminar, Deleuze explains, “some of you asked me to do something that would be a kind of presentation on a very great philosopher, one that is very difficult, named Leibniz. … So, it could be very useful again to take up certain notions that we have worked on over several years. So anything is possible; it’s up to you, but as of now, or in a coming meeting, I will do something on Leibniz… a special request.”

As we know, Deleuze will return to Leibniz again in his final seminar, in 1986-87, as a means to examine the specific concept of the fold. It is also helpful to recall what texts Deleuze was developing at the time of the 1980 lectures: besides reworking the 1970 Spinoza. Textes choisis (Paris: PUF, 1970) as Spinoza. Philosophie pratique (Paris: Minuit, 1981), Deleuze most certainly had begun work on Francis Bacon. The Logic of Sensation, also published the following year (La Roche-sur-Yon: Éditions de la différence, 1981). Several notions important to Deleuze in this short work ostensibly on painting will emerge forcefully (notably, “the cry”) as he lays the groundwork for concepts from Leibniz to which he will return later in the decade.

Please note that the transcriptions and translations below are entirely new versions, differing significantly from those that have hitherto been available at the WebDeleuze site. They now correspond as faithfully as possible, without omissions, to the recordings available from the BNF and YouTube (linked here on each transcript page).

English Translation

Leibniz Portrait by Franke
Christoph Bernhard Francke, Portrait of Gottfried Willhelm Leibniz (c. 1700), oil on canvas. Source: Herzog Anton Ulrich Museum, Braunschweig, Germany.


These five sessions on Leibniz constitute a systematic overview of a series of principles that contribute to understanding Leibniz’s “strange kind of thought”: identity, reciprocity, sufficient reason, inherence, causality, point of view, apperception, expression, compossibility and incompossibility, pre-established harmony. After providing some biographical details, Deleuze describes Leibniz as the first great philosopher to conceive of activity and thought as a vast symbolization and as someone whose philosophical expression depends on the level of his interlocutor. Then, enunciating the initial principle of Leibniz’s thought, that of identity, distinguished at once by reciprocity and by inclusion, Deleuze describes how Leibniz shows all propositions to be linked to the judgment of attribution, naming this the principle of sufficient reason, his “scream” being “everything must surely have a reason”. “Hallucinatory concepts” then emerge, the scream, Leibniz’s conceptual madness, and considering an elementary true proposition, “Caesar crossed the Rubicon” or “Adam sinned”, an event-related proposition, the predicate contained in the notion of Caesar or Adam, Deleuze indicates this as Leibniz’s concept of inherence or inclusion, the first development of sufficient reason. Then, the principle of causality, requires that not just the attributed thing but also the totality of the world to be forced into the subject, that is, through the indefinite series of causes and effects, for example, from “crossing the Rubicon”. Yet, Leibniz could not say that, in this way, there would be but one single subject that would express the world since his construction suggests that substance is individual such that “crossing the Rubicon” as event acts only to “unfold” something encompassed eternally in the notion of Caesar.

Thus, to distinguish an individual substance from another, Leibniz creates the concept of “point of view”, i.e., each individual notion expressing the totality of the world for Leibniz but from a certain point of view, thus defining individual essence. Moreover, the totality of the world is in the individual but in the form of infinitely minute, unconscious perceptions, like differentials of consciousness, whereas Leibniz calls conscious perceptions “apperception”, with each subject having a small portion of the world that he/she expresses clearly and distinctly, whereas other subjects do so confusedly and obscurely. In fact, a subject’s clear and distinct zone of expression is defined by what relates to or affects my body such that, since individual substances do not express the same clear and distinct portion, Leibniz offers his “craziest concept”, the possibility of Adam non-sinner or Caesar not crossing the Rubicon through the distinction of truths of essence and truths of existence. This concept of their contradictory status is possible through the principle of incompossibility since Adam non-sinner or Caesar not crossing the Rubicon is possible in himself but incompossible with the world that exists, hence existing only in a world that was not chosen. For God, having conceived of an infinity of possible worlds, chooses the “best of possible worlds”, where Adam is a sinner. Finally, in the Monadology, Leibniz argues that the world that individual notions express is interior, without doors or windows, and yet there is a world common to all individual notions, i.e., where everything is included in each one, compossible with what the others express, through the concept of pre-established harmony.


Gilles Deleuze

Seminar on Leibniz: Philosophy and the Creation of Concepts

Lecture 01, 15 April 1980

Translation and supplementary additions from transcript completed from the YouTube audio,[1] Charles J. Stivale[2]

Part 1

So, as I told you, we are going to be involved for a short while in a series on Leibniz. And my goal is very simple: for those who don’t know him very much at all, I want to try to present and to have you love this author, to inspire in you a sort of desire to read his works. For specific texts to read, I advised you to look at one of the three little pamphlets that I mentioned the last time.

Let me point out that there is a working instrument in order to start reading Leibniz, an incomparable research instrument. This is the life work, a very modest work, but a very profound one. It is by a woman philosopher named Madame [Lucy] Prenant, who had long ago published selected excerpts by Leibniz.[3] Usually a collection of excerpts is of doubtful value, but this one is a work of art, for a very simple reason: Leibniz had writing techniques which no doubt were rather frequent during his era, that is, the 18th century, the very start of 18th century, but that he pushed to an extraordinary extent. Of course, like all philosophers, he wrote huge books. But one might almost be tempted to say that these huge books did not constitute the essential part of his works, since what was essential was in the correspondence and in quite tiny memoirs. Leibniz’s great texts often ran 4 or 5, 10 pages, or were in letters. He wrote to some extent in all languages and in some ways was the first great German philosopher. He constitutes the arrival in Europe of German philosophy. His influence was immediate on the German Romantic philosophers in the 19th century; moreover, it continued – and is still continuing now — particularly with Nietzsche.

So, I am asking a very general question because, no doubt for me, Leibniz is a philosopher who best helps us understand a possible answer to this question: what is philosophy? Or rather, what does a philosopher do? What does philosophy grapple with? If you think that definitions like search for the true or search for wisdom are not adequate, is there a philosophical activity? I want to say very quickly how I recognize a philosopher in his activity. I would say that for a philosopher, one can only confront these activities as a function of what they create and of their mode of creation. One must ask, what does a woodworker create? What does a musician create? For me, a philosopher is someone very simple, someone who creates concepts. This obviously implies many things, namely that the concept is something to be created, that the concept is the product [terme] of a creation.

But I would say, at the extreme, if someone were to ask me what a scientist is, I see no possibility of defining science if we do not indicate something that is created by and in science. And, it happens that what is created by and in science, I’m not completely sure what it is, but not concepts properly speaking. What is created in art, art, the domain that is most familiar to us because the concept of creation, correctly or incorrectly, has been much more linked to art than to science or to philosophy, — perhaps there isn’t so much reason for this – if I am asked, “what does a painter create?” he creates lines and colors. That suggests that lines and colors are not givens but are the product [terme] of a creation. What is it that’s a given? Let’s assume, for example, that what is given, I’d say, at the extreme, could always be called a flow. Flows are what are givens, and creation consists in dividing [découper], organizing, connecting flows in such a way that a creation is drawn or made around certain singularities extracted from flows.

Well, I would say that a concept is not at all something that is a given. Moreover, a concept is not the same thing as thought: one can very well think without concepts, and even everyone who does not do philosophy still thinks, I believe, they think quite completely, but they do not think via concepts, if you accept the idea of a concept as the product [terme] of an activity or of an original creation.

I would say that the concept is a system of singularities appropriated [prélevé] from a thought flow. A philosopher is someone who invents concepts. Is he an intellectual? No, in my opinion. For a concept as system of singularities appropriated from a thought flow, a thought flow that can be thought of as continuous. I can speak of a thought flow since there has been a thought flow since, I don’t know, since prehistoric man, the thinker, Rodin, and then the first tiny spark of thought, well, this is the start of a flow; just as there is a biological flow, there is a vital flow, there is a flow of thought. So the philosopher is the one who would know or who would propose to create concepts appropriated from the flow of universal thought.Imagine the universal thought flow as a kind of interior monologue, the interior monologue of everyone who thinks. Philosophy arises with the action that consists of creating concepts. For me, there are as many creations in the invention of a concept as in the creation by a great painter or musician. For a great musician, one can also conceive of a continuous acoustic flow – perhaps that is only an idea, but it matters little if this idea is justified — that traverses the world and that even encompasses silence. What is a musician? A musician is someone who creates, for example, and who appropriates something from this flow that we will call what? You already sense that there is creation. Can I say that he/she creates notes? Perhaps. But are notes really what music is involved in, or rather aggregates of notes? What will be all a sound, a musician’s new sound? You indeed sense that it is not simply a question of the system of notes, do-re-mi-fa-sol. Well, I am saying it’s the same thing for philosophy; it isn’t simply about creating sounds; it is a matter of creating concepts.

And it is not a question of defining philosophy by some sort of search for the truth, for a very simple reason: this is that truth is always subordinate to the system of concepts of which one disposes. What is the importance of philosophers for non-philosophers? It is that although non-philosophers don’t know it, or pretend not to be interested, whether they like it or not, they think through concepts which have proper names.

I recognize Kant’s name not by his life, but by a certain type of concepts signed Kant, exactly as I recognize a great painter not by his life, but by a certain tonality, a certain line, that are signed by this proper name. Henceforth, one can very well conceive of being the disciple of a philosopher. If you are situated so that you say that such and such a philosopher signed the concepts for which you feel a need, then you become Kantian, Leibnizian, etc.

All this, I would just like to make you feel the stupidity of the ordinary remark which comes from the flow of non-philosophical thought according to which philosophy is a strange thing because the philosophers never agree with each other. And here the situation of philosophy is contrasted with the situation of science, which is at least twice as stupid since scientists do not agree with each other more and that does not at all mean that they are arguing. It is indeed inevitable that two great philosophers might not agree with each other to the extent that each creates a system of concepts that serves as his point of reference. Thus, that isn’t the only thing to be judged. But I have just said that these disciples, wither globally or locally — one can very well be a disciple only locally, only on one point or another, [for] philosophy is detachable; you can indeed select a particular point, if one has to – so you can very well be a disciple of a philosopher to the extent that you consider that you personally need this type of concepts. Concepts are spiritual signatures, but that does not mean it’s in one’s head because concepts are also ways of living – creating a concept is necessarily staking a position, and to do so is not through choice or reflections; the philosopher reflects no more than does the painter or musician. Reflection only occurs through [inaudible word]. Things are defined or activities are defined by a creative dimension and not by a reflexive dimension. So, to the question, “what does the philosopher create?”, it’s concepts, and concepts do not pre-exist.

Henceforth, what does it mean to say: to need this or that concept? I wonder… – This is a kind of introduction; you are going to see why I feel the need to say all this in order to get to Leibniz — in some ways, I tell myself that concepts are such living things, that they really are things with four paws, that move, really. It’s like a color, like a sound, it’s like… It’s something else, but it’s at the same level of creation. Well, I tell myself in this way, it seems to me that concepts really are such living things that they are not unrelated – only, one would have to create a theory, that is, a concept in order to account for what identity is — unrelated to something that would, however, appear the farthest from the concept, namely the scream [le cri].

In some ways, the philosopher is not someone who sings, but someone who screams. And what does he/she scream? Each time that you need to scream, — this isn’t always from pain; it could be from anger, it could be… — I think that you are not far from a kind of call of philosophy. What would it mean for the concept to be a kind of scream or a kind of form of scream? That’s what it means to need a concept; to need a concept means having something to scream! What can one have to scream? It could be many things, many things. So, what would the scream be?… You think, well, I’m not going there, it’s just so that… One can scream, in fact; that can be “ou-you-you” [Deleuze attempts to wail]. There you don’t have a concept. Precisely to find the concept of that scream, there you are perhaps doing philosophy. But so, fine, to cry, one can scream thousands of things. Imagine someone who screams: “Well really, all that must have some kind reason to be.” It’s a very simple scream. In my definition, the concept is the form of the scream, we immediately see a series of philosophers who would say, “yes, yes”! I am thinking of some philosophers, precisely, philosophers of passion, philosophers of pathos, in contrast from philosophers of logos. For example, Kierkegaard based his entire philosophy on some fundamental screams.

But Leibniz comes from the great rationalist tradition, and no doubt, no philosopher, even Hegel, has taken rationalism this far. What can the rationalist’s scream be? I do not believe that the rationalist is someone seeking an ideal, nor an idealist, as they say. [The rationalist] is someone who screams as much as others; just that his screams are not the same. What can a man who believes in reason scream? There is only one thing he can scream: No matter what happens or what he observes, it has to be for a reason. And it is very simple. [Pause] But that’s the scream signed Leibniz; you will tell me, you don’t have to be smart to say that. If we live at a certain level, to see why everything will depend on a crazy creation of concepts that will express this scream at all levels: there must be a reason for all of this, wars that occur, children who die, etc., etc. All of this has to have a reason. It’s a scream as passionate as the scream that consists in saying, nothing has a reason, everything is absurd. That’s another scream. It is as a function of your cries that you are a philosopher.

So, fine, imagine Leibniz. So, with all that is happening here, there is something frightening. He is the philosopher of order, and moreover, of order and policing, in the sense… in every sense of the word “policing.” In the first sense of the word “policing” especially, namely, good organization, the regulated organization of the city. This is an philosophy of order. He only thinks in terms of order. In one sense, today we’d say that he is extremely reactionary, he’s a friend of order. But very oddly in this taste for order and to establish this order, he yields to the most insane, the craziest creation of concepts that we have ever witnessed in philosophy. Disheveled concepts, the most exuberant concepts, the most disordered, the most complex in order to justify what is. Very strange. Each thing must have a reason. Fine.

In fact, there are two kinds of philosopher; if you accept this first definition by which philosophy is the activity consisting of creating concepts, there are all kinds of philosophers, but there are perhaps two poles: there are those who engage in a creation – and one has no advantage over the other – there are those who engage in a very sober creation of concepts; they create concepts on the level of a particular singularity well distinguished from another, and I dream finally of a kind of quantification of philosophers in which they would be quantified according to the number of concepts they have signed or invented. If I say: Descartes! That’s the philosopher type with a very sober creation of concepts. The history of the cogito, historically one can always find an entire tradition, precursors, but that doesn’t prevent there being something signed Descartes in the cogito concept, notably (a proposition can express a concept) the proposition: “I think therefore I am,”  to the extent that it has a very odd, very astonishing sense, it’s a truly new concept. It’s the discovery of subjectivity, of thinking subjectivity. It’s signed Descartes.

So, we could always look in St. Augustine’s works, if there were something that had prepared to so; of course, there is a history of concepts, but that doesn’t prevent it from being signed Descartes. It’s not that we’ve made rather quick work of Descartes, but that we could assign to him five or six concepts, an enormous feat to have invented six concepts, but it’s a very sober creation. And then there are others like that, some sober philosophers, and then there are exasperated philosophers, and [indistinct word] philosophers. For them, each concept covers an aggregate of singularities, and then they always need to have others, always other concepts. One witnesses a mad creation of concepts. The typical example is Leibniz. He never finished creating something new. It’s all this that I would like to explain to you.

And to explain him, I’ll say quickly, just so you have some reference points, that he’s a German philosopher. He is the first philosopher to reflect about this, about the possibilities, the power of the German language as regards the concept, as regards philosophy, how German is an eminently conceptual language, and it’s not by chance that it can also be a great language of the scream. Multiple activities, he attends to all, a very great mathematician, great physics scholar, very good jurist, many political activities, always in the service of order. He does not stop; he does not stop. He goes out to see people; he is very suspicious [louche]. If needed, he claims that he didn’t go see them; there is a Leibniz-Spinoza visit (Spinoza being the anti-Leibniz); there is a famous visit by Leibniz to Spinoza during which Leibniz is made to read some manuscripts, and one imagines Spinoza very exasperated, wondering what this guy wants. [Laughter] Following that, when Spinoza is attacked, Leibniz said that he never went to see him, that it’s not true; when it’s proven that he indeed did go visit him, [Leibniz] says that it was to monitor [surveiller] him. [Laughter] Abominable, he is abominable. There we are; this isn’t the only example. It’s not because he is abominable that there is this crazy creation. His dates, nonetheless, his dates: 1646-1716. So, that’s a long life, straddling plenty of things.

So, there we are; in the end, he had a kind of very strange humor. I see only Leibniz in this way, having this diabolical humor that consists in this, and that belongs to his style. I’ll try to explain that his system is rather like a pyramid. Leibniz’s great system has several levels. None of these levels is false, these levels symbolize with each other, and Leibniz is the first great philosopher to conceive of activity and thought as a vast symbolization.

So, all these levels symbolize, but they are all more or less close to what we could provisionally call the absolute. And that is part and parcel of his very body of work. I mean that, your recall that lots of things are in letters or, in that period, lots of things are directed in writing to one group or another. Depending on Leibniz’s correspondent or on the public to which he addressed himself, he presented his whole system at a particular level. Imagine that his system is made of levels more or less tightened or more or less relaxed; in order to explain something to someone, he goes to situate himself on a particular level of his system. Let us assume that the someone in question was suspected by Leibniz of having a mediocre intelligence: very well, he is delighted, he situates himself on one of the lowest levels of his system, and if he addresses someone of higher intelligence, he jumps to a higher level. As these levels belong implicitly to Leibniz’s own texts, that creates a great problem of commentary. In fact, it’s a rather complicated case because, in my opinion, one can never rely on a Leibniz text if one has not first discerned the level of the system to which this text corresponds.

For example, there are texts in which Leibniz explains what, according to him, is the union of soul and body, fine, and it’s to one particular correspondent; to another correspondent, he will explain that there is no problem in the union of soul and body since the real problem is that of the relation of souls to one another. The two things are not at all contradictory, it’s two levels of the system. The result is that if one does not evaluate the level of a Leibniz text, then one will get the impression that he constantly contradicts himself, when in fact, he does not contradict himself at all.

So, I would already like to start with the most… with a madman’s idea; since this is quite complicated, I would almost like to propose, Leibniz is a very difficult philosopher. I would like to give titles to each part of what I have to propose to you. So, the first part, my principal number 1, I would call “a strange kind of thought” [une drôle de pensée]. Why do I call it “a strange kind of thought”? Well, because among Leibniz’s texts, there is a small one that Leibniz himself calls “a strange kind of thought.” Thus, I am authorized by the author himself. And since Leibniz dreamed a lot about… he imagined, he has a whole science-fiction side that is absolutely amazing, all the time he imagined institutions. In this little “strange kind of thought” text, he invents a very disturbing institution – I find this to be a very charming text — that would be as follows: an academy of games would be necessary. At that era, as well as with Pascal, certain other mathematicians, and Leibniz himself, there developed a great theory of games and probabilities. Leibniz is one of the great founders of game theory. He was impassioned by mathematical game problems; he must have been quite a games player himself. He imagined this academy of games as necessarily being at the same time – why at the same time? Recall this because we will have to come back to it — depending on the point of view in which one is situated to see this institution, or to participate in it – this would be at the same time a section of the academy of sciences, a zoological and botanical garden, a universal exposition, a casino where one gambled, and an enterprise of police control. That’s not bad if he creates all that, a casino. So, he explains, he establishes this little institution; he calls that “a strange kind of thought.” A very lovely text.

Assume that I am relating a story to you. This story consists in taking up one of the central points of Leibniz’s philosophy, and I tell it to you as if it were the description of another world, and there I also number the principal propositions that go into forming a strange kind of thought. And I am saying, little a) – it’s very important for me to number this to make it very clear. So these are aspects of this “strange kind of thought” that I am going to relate to you now, at the center of Leibniz’s philosophy.

Little a) We all know that, up to here, Leibniz has created nothing. I would say he only contemplates the thought flow. The thought flow, eternally, carries forth, brings with it a famous principle that has a very special characteristic because it is one of the only principles about which one can be certain, and at the same time one can not see at all what it offers to us. It is certain, it is clear, but it is empty. This famous principle is the principle of identity. The principle of identity has a classical formula – indeed, it’s not Leibniz who invented it – there’s a classical formula: A is A. So, fine, that’s clear; that is certain. If I say blue is blue or God is God – with this, I am not saying that God exists – God, in parentheses (if it exists) is God, blues is blue, the triangle is a triangle, in one sense, I am within the sure, I am within certainty. Only there we are, what does that cause me to think? Am I thinking something when I say A is A, or am I not thinking? [Pause] Let us nonetheless try to say what results from A is A, this well-known principle, certainly, this principle of identity. [Pause]

How is it presented? It is presented in the form of a reciprocal proposition. A is A means: subject A, verb to be, A attribute or predicate. There is a reciprocity of subject and predicate. Blue is blue, a triangle is a triangle, or I could say: the triangle has three angles; three angles or triangle is the same thing. So. there we have some empty and certain propositions. Is that all? An identical proposition is a proposition such that the attribute or the predicate is the same as the subject and reciprocates with the subject. Is that all? This would still be weak in speaking about the principle of identity were we to leave it there.

No, I see that there is a second case just a bit more complex, notably that the principle of identity can determine propositions which are not simply reciprocal propositions. There is no longer simply reciprocity of the predicate with the subject and subject with the predicate. Suppose that I say: “The triangle has tree sides,” this is not the same thing as saying, “The triangle has three angles.” “The triangle has three angles” is an identical proposition because it is reciprocal. “The triangle has three sides” is a little different, it is not a reciprocal proposition. There is no identity of subject and predicate. In fact, “three sides” is not the same thing as “three angles”. And nonetheless, there is a supposed logical necessity. This logical necessity is that you cannot conceptualize three angles composing a single figure without this figure also having three sides. I would say, there is no reciprocity; what is there? There is inclusion. Three sides are included in the triangle. Inherence or inclusion. – It’s words that constitute logic, vocabulary; as in all activities, there’s a terminology. If you haven’t familiarized yourself with this terminology, I think you cannot understand sufficiently. —

Likewise, if I say that matter is matter, matter is matter, this is an identical proposition in the form of a reciprocal proposition. The subject is identical to the predicate. If I say that matter is in extension [étendue], this is again an identical proposition. Why? Because I cannot think of the concept matter without already introducing an extension. Extension is in matter. This is not a reciprocal proposition; this is even less a reciprocal proposition since, inversely, perhaps, perhaps – this is not moving us forward – but perhaps, I really can think of extension without anything filling it in, that is, without matter. This is therefore not a reciprocal proposition, but it is a proposition of inclusion; when I say “matter is in extension,” this is an identical proposition by inclusion. Do you follow me? If you understand that, you’ve already understood a lot.

I would say therefore that there are two kinds of identical propositions: there are reciprocal propositions in which the subject and predicate are one and same, and propositions of inherence or inclusion in which the predicate is contained in the concept of the subject. Do you follow me? No, I am asking you a question to be certain that you’ve fully understood.

If I say, “this page has a front side and a back side,” — ok let’s leave that, I withdraw my example…

A woman student: I have a question.

Deleuze: Already. Ah…

The woman student: [Inaudible remarks; these concern the triangle example]

Deleuze: If it [the figure] is open; obviously, if it’s open… So, you are adding “closed”. That’s not an objection.

The woman student: [Inaudible]

Deleuze: No, I was hinting at the definition of the triangle and of three angles constituting a closed figure, with three sides. So, you are adding that; it’s not an objection. It complementary. Fine, do you see that?

Henceforth, if I am looking for a more interesting statement of the identity principle represented by A is A, it’s an empty form. If I am looking for a statement of the principle of identity, I would say in Leibnizian fashion, the identity principle is stated as follows: every analytical proposition is true; every analytical proposition is true. [Pause] Every analytical proposition is true.

What does analytical mean? According to what we have just seen, here we have a very strict definition of “analytic”; according to the examples we have just seen, an analytical proposition is one in which either the predicate or the attribute is identical with the subject, for example, “the triangle is triangular,” reciprocal proposition, or proposition of inclusion such as “the triangle has three sides.” The predicate is contained in the subject to the point that when you have conceived of the subject, the predicate was already there. So, you need to have an analysis; it’s enough for you to have an analysis in order to find the predicate in the subject. There we are, fine. Up to this point, Leibniz as original thinker has yet to emerge.

Little b) Leibniz emerges. [Laughter] He arises in the form, once again, of this very bizarre scream. This very bizarre scream, there I am going to give it a more complex expression than I did earlier. This very bizarre scream, it means that Leibniz – so, at the same time, if you will, what I am doing here is only pre-philosophy. One cannot say that there’s any philosophy in all this. It’s the ground on which an extremely prodigious philosophy will be constructed — Leibniz arrives and says: Ok, the identity principle gives us a certain model. Why a certain model? We saw this. In its very statement [énoncé], an analytical proposition is true, if you attribute to a subject something that constitutes a unity [ne fait qu’un] with the subject itself, or that overlaps with or is already contained in the subject. You risk nothing in being wrong. Thus, every analytical proposition is true.

Leibniz’s stroke of pre-philosophical genius is to say: well then, let’s consider reciprocity! If any proposition – and here, something absolutely new and nonetheless very simple starts there — this had to be thought. And what does it mean to say, “it had to be thought through”? It means that one absolutely needed it, it means it related to something quite urgent for him. What is the reciprocity of the identity principle in its complex statement, “every analytical proposition is true”? Reciprocity poses many more problems. Leibniz emerges and says: couldn’t one also say, and inversely, every true proposition is analytical?

If it is true that the identity principle gives us a model of truth, why are we stumped by the following difficulty, specifically: it is true, but it doesn’t cause us to think anything. The identity principle will force us to think something; it is going to be reversed, be turned around. You will tell me that turning A is A around yields A is A. Yes and no. That yields A is A in the formal formulation which prevents the reversal of the principle. But in the philosophical formulation, which still amounts to exactly the same thing, “every analytical proposition is a true proposition”, if you reverse the principle: “every true proposition is necessarily analytical,” what does that mean? Each time that you formulate a true proposition, it must be analytical — and this is where there is the scream! – it has to be, whether you want it or not, and this is already the official seal, Leibniz’s signature, it has to be, you’ll have no choice, it has to be analytical, it has to be analytical, that is, several thing: it has to be reducible to a proposition of attribution or of predication, S is T, subject is [unclear word], “the sky is blue,” and not only does it have to be reducible to a judgment of predication or attribution, “the sky is blue”, but it has to be analytical, that is, the predicate must be either reciprocal with the subject or contained in the subject, contained in the concept of the subject. [Pause]

Does that go without saying? You sense already that he is getting himself into a strange undertaking [drôle de truc]; it’s quite fine to say that, “it has to be”, [but] he has to get himself out of this, and it is not by preference that he says that, rather he needs it. But he undertakes an impossible task; in fact, he needs some totally crazy concepts in order to complete this task that he is in the process of giving himself, a very simple task that consists in, and there, we don’t… that consists in saying: fine, if every analytical proposition is true,  well then, I’ll select an expression: every true proposition certainly must be analytical. That is, in fact, I mean, this does not go without saying, this does not go without saying at all that every judgment is already reducible to a judgment of attribution. It’s not going to be easy to show. Among his virtues, Leibniz is one of the greatest logicians; he throws himself into formal logic, into a combinatory, as he calls it himself, into a combinatory analysis that is fantastic. Fine.

Why doesn’t it go without saying? Here we have some types of judgement. [Pause] “The box of matches is on the table,” I’d say that this is a judgment, you know? “On the table” is what? It’s a spatial determination. I could say that the matchbox is “here.” “Here,” what’s that? I’d say that it’s a judgment of localization. Again, I am repeating some very, very simple things, but they always have been fundamental problems in logic. It’s only to suggest that in appearance, all judgments do not have as form predication or attribution. When I say, “the sky is blue,” I have a subject, sky, and an attribute, blue. [Pause] When I say, “the sky is up there” or “I am here,” is “here” – spatial localization – assimilable to a predicate? Can I formally link the judgment “I am here” to a judgment of the kind “I have brown hair” [je suis brun] or “I am blond” [je suis blond]? It’s not certain that spatial localization is a quality, not certain at all. [Pause]

If I say, another example, if I say “2 + 2 = 4”, it’s a judgment that we ordinarily call a relational judgment. Or if I say, “Pierre is smaller than Paul,” “Pierre is smaller than Paul,” this is a relation between two terms, Pierre and Paul. No doubt I orient this relation onto Pierre: if I say, “Pierre is smaller than Paul,” I can say “Paul is larger than Pierre.” Fine. Where is the subject, where is the predicate? Can I treat – that’s exactly the problem that has disturbed philosophy since its beginnings; here again, Leibniz’s not the one who invented this; we’ll see what he invents; but since the beginning, ever since there was logic, they have wondered to what extent the judgment of attribution could be considered as the universal form of any possible judgment, or rather one case of judgment among others — “Pierre is smaller than Paul,” can I treat “smaller than Paul” like an attribute of Pierre? It’s not certain. So, I am saying nothing more because we’d get sidetracked. This is not at all obvious. Perhaps we have to distinguish very different types of judgment from each other, notably: relational judgment, judgment of spatio-temporal localization, judgment of attribution, and still many more. What other ones? For example, judgments of existence. If I say, “God exists,” can I formally translate it in the form of “God is existent,” existent [Interruption of the recording] [45:56] [The following text is provided by Web Deleuze: being an attribute? Can I say that God exists is a judgment of the same form as “God is all-powerful”? Undoubtedly not, since I can only say “God is all-powerful” by adding “yes, if he exists”. Does God exist? Is existence an attribute? End of added text] Not certain.

Part 2

So you see that by proposing the idea that every true proposition must be in one way or another an analytical proposition, that is, identical, Leibniz already gives himself a very hard task; he commits himself to showing in what way all propositions can be linked to the judgment of attribution, notably propositions that state relations, that state existences, that state localizations, and that, at the outside, exist, are in relation with, can be translated as the equivalent of attribute of the subject. Fine. In your mind there must be arising the idea of an infinite task. Fine, so let’s continue.

Here we are; let us assume that Leibniz achieves it: what world is going to emerge from it? What very bizarre world? What kind of world is it in which I can say “every true proposition is analytical”? You recall certainly – we can no longer understand anything without that — that analytical is a proposition in which the predicate is identical to the subject or else is included in the subject. That kind of world is going to be pretty strange. For the moment, I am finishing this little b) by saying, well then, what is the reciprocity of the principle of identity?

The identity principle is thus, any true proposition is analytical; no, shit, the reverse, any analytical proposition is true.  Leibniz says that another principle is necessary, another principle is necessary, it’s reciprocity: every true proposition is necessarily analytical. He will give to it a very beautiful name – the expression already existed, but it was never used in this extension – he will call it the principle of sufficient reason. Why “of sufficient reason”? Why does he believe himself fully immersed in his very own scream? Everything must surely have a reason. It’s because the principle of sufficient reason must be expressed or can be expressed as follows – this would be another formulation but it would be the same thing –: whatever happens to a subject, be it determinations of space and time, of relation, event, whatever happens to a subject, what happens, that is, what one says of it with truth, everything that is said of a subject must be contained in the notion of the subject. Everything that happens to a subject must already be contained in the notion of the subject.

Obviously, the notion of “notion” is going to be essential. It is necessary for “blue” to be contained in the notion of sky. Why is this the principle of sufficient reason? Because if it is this way, each thing has a reason, each thing has a reason, reason is precisely the very notion insofar as it contains all that happens to the corresponding subject. Henceforth, henceforth, everything has a reason. Reason equals the notion of the subject insofar as this notion contains everything said with truth about this subject. [Pause]

Here we have the principle of sufficient reason which is therefore just the reciprocal of the identity principle. Here we have my first question; I am not trying to work all that out; notice that he has tasks that he is facing, he has lots to do; he has to justify all that. He justifies precisely by creating his system. So, I am just asking, rather than looking for abstract justifications, what bizarre world is going to be born from all that? A very bizarre world, a world with very strange colors if I return to my metaphor of painting, which will result in a painting signed Leibniz. Every true proposition must be analytical, that is, once again, everything that you say with truth about a subject must be contained in the notion of the subject. You sense, you sense that this is already getting crazy; he’s got a lifetime of work ahead of him because that implies a certain theory of the notion. What does that mean, the notion of a subject? It’s signed Leibniz, the notion of a subject. No one spoke of a notion of a subject. That’s very, very odd as notions go. That implies a concept of a concept, a very special idea of the notion. Just as there is a Hegelian conception of the concept, there is a Leibnizian conception of the concept. Fine, let’s wait.

[c)] Again, my problem is what world is going to emerge, and in this little c), I would like to begin to show that, from this point, Leibniz is going to create some hallucinatory concepts, truly hallucinatory. Indeed, this isn’t wrong; this is truly a hallucinatory world. If you want to think about relations between philosophy and madness, for example, there are some very weak pages, it seems to me, some very weak pages by Freud on the intimate relation of metaphysics with delirium. This is a very interesting subject, but I believe that one can only grasp the positivity of these relations through a theory of the concept, and notably, the direction that I would like to take would be the relationship of the concept with the scream, well yes, I tell myself, there is indeed something there. I would like to make you feel this presence of a kind of conceptual madness in Leibniz’s universe as we are going to see it be born. For this little c), fine, whether you like it or not, one has to… So, this is a gentle violence, let yourself go. It is not a question of arguing. Understand the stupidity of people who say “why is he saying all that because made a whole… a comment”; understand the stupidity of objections.

I will add a parenthesis to complicate things. If you are learned, you know that there is a philosopher after Leibniz who said that truth is one of synthetic judgments. It’s Kant. He is opposed to Leibniz. Ok! How does that concern us? It’s Kant. This is not to say that they do not agree with each other. When I say that, even if I don’t explain myself, I credit Kant for having invented a new concept which is synthetic judgment. This concept had to be invented, and it was Kant who did so. To say, “he doesn’t agree with Leibniz,” philosophers contradict one another is a feeble statement; it’s like saying that Velasquez did not agree with Giotto, right! It’s a non-sense, not even true, it’s nonsensical. It means nothing. So, let’s return to this bizarre world that ought to commit [inaudible words].

Every true proposition must be analytical, that is, such that it attributes something to a subject and that the attribute must be contained in the notion of the subject. Let us consider an example. What does that mean? I am not asking myself if it is true, I ask myself: what does that mean? Let us take an example of a true proposition. A true proposition can be an elementary one concerning an event that took place. There, that’s true. Let’s take Leibniz’s own examples; no matter if you believe in these things or not: “Caesar crossed the Rubicon”, he crossed the Rubicon, Caesar. It’s a proposition. It is true or we have strong reasons to assume it’s true. Or else, “Adam sinned”; there we have a highly true proposition. “Adam sinned”; what do you mean by that? Well, yes, he sinned. [Pause] There we are. “Alexander did this or that.”

You see that all these propositions chosen by Leibniz as fundamental examples are event related [événementielles] propositions, so he does not give himself an easy task. He is going to tell us this: since this proposition is true, it is necessary, whether you want it or not, the is still his scream, it is necessary that the predicate “crossed the Rubicon” – in parentheses, we immediately react; an objection arises, but we have to hold these objections in; we have to wait for the moment that he provides an answer to this objection; “crossing the Rubicon” is a predicate; we indeed see that in “the sky is blue”, blue at the extreme is a predicate; fine, and yet we’ll still have to see, but it appears to be a predicate; but “crossing the Rubicon”, that’s a predicate; [whether] it’s an attribute of the same type as “the sky is blue”, that’s not certain. Fine, so we’re told – it is necessary for “crossing the Rubicon” to be an attribute or a predicate of the subject Caesar; this attribute must indeed be — if the proposition is true, and it is true — this predicate must be contained in the notion of Caesar, not in Caesar himself, but in the notion of Caesar, if in the proposition, it would not be true.

Good, we start off from there. This is a very simple idea. The notion of the subject contains everything that happens to a subject, that is, everything that is said about the subject with truth. So, “Adam sinned”, sinned at a particular moment belongs to the notion of Adam. That gives one pause, right? Crossing the Rubicon belongs to the notion of Caesar, very good. I would say that there, Leibniz proposes one of his first great concepts, the concept of inherence. Everything that is said with truth about something is inherent to the notion of this something. So, this is the first aspect of sufficient reason, it’s the development of sufficient reason. Fine. Only here we are, we can no longer stop, and when we say that, listen to me closely.

Little d), and I would precisely like these heading to be very, very simple so that you don’t lose the thread. You are indeed grasping the idea: the notion of Caesar must encompass, contain everything that happens to Caesar, that is, everything that you attribute to him with truth. Little d), Leibniz says, there we are, I’ve begun, I can no longer stop, and that is also a philosopher’s scream, don’t stop this. When one has started into the domain of the concept, we cannot stop, except for certain ones, except for the careful one, except for the sober philosophers.

In the domain of screams – I would like to create a painting of the cries of philosophy – in the domain of screams, there is a famous scream from Aristotle, the great Aristotle who, let us note, exerted an extremely strong influence over Leibniz, at one point proposed in the Metaphysics a very beautiful expression: “it is indeed necessary to stop”, it is indeed necessary to stop; it’s even more beautiful in Greek, so I’ll say it for those who have studied some Greek, anankéstenai, anankéstenai. This is a great scream. “It is indeed necessary to stop,” This is the philosopher facing the chasm of the interconnection of concepts, “it is indeed necessary to stop somewhere.” Leibniz could care less, he does not stop, he does not stop; that’s how it is; he feels the need. There are people who feel the need to stop who are no less brilliant. There are others who never stop. So, why can’t he stop? Because come back to the proposition little c), we have our little c) here; everything that you attribute to a subject must be contained in the notion of this subject. But what you attribute with truth to any subject whatsoever in the world, whether this be Caesar, any subject [unclear words], it suffices that you attribute to it a single thing with truth in order for you to notice with fright that, from that moment on, you are forced to cram into the notion of the subject not only the thing that you attribute to it with truth, but the totality of the world.

Why? By virtue of a principle that is not at all the same one, which is the well-known principle that is not at all the same – here, we will see that later — as that of sufficient reason; by virtue of a much duller principle which is the simple principle of causality. For in the end, the causality principle stretches to infinity, that’s its very characteristic. And this is a very special infinity since, in fact, it stretches to the indefinite. Specifically, the causality principle states that every thing has a cause, which is very different from every thing has a reason. Reason and cause are not the same. If there are two words, that’s because these are not the same thing; a cause is not a reason. [Pause] Every thing has a cause, fine, agreed. But the cause is a thing, and in its turn, it has a cause, etc. etc. I can do the same thing in the opposite direction, [Pause] namely every cause has an effect and then this effect is, in its turn, the cause of effects. This is therefore an indefinite series of causes and effects.

What difference is there between sufficient reason and cause? We understand very well. Cause is never sufficient. One must say that the causality principle poses a necessary cause, but never a sufficient one. We must distinguish between necessary cause and sufficient reason. What distinguishes them in all evidence is that the cause of a thing is always something else. [Pause] A thing’s cause is always something else. The cause of A is B, the cause of B is C, etc.…. An indefinite series of causes. Sufficient reason is not at all something else than the thing. The sufficient reason of a thing is not something else than the thing, we saw this; it’s the notion of the thing. Thus, sufficient reason expresses the relation of the thing with its own notion whereas cause expresses the relations of the thing with something else. There we are, this is crystal clear… Yes?

A student: So, if I understood this, [inaudible question]

Deleuze: … that the principle of identity is empty? Well yes, it’s going to expand… Absolutely, this isn’t over yet.

So, little d) [Deleuze’s ordering; il seems that he continues the same point here] If you say that a particular event is encompassed in the notion of Caesar, “crossing the Rubicon” is encompassed in the notion of Caesar. You can’t stop yourself in which sense? From cause to cause and effect to effect, it’s at that moment the totality of the world that must be encompassed in the notion of a particular subject. That becomes very odd, there’s the world passing by inside each subject, or each notion of subject. In fact, crossing the Rubicon has a cause; this cause itself has multiple causes, from cause to cause, into cause from cause and into cause from cause from cause. It’s the whole series of the world that passes there, at least the antecedent series. And moreover, crossing the Rubicon has effects. If I limit myself to the largest ones, [there’s] the commencement of a Roman empire. The Roman Empire in its turn has effects, we follow directly from the Roman Empire. In it turn, the Roman Empire has effects. We are directly answerable to these effects, we who are children of the Roman Empire. From cause to cause and effect to effect, you cannot say a particular event is encompassed in the notion of a particular subject without saying that, henceforth, the entire world is encompassed in the notion of a particular subject.

A student: Don’t you get the impression that you are doing precisely the opposite of what Henri Bergson did, when is spoke about [inaudible], for example?

Deleuze: Yes, yes, yes … but you have to ask yourself … Henri Bergson is not a philosopher the Leibniz’s breadth, but one has to ask, on the other hand, when Henri Bergson does something, based on what system of concepts is he doing it? And he has a very simple system of concepts; he is one of the most succinct philosophers in the world. The conceptual framework scheme is very, very simple in Henri Bergson. You have to understand that he is not Leibnizien; he is not Leibnizien. But, there, I am speaking out of I don’t know what hope that some of you will find yourself Leibnizien, well, [several indistinct words] from your own preference, from your own preference [à votre goût]. But “your preference” does not mean tastes and colors like that; it’s your scream, based on what you need. And here, there’s a characteristic that’s not eternal, but that’s indeed a trans-historical characteristic of philosophy. Leibniz’s concepts, quite certainly, it’s necessary for there to be a contemporary Leibnizian. What does it mean to be Leibnizian in 1980? Well, there certainly are some; or rather, it’s possible they exist. Well, I believe that it’s impossible to find an answer [to] why and how someone today could be Leibnizian, in what manner of rebirth, etc.

So, little d), that’s where we are. In conformity with the principle of sufficient reason, if you have stated that what happens to a particular subject and what personally concerns it, what you attribute for it with truth, having blue eyes, having blond hair, crossing the Rubicon, etc., belongs to the notion of the subject, that is, is encompassed in this notion of the subject; you cannot stop, one must say that this subject contains the whole world. It is no longer the concept of inherence or inclusion that corresponded to our little c); it’s the concept of expression which, in Leibniz’s work, is a fantastic concept and that he expresses in the form: the notion of the subject expresses the totality of the world; the notion of the subject expresses the totality of the world [Pause] because, finally, a bit more must be said about this.

This is beginning to get crazy because, at that point, “the notion of the subject expresses the totality of the world”, fine, agree, here we have Caesar expressing the totality of the world because, you see, his property, his very own “crossing the Rubicon” stretches to infinity backward and forward by the double interplay of causes and effects. But then, it is time to speak for ourselves, and it matters little what happens to us and the importance of what happens to us. We must say that each of us, or at least it is each notion of the subject that contains or expresses the totality of the world. That is, each of you, me, expresses or contains the totality of the world. Just like Caesar, no more, no less. That gets complicated; why does this get complicated? Because at that point, A great danger: if each individual notion, if each notion of the subject expresses the totality of the world, that means that there is only a single subject, a universal subject, and the you, me, Caesar, would only be appearances of this universal subject. It would be quite possible to say: there would be a single subject that would express the world.

Why would that be disastrous? Why couldn’t Leibniz say that? Why is it that once one enters into concepts, you now, there are choices? There are moments of choices, and then there are moments when one has no choices, [so] he can’t say that. He absolutely cannot say that. It would mean repudiating himself. Why? Because all that he had done before with the principle of sufficient reason, everything we have seen, all the preceding paragraphs, all these headings, a, b, c, d, in what direction were they going? They were going into an extraordinary thing if one were to be speaking abstractly. In my opinion, this was the first great reconciliation of the concept and the individual. Leibniz was in the process of constructing a concept of the concept such that the concept and the individual were finally becoming adequate to one another. [Pause]

You’ll ask me why? That the concept might extend into the individual, why is this new? It’s new because never had anyone dared that, or at least, it was done quite timidly when an author was risking that. Why? Because for everyone, what is the concept? It is defined by the order of generality. There is a concept when there is a representation which is applied to several things. But identifying the concept and the individual with each other, never had that been done, never. Never had a voice reverberated in the domain of thought to say that the concept and the individual were the same thing. What had always been distinguished was an order of the concept that referred to a generality and an order of the individual that referred to a singularity.

Even more, it was always considered as going without saying that the individual as such was not comprehensible via the concept. It was always understood that the proper name was not a concept. Indeed, “dog” is certainly a concept, but “Fido” is not a concept. There is certainly a dogness about all dogs, as certain logicians say in a splendid language, but there is no Fido-ness about all Fidos. Leibniz is the first to say that concepts are proper names, that is, that concepts are individual notions. There is a concept of the individual as such.

So, you see that Leibniz cannot – [Pause] he cannot, he has no choice here – he cannot fall back on the solution: since every true proposition is analytical; the world is thus contained in a single and same subject which would be a universal subject. He cannot since his principle of sufficient reason implied that what was contained in a subject – thus what was true, what was attributable to a subject – was contained in a subject as an individual subject. [Pause] So, he cannot give himself a kind of universal mind. He has to remain fixed on the singularity, on the individual as such. And in fact, this will be one of the truly original points for Leibniz; this is the perpetual expression in his works: substance – for him, there’s no difference between substance and subject for him; for other philosophers, there is a difference, but for him, there is a difference, but for him there is none – substance is individual.

So, the question, the urgent question in my sub-category d) since he blocked the path for invoking a universal spirit/mind in which the world will be included … other philosophers will invoke a universal mind. There is even a very short, very lovely text by Leibniz entitled “Considerations on universal mind,” in which he goes on to show in what way there is indeed a universal mind, God, but that does not prevent substance from being individual. Thus, irreducibility of individual substances.

So, what is it that distinguishes…? Since each substance expressed the world, or rather, as he says, each substantial notion, each notion of a subject – the notion of Caesar, the notion of etc. — since each one expresses the world, you express the world, in all times, do you grasp this? We notice that this isn’t over; in fact, he has a lifetime of work because everyone objects to this. So what? So what? And the objection he encounters immediately is: but what about freedom? If everything that happens to Caesar is encompassed in the individual notion of Caesar, if the entire world is encompassed in the universal notion of Caesar, then Caesar crossing the Rubicon merely acts to unroll [dérouler] – an odd word, which occurs all the time in Leibniz’s works; in Latin, it’s quite lovely: devolvere, unroll, or explicate, you see? These are very rich words; explicate, unrill, devolvere, explicare, what is this? Literally, this means to unfold [déplier]; explicare, that had always meant something very, very simple. It’s to unfold; you unfold a rug. A rug is rolled up, you unfold it; you explicate it. It’s the same thing: explicate, develop, unfold/unroll. So, crossing the Rubicon, the event of crossing the Rubicon, only acts to unroll something that was encompassed eternally in the notion of Caesar. You see that this is quite a real problem.

Caesar crossed the Rubicon in a particular year; so there, it’s true, crossing in a particular year. But whether he crosses the Rubicon in a particular year, it was encompassed for all time in his individual notion. Fine, where is this individual notion? It is eternal. There is an eternal truth of dated events. So, how about freedom? What do you do with freedom? Everyone jumps on him. Freedom is very dangerous under a Christian regime. What do you do with freedom?  So, Leibniz will write a little work, “On freedom,” in which he explains what freedom is. Freedom is going to be a pretty funny thing for him. But we’ll leave that aside for the moment.

What distinguishes one subject from another? That point, we can’t leave aside for the moment; otherwise our current gets cut off. What is going to distinguish you from Caesar since each one of you expresses the totality of the world, present, past, and future? It’s odd, this concept of expression. Well, there we are, it’s there that he proposes a very rich notion.

So here, I must create a little e), a little e) since this is a new concept. So, he says, what distinguishes an individual substance from another is not very difficult. To some extent, it has to be irreducible. It’s that each one, each subject, for each individual notion, each notion of subject has to encompass this totality of the world, has to express this total world, but from a certain point of view, and there begins a philosophy that we have to call by its name, “perspectivism”. And it’s not inconsiderable. You will tell me: what is more banal than the expression “a point of view”, than “my point of view”? There you have it: creating philosophy, I believe, that’s it. If philosophy means creating concepts, what does “create concepts” mean? Generally speaking, I believe that it’s these banal formulations. Great philosophers each have banal formulations, or in relation to which they are winking. A wink from a philosopher is, at the extreme, means taking a banal formulation and having a ball [se marrer]; you have no idea what I’m going to put inside it. One hears that constantly; ah, you understand, from my point of view, from my point of view, well then, I’d to this. That doesn’t go very far.

To create a theory of point of view, what does that imply? Could that be done at any time at all? Is it by chance that it’s Leibniz who created the first great theory of point of view at a particular moment? At the moment in which the same Leibniz created a particularly fruitful geometry chapter, called projective geometry. Is it by chance that it’s out of an era in which are elaborated, in architecture as in painting, all sorts of techniques of perspective, [Pause] and a thousand other things? But, ee retain simply these two domains that symbolize with that: architecture-painting and perspective in painting on one hand, and on the other hand, projective geometry.

Understand what Leibniz wants to achieve with them. He is going to say that each individual notion expresses the totality of the world, yes, but from a certain point of view.

What does that mean? Philosophically, this is not just nothing; ss much as it’s of little import banally, pre-philosophically, it’s simply impossible henceforth for him to stop. That commits him to showing that what constitutes the individual notion as individual is point of view. And that therefore, point of view is deeper than whoever places himself there. At the basis of each individual notion, there has to be a point of view that defines the individual notion. If you prefer, the subject is second in relation to the point of view. And after all, to say that is not a piece of cake, it’s not inconsiderable.

He established a philosophy that will find its name in the works of another philosopher who stretches out his hand to Leibniz across the centuries, specifically Nietzsche, when Nietzsche will say: my philosophy is a perspectivism. So, you understand that this does not at all mean perspectivism; you already understand the extent to which that can become idiotic; it become idiotic or it becomes truly banal to whine oneself to death if that consists in saying, ah well, everything is relative to the subject. “Everything is relative to the subject,” well, no one needs a philosopher to say that; no, that’s just not right, saying everything is relative. Everyone says it; people can say it, why not? It belongs to propositions that hurt no one since it is meaningless. Fine, people can always say that, one has to, one has to talk, one has to say something, one has to engage in conversation. One can be led to say that everything is relative, that everything depends on a viewpoint. So long as I take the formulation as signifying everything depends on the subject, I’ve said nothing; I’ve chatted, as they say, I have answered; I have held up my end of the conversation.

If we are doing philosophy, there are always setbacks in philosophy. Where Leibniz finds himself, it’s not that point of view refers to the subject; it’s point of view that is defined by the deepest subject. So, we cannot define point of view by the subject. It’s the subject that must be defined in its irreducible character, that is, singular character, in its singularity, in its own individuality – it’s the subject that refers to a point of view. What creates me, making me = me, is a point of view on the world. Leibniz cannot stop. He has to go all the way to a theory of point of view such that the subject is constituted by the point of view and not the point of view constituted by the subject.

Consider that, at that point, we can make some comparisons with this, perhaps rather arbitrary, but still, I don’t really know. Several centuries later, well into the nineteenth century, one of the greatest famous American novelists, named Henry James, conceptualized the novel and renewed its techniques through a perspectivism, through a mobilization of points of view, there too in James’s works, it’s not points of view that are explained by the subjects, it’s the opposite, subjects that are explained through points of view.

An analysis of points of view as sufficient reason of subjects, that’s the sufficient reason of the subject. The individual notion is the point of view under which the individual expresses the world. It’s beautiful and it’s even poetic. Why is this poetic?

[Interruption, comments from a student about the merits of point of view in police novels]

Deleuze: Why not? Which police novels?

The student: I don’t know. [Inaudible name], for example.

Deleuze: Yes, but it’s James who…

The student: Ah, yes, fine, [Inaudible comments] … It’s connected to a point of view; everything is a technique of point of view.

Deleuze: Yes, agreed.

The student: You are saying, “yes, agree”, but [Inaudible].

Deleuze: But understand, there are quite a number of novels that have subsequently been created in the form of the point of view of several characters around the same event. This often leads to some extremely mediocre novels. What difference is there between these weak novels and a novel by James? I believe it has to do in part with this; it’s because James – and here, this is not at all abstract, Henry James has sufficient techniques in order for there to be no subject; what becomes one subject or another is the one who is determined to be in a particular point of view. It’s the point of view that explains the subject and not the opposite.

And why is this very poetic? Here’s what Leibniz tells us, [Deleuze reads and comments while reading] This is a beautiful text [Discourse of Metaphysics]: “Every substance” — understand “Every individual substance”, since substance is individual for Leibniz – “Every substance” — that is, Caesar, but you as well, each of you — “Every substance is like an entire world” – in fact, it expresses the entire world; so, every substance contains it – “is like an entire world and like a mirror of God or of the whole universe” – each substance is a mirror of the entire universe – therefore, “each substance is like an entire world and like a mirror of God or of the entire world that [each substance] expresses in its own way” – you see the individuation, “in its own way”, “each one in its own way,”; so this is where occurs the very beautiful metaphor that will be such a success, that will have a great legacy – “kind of like a very city” – an architectural metaphor” – “kind of like a very city is diversely represented depending on the different situations of someone looking at it” – you see, it’s so much the point of view that creates the subject that one has to comment on Leibniz’s words literally; he shifts from the plural to the singular, “someone looking at it,” “someone looking at it” truly changes the subjectivity depending on the changes of point of view; it’s like a city that “is diversely represented depending on the different situations of someone looking at it”; so, in the flow of this, he continues splendidly – “In this way, the universe is seemingly multiplied as many times as there are substances” – in fact, if each one expresses a universe and from its points of view, there is, at the extreme, a multiplication of universes according to the aggregate of all points of view — “In this way, the universe is seemingly multiplied as many times as there are substances, and the glory of God is redoubled equally by as many completely different representations of his/her/its image.” Here, he is speaking like a cardinal. It’s not a village priest who would say these kinds of things; it’s a cardinal — “One can even say that every substance bears in some ways the characteristic of infinite wisdom and of all God’s power, and limits as much as it is able to.” Yes, this is quite evident. This is certain.

So, in all this little point e), I maintain that the new concept of point of view is deeper than even the concept of the individual and of individual substance. It is point of view which will define essence, individual essence. One must believe that to each individual notion corresponds a point of view. But understand, that gets complicated because this point of view would valid [vaudrait] from birth to death for an individual. What would define us is a certain point of view on the world. Fine.

I was saying that Nietzsche will return to this idea and will draw from what he himself called his “perspectivism,” and he stated that he is following Leibniz on this. He was very, very familiar with Leibniz. He didn’t like him, but that’s what grabbed him. So, he said he was following Leibniz on this. Earlier, I pointed out that the metaphor of the city considered from several points of view is located, is a great idea from the Renaissance, the theory of point of view. Notably, we discover that there’s a very, very interesting, very odd author, a cardinal, named cardinal Nicholas of Cusa, cardinal Nicholas of Cusa, a very great Renaissance philosopher, and this philosopher created a theory — Leibniz knew him very well; he had read [Nicholas of Cusa] extensively – and in [Nicholas of Cusa’s] works, he goes farther in this metaphor; he referred to a portrait, a Baroque, Mannerist portrait of a pope from that era. You know, the kind of portraits that changed according to the point of view, but this kind of portrait, I recall that during the era of Italian fascism, there were these all through Italy, there was a very odd portrait: there was a portrait that when looked at directly from the front – here again, we still see these; they belong to gadgets – looking at it directly, it represented Mussolini; from the right side, it represented his son-in-law, and if one stood to the left, it represented the king. You see? This is the method of points of view.[4]

The analysis of points of view in mathematics, also, this indicates the extent to which point of view is much more important than merely subjective; it’s the sufficient reason of the subjective. [Interruption of the recording] [92:15]; the following text is provided from Web Deleuze: – and it’s again Leibniz who caused this chapter of mathematics to make considerable progress under the name of analysis situs [aka topology] (end of the added text)] –,

Part 3

and it is evident that it is connected to projective geometry. Otherwise, this is not at all about saying that everything is subject, on the contrary. There is a kind of essentiality, of objectity of the subject, and objectity is the point of view.

Fine, given this, we haven’t said what these points of view were. This is a review of a very, very bizarre world. And in the end, I have to take it in small [indistinct word, steps?] because the metaphor… ah, no, I’ll continue anyway. My point of view, the point of view, we must nevertheless develop it exactly.

A student: [He requests the reference of the Leibniz text Deleuze read]

Deleuze: Discourse of Metaphysics, paragraph 7… no, not 7… ah, 9… All this is quite enjoyable.

Fine, so what does that mean concretely, everyone expresses the world, yes, but from his own point of view? This is becoming quite bizarre; Leibniz did not retreat from the strangest concepts. Because here we are, here is what that means, each subject expresses the world from a certain point of view. Understand, I can no longer even say “from his own point of view.” If I said, “from his own point of view,” I would make this depend on a pre-established point of view. And it’s the opposite, it’s the subject that depends on the point of view. So, I can say, each subject expresses the world from a point of view, from a determined point of view. But what determines this point of view?

And here we find how the great Leibniz is going to get himself out of this. He is going to tell us, understand, each of us, whether it’s Caesar or you yourself, each of us expresses the totality of the world, only he expresses it obscurely and confusedly. [Pause] “Obscurely and confusedly” means what in Leibniz’s vocabulary? That means that the totality of the work is really in the individual, but in the form of the concept that Leibniz creates, in the form of minute perceptions. And what are these minute perceptions? Here we have something very bizarre. I am continuing my analogies. Is it by chance that Leibniz is one of the inventors of so-called differential calculus? These are infinitely minute perceptions, in other words, unconscious perceptions. The totality of the world is in me in the guise of unconscious perceptions. Very, very strange. Fine. I express the entire world, but obscurely, confusedly, like a… — he constantly appeals to this beautiful expression — like a distant sound [rumeur], like a roar [clameur]. Right? So, fine. And then, what does that produce?

What is a point of view? We’re not making progress. Yes, we are, we’re making progress. Why I was referring to differential calculus, we’ll see; later, we’ll see in detail why this is linked to differential calculus, but notice that the little perceptions of the unconscious is like differentials of consciousness, it’s minute perceptions without consciousness. For conscious perceptions, Lebiniz uses another word: apperception. Apperception – [Deleuze spells out l apostrophe a] – apperception, perceiving [l’aperception, apercevoir], is conscious perception, and minute perception is the differential of consciousness which is not given in consciousness. Fine. There we are. I express the totality of the world obscurely and confusedly, but this is true for all individuals. So, what distinguished a point of view from another point of view? On the other hand, there is a small portion of the world that I express clearly and distinctly, and each subject, each individual has his/her own minute portion, but “his/her own”, in what sense? “His/her own”, [It’s] in this very precise sense: that this portion of the world that I express clearly and distinctly, all other subjects express it as well, but confusedly and obscurely.

What defines my point of view is like a kind of, how to say this? A projector it’s a projector that, in the murmur of the obscure and confused world, carves out a limited zone of clear and distinct expression. However stupid you might be, however insignificant we all may be, we have our own little thing. Take the vilest vermin, it has its little world: it does not express much clearly and distinctly, but it has its little portion. So, if you allow me all the comparisons and even those that are the most arbitrary, well the, we see that Beckett’s characters are individuals. There we are, everything is confused, everything is a murmur [rumeurs], they understand nothing, they are in tattered beings [loques]; fine, there is the great murmur [rumeur] of the world. That’s all; no, it’s not all. However pathetic they may be in their garbage can, they have their very own little zone. What the great Molloy calls “my properties”, he has a little hook, this is Beckett nonetheless, he has a little hook, he is indeed unable to move, he no longer gets up, he has his little hook, and he draws in his tiny properties, four or five pieces, my properties. This is the clear and distinct zone that he expresses, that he expresses in the world. We are all the same. So, our zone has a greater or lesser size, and even then, it’s not certain, it’s not the same; it’s never the same. What is it that determines the point of view? Now I can almost define point of view according to Leibniz. I would say it’s the proportion of the region of the world expressed clearly and distinctly by an individual in relation to the totality of the world expressed obscurely and confusedly. This is perfect; he should have said this. That’s what point of view is.

To make this comprehensible, I return to the metaphor of that thing – why are words constantly eluding me? – projectors, Leibniz’s projectors. Leibniz has a metaphor that he constantly returns to and that is quite beautiful. He says, there you are, you are very close to the sea, and you listen to the sound of the sea, and you hear the sound of a wave. I hear the sound of a wave, that is, I have an apperception: I distinguish a wave, the sound of a wave. And Leibniz says: you would not hear the wave if you did not have a minute unconscious perception of the sound of each drop of water that slides one over and through the other and that creates the object of minute perceptions. You see, how [indistinct word] this is. There is the murmur [rumeur] of all the drops of water, and you have your little zone of clarity, you clearly and distinctly grasp one partial result from this infinity of drops, one partial result of this infinity of drops, of this infinity of murmuring, and from it, you create your own little world; you create from this your very own property.

Beckett’s hero in his garbage bin, what does the garbage bin delineate, where he lowers himself more and more until he puts [indistinct word] on his head and then, what do we have? He goes all the way; he would maintain all the way, but getting narrower and smaller, he will maintain his little area of clear and distinct expression. He cannot do otherwise. He moans; he would like to be done with this. So, on the contrary, a hero of progress, you understand, heroes of progress never stop expanding their area of clear and distinct expression. And I can say at least what this point of view is. Fine.

A student: [Inaudible]

Deleuze: You’ll see how that occurs… you’ll see. It’s more and more beautiful. So, each one, well, like that, understand? Yes, you are points of view, I am a point of view, all that. Each one has his/her own little zone. So, what happens, in fact, when … to conceive of that, already you have to conceive of that full of … it has to elicit all kinds of your own circumstances [présentations]. For example, I have my little zone of expression area that is clear and distinct. There are, for example, people who don’t understand anything about what I’m saying, right? [Laughter] Fine. And conversely, me too, there are people who can talk to me, they can tell me things, and for me, what are they saying, what …? Nothing, I understand nothing in what they’re saying. I say, it’s nice outside, it’s nice today. He says, what? What is happening? On the other hand, people, each of us is like that; there is a number of friends who have a common language. Fine, it’s marvelous [c’est la fete] when there’s someone with whom we share a common language. When you are choosing courses, when you take courses, what does that mean? That means something very simple: it means that there is a minimum of at least virtual language in common with the guy you are going to listen to. Otherwise, you’ll go look for another, and you’ll have no peace until you find him. What does that mean? Well, it’s not complicated.

Each individual notion has its point of view, that is, from this point of view, it extracts from the aggregate of the world that it expresses a determined portion of clear and distinct expression. Given two individual substances, given two individuals, you have two cases: either their zones do not communicate in the least, and create no symbols with one another – there aren’t merely direction communications, one can conceive of there being analogies, — and in that moment, they have nothing to say to each other; or it’s like two circles that overlap: there is a little common zone; so, there one can do something together. Yes, yes, there are large expanses [pans] that are not at all shared. You see, these are therefore all kinds of circles; they are clear and distinct zones of expression for which some intersect, and others remain outside one another.

As a result, in fact, Leibniz thus can say quite forcefully that there are not two identical individual substances, because there are no… there are no two individual substances that have the same point of view or exactly the same clear and distinct zone of expression. And finally, Leibniz’s stroke of genius to complete this conception of point of view: what is it that will define the clear and distinct zone of expression that I have? I express the totality of the world, but I only express clearly and distinctly a reduced portion of it, a finite portion. What I express clearly and distinctly, and here, this is like a deduction of the notion, what I express clearly and distinctly, Leibniz tells us, is what relates to [qui a trait à] my body. This is the first time that the body notion intervenes. We will see why; we will see how; we will see what this body means, but what relates to my body, what I express clearly and distinctly is that which concerns my body, that which affects my body.

So, it’s inevitable that I do not express clearly and distinctly the crossing of the Rubicon — that concerned Caesar’s body. That doesn’t concern my body. So, out of devotion, I can go place my feet into Caesar’s feet, that is, cross the Rubicon, but in the end, my crossing the Rubicon won’t create the Roman Empire. [Laughter] That would be a way of… That would be if I were to paint Caesar in the act of crossing the Rubicon. It’s in the domain of images. But, on the other hand, there is something that concerns my body and that only I express clearly and distinctly, against the backdrop of the murmur that covers the entire universe. This is beautiful, right? – Are you completely worn out? —

Little f) and we’ll stop there; little f) this is going to be the final great concept of this strange world. It’s that… [Interruption in the classroom; Deleuze says: No, no, no] It’s that, it’s that… understand –

[Deleuze speaks in a low voice to someone nearby him, then says:] What time is it?… One twenty-five?

A woman student: Twelve twenty-five. [Laughter]

Deleuze: So, understand, in this tale of the city, there is still a problem because, in the end – this is just a final effort – because the city is seen from different points of view, fine. The stroller traverses the city and sees it from different points of view. Very good. These points of view preexist the subject who is placed there; that’s very well, in a pinch. At that point, the secret of the point of view is mathematical; it’s geometric. This is a geometrical aspect [un géométral], and it’s not a psychological aspect [un psychologique], or obviously, at least, it’s a psycho-geometrical aspect. [Pause] Leibniz is a man of notions, not a man of psychology, but that doesn’t prevent that, in a certain way, I can say, and even everything urges me to say that the city exists outside points of view. But in my story of the expressed world, in the way we started off, there was a problem from which we started off: the world has no existence outside the points of view that express it – that express it [Deleuze emphasizes the direct object “it”, l apostrophe] — the world does not exist in itself. The world is uniquely the expressed – here is what one must say, and Leibniz says it often – the world is the expressed common for all individual substances, but the expressed does not exist outside that which expresses it, outside that which expresses it, outside that which expresses [apostrophe l] it. [Pause] So, these are other things than gazes onto the city.

In fact, the entire world is contained, the entire world is contained in each individual notion, but it exists only in this inclusion. It has no existence outside. It’s in this sense that Leibniz will be, and not incorrectly, placed alongside the idealists: there is no world in itself, the world exists only in the individual substances that express it. It’s the expressed common to all individual substances. This is going to be a tough problem.  It’s the expressed of all individual substances, but the expressed does not exist outside the substances that express it. You see? What distinguishes these substances? It’s that they all express the same world, but they don’t express the same clear and distinct portion. That’s how it works out; it’s like a chess game. – Leibniz never stops comparing the world to a chess game; this belongs to his game theory. – Fine, so the world does not exist. Understand, this is an expression such that what it expresses does not exist outside what expresses it. This is the complication of the concept of expression for Leibniz.

Fine, so, what will be the outcome of this final difficulty? [Pause] See, it is still necessary for all individual notions to express the same world. Fine; this world does not exist outside the individual notions that express it. Fine, but they do not express different worlds. They express clearly and distinctly different portions of the world, but they express the same world. So, it’s odd, it’s odd because by virtue of the principle of identity – through this, we find our start – by virtue of the principle of identity, I could say that [Pause] the principle of identity allows me to determine what is contradictory, that is, what is impossible, what is impossible once we state that the principle of identity is A is A; what is impossible is A is not A. That’s contradictory. Example: the squared circle. A squared circle is a circle that is not a circle. The principle of identity reminds me that a circle is a circle. [Pause]

So, starting from the principle of identity, I can have a criterion of contradiction. [Pause] 2 + 2 equals 5; I can demonstrate according to Leibniz – there are many other authors that think the this isn’t the domain of demonstration – but according to Leibniz, I can demonstrate that 2 + 2 cannot make 5; I can demonstrate that a circle cannot be squared. Whereas, on the level of sufficient reason, such as we have just followed it through all sorts of levels, it’s much more complicated. Why? Because Adam non-sinner, Caesar not crossing the Rubicon, is not like the squared circle. Adam non-sinner is not contradictory. Caesar not crossing the Rubicon is not contradictory. Feel how he’s going to try to save freedom, once he has placed himself in a bad situation in order to save it. This is not at all contradictory; this is not at all impossible: Adam could have not sinned; Caesar could have not crossed the Rubicon, whereas a circle cannot be squared; in this, there is no freedom.

Fine, again he’s stuck; again Leibniz has to find another concept and, of all his crazy concepts, this will undoubtedly be the craziest. Adam could have not sinned, so in other words, the truths administered [régies] by the principle of sufficient reason are not the same type as the truths administered by the principle of identity; why? Because the truths administered by the principle of identity are such that their contradictory status [leur contradictoire] is impossible, whereas the truths administered by the principle of sufficient reason have a possible contradictory status: Adam non-sinner is possible.

It’s even all that distinguishes, according to Leibniz, the truths called truths of essence and truths of existence. The truths called of existence are such that their contradictory status is possible. So, how is Leibniz going to get out of this new and final difficulty? Adam could have not sinned, so how is he going to be able to maintain at once that all that Adam did, sinning, or Caesar, crossing the Rubicon, all that Adam did, namely sinning, is contained forever in his individual notion, and nonetheless Adam non-sinner was possible? He seems stuck; once again, these are delicious, these moments in a system because here, from this perspective, philosophers are somewhat like cats: it’s in the moments when they are stuck that they free themselves, or like fish, conceptually these are strange things: it’s the concept becoming a fish. Well, yes.

He is going to tell us, he’s going to recount the following thing: that Adam non-sinner is perfectly possible in itself, like Caesar not having crossed the Rubicon, or else like you, finally, choose, for each thing, all that is possible, but there we are, what is not contradictory, what is it? Why didn’t that happen? That did not happen because it’s possible in itself, but it’s incompossible. That is when he created the very strange logical concept of compossibility. On the level of existences, it is not enough for a thing to be possible in order to exist; one must also know with what it is compossible. Compossible means “being possible with,” compossibility.

Compossible, in other words, with what isn’t Adam non-sinner compossible, whereas he is possible in himself? He is incompossible with the world that exists. In other words, Adam could have not sinned, yes, provided that there was another world. You see that [with] the inclusion of the world in the individual notion, and the fact that something else is possible, he reconciles the world with the notion of compossibility, Adam non-sinner belongs to another world. This other world could have been possible. That’s not the one which was chosen. Adam non-sinner could have been possible, but this world was not chosen. It is incompossible with the existing world. It is only incompossible with other possible worlds that have not passed into existence.

That’s odd. So, you see that gets complicated in the end. And so, the world that passes into existence, what is it? Why is it that world rather than another one? Leibniz explains what is, as he would have it, the creation of worlds by God, and we see well how this is a theory of games: God, in his understanding [entendement], conceives an infinity of possible worlds, only these possible worlds are not compossible with each other, and necessarily so since it’s God who chooses the best. He chooses the best of possible worlds. And it happens that the best of possible worlds implicates Adam as sinner. Why? Why? That’s going to be awful [affreux]. What is interesting logically is the creation of a proper concept of compossiblity to designate a more limited logical sphere than that of logical possibility. In order to exist, it is not enough for something to be possible, this thing must also be compossible with others that constitute the real world.

So, on that level, there is almost a mystery in remaining on… but you must understand it with everything that precedes. In a famous expression from Monadology, Leibniz says that individual notions have neither doors nor windows; this is a beautiful expression, with neither doors nor windows. That comes to correct the metaphor of the city and of the point of view onto the city. No doors or windows means that they are closed, that there is no opening. Why? Because there is no exterior. The world that individual notions express is interior, it is included in individual notions. So, individual notions have no doors or windows, everything is contained in each one, and yet there is a world common to all, [Pause] there is a world common to all individual notions: it’s what each individual notion includes, to wit the totality of the world, the notion includes it necessarily as a form in which what it expresses is compossible with what the others express.

As a result, this is a marvel, this strange world. It’s a world in which there is no direct communication between subjects. Between Caesar and you, between you and me, between me and you, there is no direct communication, and as we’d say today, each individual notion is programmed in such a way that what it expresses forms a common world with what the other expresses. It’s one of the last concepts from Leibniz, one of the strangest, that he will call pre-established harmony. Pre-established, it’s absolutely a programmed harmony. This is the idea, another very beautiful metaphor that we find again in another context in Spinoza, the spiritual automaton, and at the same time, it’s the grand age of automatons at this end of the seventeenth century. Each individual notion is like a spiritual automaton, that is, what it expresses is interior to it, it’s without doors or windows; it is programmed in such a way that, quite simply, what it expresses is in compossibility with what the other expresses. So, there are indeed other possible worlds, only they are incompossible with our own.

So here I am summing up: it’s uniquely this that I have done today; it was uniquely a description of the world of Leibniz, and even only one part of this world. Thus, the following notions have been successively laid out: first, sufficient reason, a properly Leibnizian concept; second, inherence and inclusion, or inclusion; third, expression or point of view; [Pause] and fourth, I don’t know what any more,… finally, incompossibility. So, we will continue the next time, but above all, the next time, try to see if there are things that we have to go back over, you will let me know.[5]

[End of the session] [2 :03 :37]


[1] Cf. https://www.youtube.com/watch?v=VGSYIqypxs8

[2] We have to indicate that this translation is based on a transcript that we have completely transformed from the text that has been available for some twenty years on Web Deleuze, since we have scrupulously followed here, without edits or unforeseen omissions, the audio recording available on several platforms (YouTube, Web Deleuze, Paris 8, and here on The Deleuze Seminars). We have therefore expanded the text of this first session on Leibniz by approximately forty minutes, that is, in addition to the approximate equivalent of about eighty minutes contained on the earlier transcript. We have benefitted, however, from Web Deleuze’s alternate transcription in order to fill in two specific gaps that occurred when the recording was interrupted for cassette changes, at the end of parts 1 and 2.

[3] Lucy Prenant, ed. G.W. Leibniz, Oeuvres choisies (Paris : Garnier, 1940).

[4] Deleuze will return to the general topic of point of view and to this specific example in the longer Leibniz seminar, in the session of 18 November 1986.

[5] Deleuze will develop these concepts in chapter 2 (inherence, inclusion, point of view), chapter 4 (sufficient reason) and chapter 5 (incompossibility) of The Fold. Leibniz and the Baroque (Le Pli).

French Transcript


Dans la première des cinq séances sur Leibniz, Deleuze présente un survol systématique d’une série de principes qui contribuent à comprendre cette “pensée étrange”: identité, réciprocité, raison suffisante, causalité, point de vue, apperception, expression, compossibilité et incompossibilité, et harmonie préétablie.

Gilles Deleuze

Leibniz : La Philosophie et la Création des Concepts, 1980-1

1ère séance, 15 avril 1980

Transcription complétée avec référence au vidéo YouTube[1], Charles J. Stivale[2]

Partie 1

Donc, comme je vous l’avais dit, nous allons être tenus un certain temps par une série sur Leibniz. Or, mon but est très simple: pour ceux qui ne le connaissent pas du tout, essayer d’avance de vous faire aimer cet auteur, et de vous donner une espèce d’envie de le lire. Pour la lecture, je vous ai conseillé l’un des trois petits opuscules que j’ai cités l’autre fois.

Je signale qu’il y a un instrument de travail, pour commencer Leibniz, un instrument de travail incomparable. C’est la tâche d’une vie, une tâche très modeste, mais très profonde. C’est une dame, une dame philosophe, qui s’appelle madame Prenant,[3] [1 :00] qui il y a déjà longtemps a fait des morceaux choisis de Leibniz. D’habitude les morceaux choisis c’est très douteux, là il se trouve que c’est un chef-d’œuvre. C’est un chef-d’œuvre pour une raison simple: c’est que Leibniz a des procédés d’écriture qui sans doute sont assez courants à son époque, c’est-à-dire XVIIe, tout début du XVIIIe siècle, assez courants à son époque, mais que lui pousse à un point extraordinaire. Bien sûr comme tous les philosophes il fait de gros livres; mais, presque à la limite, on pourrait dire que ces gros livres ne sont pas du tout l’essentiel de son œuvre car l’essentiel de son œuvre, c’est dans la correspondance et dans de tout petits mémoires. Les grands textes de Leibniz, c’est très souvent des textes de quatre ou cinq pages, dix pages, ou bien des lettres. [2 :00] Il écrit un peu dans toutes les langues ; il est Allemand, et d’une certaine manière, c’est le premier grand philosophe allemand. C’est l’arrivée en Europe de la philosophie allemande. L’influence de Leibniz sera immédiate sur les philosophes romantiques du XIXe siècle allemand ; bien plus elle se poursuivra – elle se poursuit encore maintenant – mais elle particulièrement chez Nietzsche.

Or, je pose une question très générale parce que, sans doute, pour moi, Leibniz est un des philosophes qui fait le mieux comprendre une réponse possible à cette question, c’est : qu’est-ce que la philosophie? Ou plutôt, qu’est-ce que fait un philosophe? Ça s’occupe de quoi? Si on pense que les définitions telles que recherche du vrai, ou recherche de la sagesse, [3 :00] ne sont pas adéquates, qu’est-ce qui fait que, dans son activité, qu’il y a une activité philosophique? Je crois – en gros, c’est que je ne veux pas prendre ce problème parce que c’est un long travail — mais je veux juste dire très vite, pour moi, à quoi je reconnais un philosophe dans son activité. Je dirais pour un philosophe, on ne peut confronter les activités qu’en fonction de ce qu’elles créent et de leur mode de création. Il faut demander qu’est-ce que crée un menuisier? Qu’est-ce que crée un musicien? Qu’est-ce crée un philosophe? Un philosophe, pour moi, c’est quelqu’un de très simple, c’est quelqu’un qui crée des concepts. Ce qui évidemment implique beaucoup de choses, à savoir que le concept soit quelque chose à créer, que le concept soit le terme d’une création.

Mais je dirais, à la limite, si on me demande, qu’est-ce que c’est qu’un savant, je ne vois aucune possibilité de définir la science si l’on n’indique pas quelque chose qui est créée dans la science. Or [4 :00] il se trouve que ce qui est créé par et dans la science, je ne sais pas bien ce que c’est, mais ce ne sont pas des concepts à proprement parler. Ce qui est créé dans l’art, l’art, le domaine qui nous est plus familier parce que le concept de création, à tort ou avec raison, a été beaucoup plus lié à l’art qu’à la science ou à la philosophie — peut-être qu’il n’y a pas tellement de raison – si on me demande, « qu’est-ce que crée un artiste ? », eh ben, un peintre, il crée des lignes et des couleurs. Ça implique que les lignes et les couleurs ne sont pas données, elles sont le terme d’une création. Qu’est-ce qui est donné ? Supposons que, par exemple, ce qui est donné, je dirais, à la limite, on pourrait toujours le nommer un flux. C’est les flux qui sont donnés, et la création consiste à découper, organiser, connecter des flux, de telle manière que se dessine ou que se fasse une création autour de certaines singularités [5 :00] extraites des flux.

Eh ben, je dirais qu’un concept, ce n’est pas du tout quelque chose de donné. Bien plus, un concept, ce n’est pas la même chose que la pensée: on peut très bien penser sans concept, et même, tous ceux qui ne font pas de philosophie, je crois qu’ils pensent, qu’ils pensent pleinement, mais qu’ils ne pensent pas par concepts, si vous acceptez l’idée que le concept soit le terme d’une activité ou d’une création originale.

Je dirais que le concept, c’est un système de singularités prélevé sur un flux de pensée. Un philosophe, c’est quelqu’un qui fabrique des concepts. Est-ce que c’est intellectuel? Non, à mon avis, non. Car un concept en tant que système de singularités prélevé sur un flux de pensée, flux de pensée que l’on peut concevoir comme continu. Je peux parler d’un flux de pensés depuis qu’il y a un flux de pensée, depuis, euh, je ne sais pas, depuis l’homme préhistorique, le penseur [6 :00], Rodin, et puis la première petite étincelle de pensée, bon, c’est le départ d’un flux tout comme il y a un flux biologique, il y a un flux vital, il y a un flux de pensée. Donc le philosophe, c’est celui qui saurait ou qui se proposerait de créer de concepts prélevés sur le flux de pensée universelle. Imaginez le flux de pensée universelle comme une espèce de monologue intérieur, le monologue intérieur de tous ceux qui pensent. La philosophie surgit avec l’acte qui consiste à créer des concepts. Pour moi il y a autant de création dans la fabrication d’un concept que dans la création d’un grand peintre ou d’un grand musicien. Un grand musicien, on peut concevoir aussi un flux acoustique continu — peut-être que ce n’est qu’une idée mais peu importe si cette idée est fondée — qui traverse le monde et qui comprend le silence même. [7 :00] Qu’est-ce que c’est qu’un musicien ? C’est quelqu’un qui crée, par exemple et qui prélève sur ce flux quelque chose qu’on va appeler comment ? Vous sentez déjà qu’il y a de la création. Est-ce que je peux dire, il crée des notes ? Peut-être. Mais est-ce que c’est bien des notes que s’occupe de la musique, ou bien des agrégats de notes? Qu’est-ce qu’on appellera un son, le son nouveau d’un musicien? Vous sentez bien qu’il ne s’agit pas simplement du système de notes, do-re-mi-fa-sol. Eh bien, je dis, c’est la même chose pour la philosophie, simplement il ne s’agit pas de créer des sons ; il s’agit de créer des concepts.

Or, il n’est pas question de définir la philosophie par une recherche quelconque de la vérité, et c’est pour une raison très simple: c’est que la vérité est toujours subordonnée au système de concepts dont on dispose. Alors, quelle est l’importance des philosophes pour les non-philosophes? C’est que les non-philosophes ont [8 :00] beau ne pas le savoir, ou faire semblant de s’en désintéresser, qu’ils le veuillent ou pas, ils pensent à travers ces concepts qui ont des noms propres.

Je reconnais le nom de Kant non pas à sa vie, mais à un certain type de concepts qui sont signés Kant, exactement comme je reconnais un grand peintre non pas à sa vie, mais à une certaine tonalité, à une certaine ligne, qui sont signées par ce nom propre. Dès lors, être disciple d’un philosophe, ça peut très bien se concevoir. Si vous êtes dans la situation de vous dire que tel philosophe a signé les concepts dont vous éprouvez le besoin – est-ce que vous éprouvez le besoin — à ce moment-là, vous êtes kantien ou leibnizien ou etc.

Tout ceci, je voudrais juste vous faire sentir la bêtise de la remarque ordinaire qui, elle, vient du flux [9 :00] de pensée non-philosophique selon lequel la philosophie serait un drôle de chose parce que les philosophes, ils ne sont jamais d’accord. Et on oppose là la situation de la philosophie à la situation de la science, ce qui est au moins deux fois stupide puisque les savants ne sont pas davantage d’accord entre eux et cela ne veut pas dire du tout qu’ils se disputent. Il est bien forcé que deux grands philosophes ne soient pas d’accord l’un avec l’autre dans la mesure où chacun crée un système de concepts qui lui sert de référence. Donc il n’y a pas que cela à juger. Mais je viens de dire que ces disciples, soit globalement soit localement, — on peut bien être disciple sur tel ou tel point ; la philosophie, ça se détache ; vous pouvez bien prendre tel pôle, s’il le faut — vous pouvez donc très bien être disciple d’un philosophe dans la mesure où vous considérez que vous avez une nécessité personnelle de ce type de concepts. Les concepts sont des signatures spirituelles, bon. [10 :00] Seulement ça ne veut pas dire que c’est dans la tête parce que les concepts, c’est aussi des modes de vie – créer un concept, c’est nécessairement être engagé, et là, pas par choix ou par réflexion, le philosophe ne réfléchit pas davantage que le peintre ou le musicien ; la réflexion, ce ne va jamais que par [mot inaudible]. Les choses se définissent ou les activités se définissent par une dimension créatrice et non pas par une dimension réflexive. A la question, donc, qu’est-ce que crée le philosophe ? C’est des concepts, et les concepts, ça ne préexiste pas.

Alors, dès lors, qu’est-ce que veut dire: avoir besoin de tel ou tel concept? — Je me demande… C’est une espèce d’introduction ; vous allez voir pourquoi j’éprouve le besoin de dire tout ça pour en venir à Leibniz – C’est que, d’une certaine manière, je me dis, ce n’est pas du tout au point, je me dis que les concepts sont des choses tellement vivantes, ce sont vraiment des trucs qui ont quatre pattes, ça bouge, quoi. C’est comme une couleur, c’est comme un son, [11 :00] c’est comme… c’est autre chose, mais c’est du même niveau de la création. Eh ben, je me dis comme ça, il me semble que les concepts, c’est tellement vivant que ce n’est pas sans rapport – seulement, il faudrait créer une théorie, c’est-à-dire un concept pour rendre compte de ce que c’est l’identité – sans rapport avec ce qui pourtant paraît le plus loin du concept, à savoir le cri.

D’une certaine manière, le philosophe ce n’est pas quelqu’un qui chante, c’est quelqu’un qui crie. Et qu’est-ce qu’il crie ? Chaque fois que vous avez besoin de crier, — ce n’est pas toujours d’une douleur, ça peut être d’indignation, ça peut être… — je pense que vous n’êtes pas loin d’une espèce d’appel de la philosophie. Qu’est-ce que ça veut dire que le concept serait une espèce de cri ou une espèce de forme du cri? C’est ça, avoir besoin d’un concept : avoir besoin d’un concept, c’est avoir quelque chose à crier! [12 :00] Qu’est-ce qu’on peut avoir à crier ? Ça peut être de beaucoup de choses, beaucoup de choses. Qu’est-ce qu’il serait alors, le cri ?… Tu penses, mais je n’entre pas là, c’est juste comme ça, pour… On peut en fait crier ; ça peut être « ou-you-you » [Deleuze fait semblant de crier]. Ça, ce n’est pas un concept. Justement trouver le concept de ce cri-là, c’est peut-être faire de la philosophie. Mais, alors, bon, crier, on peut crier mille choses. Imaginez quelqu’un qui crie: «quand même, quand même, il faut que tout ça ait une raison.» C’est un cri très simple. Quelqu’un le dit. Dans ma définition: le concept, ce serait la forme du cri ; on voit tout de suite une série de philosophes qui diraient «oui, oui»! Je pense à des philosophes, précisément, [13 :00] les philosophes de la passion, les philosophes du pathos, par distinction avec les philosophes du logos. Par exemple, Kierkegaard, il fonde toute sa philosophie sur des cris fondamentaux.

Mais Leibniz est de la grande tradition rationaliste, et sans doute, aucun philosophe, même Hegel, n’a poussé le rationalisme aussi loin. Quel peut être le cri du rationaliste ? Je ne crois pas que le rationaliste soit quelqu’un d’idéal, ou d’idéaliste, comme on dit. C’est quelqu’un qui crie autant que d’autres, simplement, ses cris, ce n’est pas les mêmes. Qu’est-ce que peut crier un homme qui croit à la raison ? Il ne peut crier qu’une chose : quoi qu’il arrive, quoi qu’on le montre, il faut bien que tout ça ait une raison. Or, c’est très simple. [Pause] [14 :00] Mais c’est le cri signé Leibniz ; vous me direz, il ne faut pas être fort pour dire ça. Voir, si on vit à un certain niveau, pourquoi tout va en dépendre d’une folle création de concepts qui vont exprimer ce cri à tous les niveaux : il faut bien que tout ça ait une raison, les guerres qui arrivent, les enfants qui meurent, etc. etc. Il faut bien que tout ça ait une raison. C’est un cri aussi passionné que le cri que consiste à dire, rien n’a une raison, tout est absurde. C’est un autre cri. C’est en fonction de vos cris que vous êtes philosophe.

Alors, bon, imaginez Leibniz. Alors avec tout ce qui arrive ici, quoi, il y a quelque chose d’effarant. C’est le philosophe [15 :00] de l’ordre ; bien plus, de l’ordre et de la police, au sens, au sens… en tous les sens du mot police. Au premier sens du mot police surtout, à savoir la bonne organisation, l’organisation ordonnée de la cité. C’est un philosophe de l’ordre. Il ne pense qu’en termes d’ordre. En un sens, on dirait aujourd’hui qu’il est extrêmement réactionnaire, c’est l’ami de l’ordre. Mais très étrangement dans ce goût de l’ordre et pour fonder cet ordre, il se livre à la plus démente, à la plus folle création de concepts à laquelle on ait pu assister en philosophie. Des concepts échevelés, les concepts les plus exubérants, les plus désordonnés, les plus complexes pour [16 :00] justifier ce qui est. Très bizarre. Il faut que chaque chose ait une raison. Bon.

En effet, il y a deux sortes de philosophes, si vous acceptez cette première définition, la philosophie, ça serait l’activité qui consiste à créer des concepts, il y a toutes sortes de philosophes, mais il y a comme deux pôles: il y a ceux qui font une création – et l’un n’a aucun avantage sur l’autre — il y a ceux qui font une création de concepts très sobre, c’est-à-dire, si vous voulez, ils créent des concepts au niveau de telle singularité bien distinguée des autres, et finalement, moi je rêve d’une espèce de quantification des philosophes où on les quantifierait d’après le nombre de concepts qu’ils ont signés, qu’ils ont inventés. Alors, si je me dis: Descartes, bon, je me dis Descartes, très bien. Ça, c’est le type d’une création de concept très sobre. Vous comprenez, il ne faut pas exagérer, le cogito, on peut toujours historiquement, l’histoire [17 :00] du cogito, on peut toujours historiquement trouver toute une tradition, des précurseurs, etc. mais ça n’empêche pas qu’il y ait quelque chose signé Descartes dans le concept cogito, à savoir — une proposition peut exprimer un concept — la proposition: «Je pense donc je suis», dans la mesure où elle a un sens très curieux, très étonnant, c’est un véritable concept nouveau. C’est la découverte de la subjectivité pensante. La découverte de la subjectivité, eh ben, c’est un concept, la subjectivité. C’est signé Descartes.

Alors, on pourra toujours chercher chez Saint-Augustin, s’il y a quelque chose qui avait préparé ça, bien sûr, il y a une histoire des concepts, mais ça n’empêche pas que c’est signé Descartes. Descartes, ce n’est pas qu’on en a vite fait le tour, mais c’est qu’on peut lui assigner, à mon avis, cinq ou six concepts. C’est énorme d’avoir inventé cinq ou six concepts, mais je dirais que c’est une création sobre. Et puis il en y a d’autres comme ça tout ça, [18 :00] les philosophes sobres, et puis il y a les philosophes exaspérés, les philosophes [mot non intelligible]. Alors eux, chaque concept couvre un ensemble de singularités, et puis il leur en faut toujours d’autres, toujours d’autres concepts. On assiste à une folle création de concepts. L’exemple typique, pour moi, c’est Leibniz ; il n’en a jamais fini de créer à nouveau quelque chose. Alors, c’est tout ça que je voudrais un peu vous expliquer.

Et pour l’expliquer, je dis très vite, bon, juste pour que vous ayez des points de repère, donc, c’est un philosophe allemand, bon. C’est le premier philosophe à réfléchir sur ceci : les possibilités, la puissance de la langue allemande quant au concept, quant à la philosophie, en quoi l’allemand est une langue éminemment conceptuelle, et ce n’est pas par hasard que ça [19 :00] peut être aussi une grande langue du cri. Bon, il explique ça très bien. Activités multiples – il s’occupe de tout, comme on dit –, très grand mathématicien, très grand physicien, très bon juriste, beaucoup d’activités politiques, toujours au service de l’ordre. Il n’arrête pas ; il n’arrête pas. Il va voir les gens ; il est très louche. Au besoin, il dit qu’il n’était pas allé les voir ; il y a une visite Leibniz-Spinoza (Spinoza, lui, c’est l’anti-Leibniz), il y a une visite célèbre de Leibniz à Spinoza où Leibniz se fait lire des manuscrits, on imagine Spinoza exaspéré se demandant ce que veut ce type-là. [Rires] Là-dessus quand Spinoza est attaqué Leibniz dit qu’il n’est jamais allé le voir, que ce n’est pas vrai ; [20 :00] quand on lui prouve qu’il était bien allé le voir, il dit que c’était pour le surveiller. [Rires] Abominable. Il est abominable. Voilà ; ce n’est pas le seul cas. Ce n’est pas parce qu’il est abominable qu’ il y a cette folle création. Ses dates, quand même, dates : 1646-1716. C’est donc une longue vie, il est à cheval sur plein de choses.

Voilà, enfin il y a une espèce d’humour très curieux. Je ne vois que Leibniz comme ça, ayant cet humour diabolique qui consiste en ceci, et ça fait partie de son style. J’essayerai d’expliquer que son système est assez pyramidal. C’est-à-dire son système, le grand système de Leibniz a plusieurs niveaux. Aucun de ces niveaux n’est faux, ces niveaux symbolisent [21 :00] les uns avec les autres, et Leibniz est le premier grand philosophe à concevoir l’activité de la pensée comme une vaste symbolisation.

Donc tous ces niveaux symbolisent, mais ils sont tous plus ou moins proches de ce qu’on pourrait appeler provisoirement l’absolu. Or ça fait partie de son œuvre même. Je veux dire que, vous vous rappelez que beaucoup de choses sont en correspondance ou comme, à cette époque, beaucoup de choses sont écrites dans une intention déterminée pour tel ou tel public. Suivant le correspondant de Leibniz ou suivant le public auquel il s’adresse, il va présenter tout son système à tel niveau. Imaginez que ce système soit fait de niveaux plus ou moins contractés ou plus ou moins détendus [22 :00] ; pour expliquer quelque chose à quelqu’un, il va s’installer à tel niveau de son système. Supposons que le quelqu’un soit soupçonné par Leibniz d’avoir une intelligence médiocre : très bien, il est ravi, il s’installe au niveau parmi les plus bas de son système ; il explique tout à partir de ce niveau-là. S’il s’adresse à quelqu’un de plus intelligent, il saute à un autre niveau. Comme ces niveaux font partie implicitement des textes mêmes de Leibniz, ça fait un grand problème de commentaire. En effet, c’est un cas assez compliqué parce que, à mon avis, on ne peut jamais s’appuyer sur un texte de Leibniz si on n’a pas d’abord senti le niveau du système auquel ce texte correspond.

Par exemple, il y a des textes où [23 :00] Leibniz explique ce qu’est selon lui l’union de l’âme et du corps ; bon, c’est à tel ou tel correspondant. A tel autre correspondant, il expliquera qu’il n’y a pas de problème de l’union de l’âme et du corps car le vrai problème, c’est le problème du rapport des âmes entre elles. Les deux choses ne sont pas du tout contradictoires, c’est deux niveaux du système. Si bien que si on n’évalue pas le niveau d’un texte de Leibniz, alors on aura l’impression qu’il ne cesse pas de se contredire, et en fait il ne se contredit pas du tout. Voilà.

Donc, je voudrais déjà commencer par le plus … une idée de fou ; je voudrais presque proposer, comme c’est très compliqué, c’est un philosophe très difficile. Je voudrais donner des titres à chaque partie de ce que j’ai à vous proposer. Donc, la [24 :00] première partie, mon grand 1), je voudrais l’appeler «une drôle de pensée», «une drôle de pensée». Pourquoi j’appelle ça «une drôle de pensée»? Parce que précisément, parmi les textes de Leibniz, il y a un petit texte que Leibniz appelle lui-même «Drôle de pensée». Donc je suis autorisé par l’auteur lui-même. Et comme Leibniz rêvait beaucoup de…, il imaginait, il a tout un côté science-fiction absolument formidable, il imaginait tout le temps des institutions. Dans ce petit texte «Drôle de pensée» il invente une institution très inquiétante – c’est un texte charmant, je crois — qui serait l’institution suivante: il dit qu’il faudrait faire une académie des jeux. Vous savez que, à cette époque, aussi bien chez Pascal que chez les autres mathématiciens, que chez Leibniz lui-même, se monte la grande théorie des jeux et des probabilités. Leibniz est un des grands fondateurs de la théorie des jeux. [25 :00] Il est passionné par les problèmes de jeux, des problèmes mathématiques de jeux, lui-même devait d’ailleurs être très joueur. Il imagine cette académie des jeux qu’il présente comme devant être à la fois, à la fois – pourquoi à la fois? Retenez parce qu’on aura à y revenir — suivant le point de vue où on se place pour voir cette institution, ou pour y participer, ce serait à la fois une section de l’académie des sciences, un jardin zoologique et botanique, une exposition universelle, un casino où l’on joue, et une entreprise de contrôle policier. Ce n’est pas mal s’il fait tout ça, un casino. Alors il explique, [26 :00] il monte cette petite institution ; il appelle ça «une drôle de pensée». Très joli petit texte.

Supposez que je vous raconte une histoire. Cette histoire consiste à prendre un des points centraux de la philosophie de Leibniz, et je vous la raconte comme si c’était la description d’un autre monde, et là aussi je numérote les propositions principales qui vont former une drôle de pensée. Et je dis, petit a) – c’est très important pour moi de numéroter pour que ça soit très clair. C’est donc les aspects de ce « drôle de pensée » que je vais vous raconter maintenant, au centre de la philosophie de Leibniz. –

Petit a) Nous savons tous que, jusque-là, Leibniz ne crée rien. Je dirais, il ne contemple [27 :00] que le flux de pensée. Le flux de pensée, de tous temps, charrie, entraîne avec lui un fameux principe qui a un caractère très particulier parce que c’est un des seuls principes dont on peut être sûr, et en même temps on ne voit pas du tout ce qu’il nous apporte. Il est sûr, il est certain, mais il est vide. Ce principe célèbre c’est le principe d’identité. Le principe d’identité a un énoncé classique — ce n’est certes pas Leibniz qui l’invente – il y a un énoncé classique : A est A. Bon, d’accord ; c’est sûr, ça ; c’est certain. Si je dis le bleu est bleu, si je dis Dieu est Dieu — je ne dis pas par-là même que Dieu existe [28 :00] – Dieu entre parenthèses (s’il existe) est Dieu, le bleu est bleu, le triangle est triangle, en un sens je suis dans le sûr, je suis dans la certitude. Seulement voilà : Qu’est-ce que ça me fait penser ? Est-ce que je pense quelque chose quand je dis A est A, ou est-ce que je ne pense pas? [Pause] Essayons quand même de dire, qu’est-ce qu’entraîne A et A, ce principe bien connu, surement, le principe d’identité. [Pause]

Il se présente comment ? Il se présente sous forme d’une proposition réciproque. A est A, ça veut dire: sujet A, verbe être, A [29 :00] attribut ou prédicat, il y a une réciprocité du sujet et du prédicat. Le bleu est bleu, le triangle est triangle, ou je pourrais dire : le triangle a trois angles ; trois angles ou triangle, c’est la même chose. Voilà donc des propositions vides et certaines. Est-ce que c’est tout? Je dirais donc à cet égard, Une proposition identique est une proposition telle que l’attribut ou le prédicat est le même que le sujet et se réciproque avec le sujet. Est-ce que c’est tout ? Ce serait quand même pauvre pour parler du principe d’identité si on en restait là.

Non, je vois qu’il y a un second cas un tout petit peu plus complexe, [30 :00] à savoir que le principe d’identité peut déterminer des propositions qui ne sont pas simplement des propositions réciproques. Il n’y a plus simplement réciprocité du prédicat avec le sujet et du sujet avec le prédicat. Qu’est-ce qu’il y a d’autre ? Supposez que je dise: «le triangle a trois côtés» ; ce n’est pas la même chose que dire «le triangle a trois angles». «Le triangle a trois angles» est une proposition identique parce que réciproque. «Le triangle a trois côtés», c’est un peu différent, ce n’est pas une proposition réciproque. Il n’y a pas identité du sujet et du prédicat. En effet, « trois côtés », [31 :00] ce n’est pas la même chose que trois angles. Et pourtant il y a une nécessité dite logique. C’est une nécessité logique, à savoir que vous ne pouvez pas concevoir trois angles composant une même figure sans que cette figure ait trois côtés. Je dirais, il n’y a pas réciprocité ; il y a quoi ? Il y a inclusion. Trois côtés sont inclus dans triangle. Inhérence ou inclusion. – C’est des mots qui constituent la logique, le vocabulaire ; comme toutes les activités, il y a terminologie. Si vous ne vous familiarisez pas avec cette terminologie, je crois que vous ne pouvez pas comprendre assez, quoi. — [32 :00]

De même si je dis que la matière est matière, « matière est matière », c’est une proposition identique sous forme d’une proposition réciproque; le sujet est identique au prédicat. Si je dis que « la matière est étendue », c’est encore une proposition identique. [Pause] Pourquoi ? Parce que je ne peux pas penser le concept de matière sans y introduire déjà l’étendue. L’étendue est dans la matière. Ce n’est pas une proposition réciproque ; c’est d’autant moins une proposition réciproque que, inversement, peut-être, peut-être – ça ne m’avance pas — mais peut-être bien que je peux penser « étendue » sans rien qui la remplisse, c’est-à-dire sans matière. Ce n’est donc pas une proposition réciproque, mais c’est une proposition d’inclusion; lorsque je dis «la matière [33 : 00] est étendue», c’est une proposition identique par inclusion. Vous me suivez ? Si vous comprenez ça, vous comprenez beaucoup déjà.

Je dirais donc que les propositions identiques sont de deux sortes: ce sont les propositions réciproques où le sujet et le prédicat sont un seul et même, et les propositions d’inhérence ou d’inclusion où le prédicat est contenu dans le concept du sujet. Vous me suivez ? Non, je vous pose une question pour être sûr que vous avez bien compris.

Si je dis «cette feuille a un recto et un verso» – non, bon, passons, [34 :00] je supprime mon exemple…

Une étudiante : Moi, j’ai une question.

Deleuze : Déjà. Ah…

L’étudiante : [Propos inaudibles ; il s’agit de l’exemple du triangle]

Deleuze : Si elle [la figure] est ouverte ; évidemment, si elle est ouverte… Alors, tu ajoutes « fermée ». Ce n’est pas une objection, ça.

L’étudiante : [Inaudible]

Deleuze : Non, je sous-entendais la définition du triangle et des trois angles constituant une figure fermée, avec les trois côtés. Donc, tu ajoutes ça ; ce n’est pas une objection. C’est un complément. Bon, vous voyez ?

Dès lors, si je cherche un énoncé plus intéressant [35 :00] du principe d’identité représenté par A est A, c’est une forme vide. Si je cherche un énoncé du principe d’identité, je dirais à la manière de Leibniz : le principe d’identité s’énonce ainsi, toute proposition analytique, toute proposition analytique est vraie. [Pause] Toute proposition analytique est vraie.

Qu’est-ce que veut dire analytique? D’après ce que nous venons de voir, là nous avons une définition très stricte d’analytique, d’après les exemples même que nous venons de voir, une proposition analytique est une proposition telle que soit le prédicat ou l’attribut est identique au sujet, exemple : «le triangle est triangle», [36 :00] proposition réciproque, soit proposition d’inclusion «le triangle a trois côtés», le prédicat est contenu dans le sujet au point que lorsque vous avez conçu le sujet le prédicat y était déjà. Il vous faut donc une analyse, il vous suffit d’une analyse pour trouver le prédicat dans le sujet. Voilà, bon. Jusque-là, Leibniz comme penseur original n’a pas surgi.

Petit b) [Pause] Leibniz surgit. [Rires] [37 :00] Il surgit sous la forme, encore une fois, de ce cri très bizarre. Ce cri très bizarre, voilà que je vais lui donner un énoncé plus complexe que tout à l’heure. Ce cri très bizarre, c’est que Leibniz, — alors, à la fois, si vous voulez, ce que je suis en train de faire, ce n’est que la pré-philosophie. On ne peut pas dire qu’il y a de la philosophie dans tout ça. C’est le terrain sur lequel va s’élever une philosophie très prodigieuse. — Leibniz arrive et dit: très bien. Le principe d’identité nous donne un modèle certain. Pourquoi un modèle certain? On l’a vu. Dans son énoncé même, toute proposition analytique est vraie si vous attribuez à un sujet quelque chose qui ne fait qu’un avec le sujet lui-même, ou [38 :00] qui se confond, ou qui est déjà contenu dans le sujet. Vous ne risquez pas de vous tromper. Donc toute proposition analytique est vraie.

Le coup de génie pré-philosophique de Leibniz, c’est de dire: eh bien, voyons la réciproque! Si toute proposition — et là commence quelque chose d’absolument nouveau et pourtant très simple – il fallait y penser. Et qu’est-ce que ça veut dire «il fallait y penser», qu’il fallait avoir besoin de ça, il fallait que ça réponde à quelque chose d’urgent pour lui. Qu’est-ce que c’est la réciproque du principe d’identité dans son énoncé complexe «toute proposition analytique est vraie», et comment [mots non intelligibles]? La réciproque pose beaucoup plus de problèmes. Leibniz surgit et dit: est-ce qu’on ne pourrait pas dire aussi, et inversement, toute proposition [39 :00] vraie est analytique ?

S’il est vrai que le principe d’identité nous donne un modèle de vérité, pourquoi est-ce qu’on achoppe sur la difficulté suivante, à savoir: il est vrai, mais il ne nous fait rien penser. On va forcer le principe d’identité à nous faire penser quelque chose; on va l’inverser, on va le retourner. Vous me direz que retourner A est A, ça fait A est A. Oui et non. Ça fait A est A dans la formulation formelle qui empêche le retournement du principe. Mais dans la formulation philosophique, qui revient exactement au même pourtant, «toute proposition analytique est une proposition vraie», si vous retournez le principe, «toute proposition vraie est nécessairement analytique», ça veut dire quoi? Chaque [40 :00] fois que vous formulez une proposition vraie, il faut bien – et c’est là qu’il y a le cri – il faut bien, que vous le vouliez ou non, et c’est déjà le coup de tampon, signature de Leibniz, il faut bien, vous n’aurez pas le choix, il faut bien qu’elle soit analytique, qu’elle soit analytique, c’est-à-dire plusieurs choses : qu’elle soit réductible à une proposition d’attribution ou de prédication, S est T, sujet est [mot non intelligible], « le ciel est bleu », et que non seulement elle soit réductible à un jugement de prédication ou d’attribution, « le ciel est bleu », mais qu’elle soit analytique, c’est-à-dire que le prédicat soit ou bien réciproque avec [41 :00] le sujet ou bien contenu dans le sujet, contenu dans le concept du sujet. [Pause]

Est-ce que ça va de soi? Vous sentez déjà qu’il se met dans un drôle de truc ; c’est très joli de dire ça, il faut bien, il va falloir qu’il s’en tire, et ce n’est pas par goût qu’il dit ça, il en a besoin encore une fois, il en a besoin. Mais il s’engage dans un truc impossible : il lui faudra en effet des concepts complètement déments pour arriver à remplir cette tâche qu’il est en train de se donner, tâche très simple qui consiste à, et ça, on n’a pas… qui consiste à dire : bon, si toute proposition analytique est vraie, eh ben, je vous prends un mot, il faut bien que toute proposition vraie soit analytique. C’est-à-dire, en effet, je veux dire, ça ne va pas de soi, [42 :00] ça ne va pas de soi du tout que tout jugement déjà soit réductible à un jugement d’attribution. Ça ne va pas être facile à montrer. Parmi ses vertus, Leibniz est un des plus grands logiciens ; il se lance dans logique formelle, dans une combinatoire, comme il le dit lui-même, dans une analyse combinatoire qui est fantastique. Bon.

Pourquoi ça ne va pas de soi? Voilà des types de jugement. [Pause] «La boîte d’allumettes est sur la table», je dirais que c’est un jugement quoi? «Sur la table», c’est quoi ? C’est une détermination spatiale. Je pourrais dire que la boîte d’allumettes est «ici». «Ici», c’est quoi? Je dirais que c’est un jugement de localisation. A nouveau je redis des choses très, très simples, mais elles ont toujours été des problèmes fondamentaux de la logique. [43 :00] C’est juste pour suggérer qu’en apparence, tous les jugements n’ont pas pour forme la prédication ou l’attribution. Quand je dis «le ciel est bleu», j’ai un sujet, le ciel, et un attribut, bleu. [Pause] Lorsque je dis «le ciel est là-haut», ou «je suis ici», est-ce que «ici», localisation dans l’espace, est assimilable à un prédicat? Est-ce que formellement je peux ramener le jugement «je suis ici» à un jugement du type « je suis brun » ou «je suis blond»? Pas sûr que la localisation dans l’espace soit une qualité, pas sûr du tout. [44 :00] [Pause]

Si je dis, autre exemple, si je dis «2 + 2 = 4», c’est un jugement qu’on appelle ordinairement un jugement de relation. Ou si je dis «Pierre est plus petit que Paul», «Pierre est plus petit que Paul», c’est une relation entre deux termes, Pierre et Paul. Sans doute, j’oriente cette relation sur Pierre: si je dis «Pierre est plus petit que Paul», je peux dire «Paul est plus grand que Pierre». Bon. Où est le sujet, où est le prédicat? Est-ce que je peux traiter — voilà exactement le problème qui a agité la philosophie depuis son début ; là encore, ce n’est pas Leibniz qui invente ça ; on verra ce qu’il invente ; mais depuis le début, depuis qu’il y a de la logique, on s’est demandé dans quelle mesure le jugement d’attribution pouvait être considéré comme [45 :00] la forme universelle de tout jugement possible, ou bien un cas de jugement parmi d’autres — «Pierre est plus petit que Paul», est-ce que je peux traiter «plus petit que Paul» comme un attribut de Pierre? Pas sûr. Alors, je ne dis rien de plus parce qu’on sortirait du sujet. Ce n’est pas évident du tout. Peut-être qu’il faut distinguer des types de jugements très différents les uns des autres, à savoir: jugement de relation, jugement de localisation spatio-temporelle, jugement d’attribution, et bien d’autres encore. Quoi d’autre encore ? Par exemple, les jugements d’existence. Si je dis «Dieu existe», est-ce que je peux le traduire formellement sous la forme de «Dieu est existant», existant [45 :56 ; changement de cassette ; le texte suivant a été suppléé par la transcription de WebDeleuze] : étant un attribut? Est-ce que je peux dire que «Dieu existe» est un jugement de la même forme que «Dieu est tout puissant»? Sans doute pas, car je ne peux dire «Dieu est tout puissant» qu’en rajoutant «oui, s’il existe». Est-ce que Dieu existe? Est-ce que l’existence est un attribut? [Fin du texte suppléé] Pas sûr.

Partie 2

Vous voyez donc [46 :00] qu’en lançant l’idée que toute proposition vraie doit être d’une manière ou d’une autre une proposition analytique, c’est-à-dire identique, Leibniz se donne déjà une tâche très dure; il s’engage à montrer de quelle manière [que] toutes les propositions peuvent être ramenées au jugement d’attribution, à savoir les propositions qui énoncent des relations, les propositions qui énoncent des existences, les propositions qui énoncent des localisations, et que, à la limite, ici, exister, être en relation avec, peuvent être traduits comme l’équivalent d’attribut du sujet. Bon. [47 :00] Doit surgir dans votre cerveau l’idée d’une tâche infinie. Bon, mais continuons.

Voilà que, supposons que Leibniz y arrive ; quel monde va en sortir, quel monde très bizarre? Qu’est-ce que c’est que ce monde où je peux dire «toute proposition vraie est analytique»? Vous vous rappelez bien – on ne comprend plus rien sans ça — qu’analytique, c’est une proposition où le prédicat est identique au sujet ou bien est inclus dans le sujet. Ça va être bizarre, un tel monde. Pour le moment, je termine ce petit b) en disant, eh ben, qu’est-ce que c’est que la réciproque du principe d’identité?

Le principe d’identité, [48 :00] c’est donc toute proposition vraie est analytique; non, merde, toute proposition analytique est vraie. Leibniz dit qu’il faut un autre principe, il faut un autre principe, c’est la réciproque: toute proposition vraie est nécessairement analytique, et Il lui donnera un nom très beau – le mot existait déjà mais il n’a jamais été pris dans cette extension – il l’appellera « principe de raison suffisante ». Pourquoi « de raison suffisante », et pourquoi est-ce qu’il pense être en plein en sa question, dans son cri à lui? « Il faut bien que tout ait une raison. ». C’est que le principe de raison suffisante doit s’énoncer ainsi ou peut s’énoncer ainsi [49 :00] – ce serait une autre formulation mais ça serait la même chose — : quoiqu’il arrive à un sujet, que ce soient des déterminations d’espace et de temps, de relation, événement, quoiqu’il arrive à un sujet, il faut bien que ce qui lui arrive, c’est-à-dire ce qu’on dit de lui avec vérité, il faut bien que tout ce qui se dit d’un sujet soit contenu dans la notion du sujet. Il faut bien que tout ce qui arrive à un sujet soit déjà contenu dans la notion du sujet.

Evidemment, la notion de «notion» va être essentielle. Il faut bien que «bleu» soit contenu dans la notion du ciel. Pourquoi c’est ça le principe de raison suffisante? Parce que [50 :00] s’il en est ainsi, chaque chose a une raison, chaque chose a une raison ; la raison, c’est précisément la notion même en tant qu’elle contient tout ce qui arrive au sujet correspondant. Dès lors, dès lors, tout a une raison. Raison égale la notion du sujet en tant que cette notion contient tout ce qui se dit avec vérité de ce sujet. [Pause]

Voilà le principe de raison suffisante qui est donc juste la réciproque du principe d’identité. Voilà ma première question ; je n’essaie pas de débrouiller tout ça ; voyez qu’il a des tâches devant lui, il a beaucoup à faire ; il faudrait qu’il justifie tout ça. [51 :00] Il justifie justement en faisant son système. Donc, je demande juste, plutôt que de chercher des justifications abstraites, quel bizarre monde va naître de ça? Un monde très bizarre, un monde avec des couleurs très bizarres si je reprends ma métaphore avec la peinture, qui fera qu’un tableau est signé Leibniz. Toute proposition vraie doit être analytique, c’est-à-dire encore une fois, tout ce que vous dites avec vérité d’un sujet doit être contenu dans la notion du sujet. Sentez, sentez que ça devient déjà fou, il en a pour la vie à travailler parce que ça implique une certaine théorie de la notion. Qu’est-ce que ça veut dire, la notion d’un sujet? Ça, c’est signé Leibniz, la notion d’un sujet. Personne ne parle d’une notion d’un sujet. Très, très curieux comme notion, ça. Ça implique un concept d’un concept, une idée de la notion très particulière. [52 :00] Tout comme il y a une conception hégélienne du concept, il y a une conception leibnizienne du concept. Bon, attendons.

[c)] Encore une fois mon problème, c’est quel monde va surgir, et dans ce petit c) je voudrais commencer à montrer que, à partir de là, Leibniz va créer des concepts hallucinants, vraiment hallucinants. D’ailleurs, ce n’est pas faux ; c’est vraiment un monde hallucinatoire. Si vous voulez penser les rapports de la philosophie à la folie, par exemple, il y a des pages très faibles, il me semble, faibles de Freud sur le rapport intime de la métaphysique avec le délire. C’est un sujet très intéressant, mais je crois qu’on ne peut saisir la positivité de ces rapports que par une théorie du concept, et notamment, la direction où je voudrais aller, ce serait le rapport du concept avec le cri, eh oui, je me dis, il y a bien quelque chose. [53 :00] Je voudrais vous faire sentir cette présence d’une espèce de folie conceptuelle dans cet univers de Leibniz tel qu’on va le voir naître. Car petit c) bon, que vous le vouliez et ou pas, il faut … Alors c’est une douce violence, laissez-vous aller. Il ne s’agit pas de discuter. Comprenez la bêtise de ceux qui disent « pourquoi il dit tout ça parce que il faisait tout un… une remarque » ; comprenez la bêtise des objections.

Je fais une parenthèse pour compliquer. Si vous êtes savant, vous savez qu’il y a un philosophe postérieur à Leibniz qui a dit que la vérité, c’est celle des jugements synthétiques. C’est Kant. Il s’oppose à Leibniz. D’accord! Qu’est-ce que ça peut nous faire? Il ne s’agit pas de dire qu’ils ne sont pas d’accord l’un avec l’autre. Quand je dis ça, même si je ne m’explique pas, je crédite Kant d’avoir inventé un nouveau concept qui est le jugement synthétique. [54 :00] Il fallait l’inventer, ce concept, et c’est Kant qui l’invente. Dire « il n’est pas d’accord avec Leibniz, » les philosophes se contredisent c’est une phrase de débile, c’est comme si vous disiez que Velasquez n’est pas d’accord avec Giotto, c’est vrai – c’est un non-sens, ce n’est même pas vrai, c’est un non-sens. Ça ne veut rien dire. Alors, revenons à ce monde bizarre qui devrait commettre [mots inaudibles].

Toute proposition vraie doit être analytique, c’est-à-dire telle qu’elle attribue quelque chose à un sujet et que l’attribut doit être contenu dans la notion du sujet. Prenons un exemple. Ça veut dire quoi ? Je ne me demande pas si c’est vrai, je me demande : qu’est-ce que ça veut dire ? Prenons un exemple [55 :00] de proposition vraie. Une proposition vraie, ça peut être une proposition élémentaire concernant un événement qui a eu lieu. Ça, c’est vrai. Prenons les exemples de Leibniz lui-même ; peu importe si vous croyez ou pas à ces choses-là. «César a franchi le Rubicon», il a franchi le Rubicon, César : c’est une proposition. Elle est vraie ou nous avons de fortes raisons de supposer qu’elle est vraie. Ou bien, «Adam a péché» ; voilà une proposition hautement vraie. «Adam a péché», qu’est-ce que vous voulez dire à ça? Ben oui, il a péché. [Pause] Voilà. [56 :00] « Alexandre a fait ceci, ou cela ».

Vous voyez que toutes ces propositions choisies par Leibniz comme exemples fondamentaux, ce sont des propositions événementielles ; il ne se donne pas la tâche facile. Il va nous dire ceci: puisque cette proposition est vraie, il faut bien, que vous le vouliez ou pas, c’est toujours son cri, il faut bien que le prédicat «franchir le Rubicon» — entre parenthèses, on réagit tout de suite ; on a envie d’une objection, mais ces objections, il faut tous se les garder ; il faut attendre, le moment qu’il va donner une réponse à cette objection ; « franchir le Rubicon », c’est un prédicat ; on voit bien que dans « le ciel est bleu », bleu, à la rigueur, est un prédicat ; d’accord et encore, il faudrait voir, mais ça paraît être un prédicat ; mais « franchir le Rubicon », c’est un prédicat, ça, c’est un attribut du même type que « le ciel est bleu », pas sûr ; bon, on nous dit. [57 :00] — Il faut bien que « franchir le Rubicon » soit un attribut ou un prédicat du sujet César ; il faut bien que cet attribut, si la proposition est vraie, or elle est vraie, il faut bien que ce prédicat soit contenu dans la notion de César, pas dans César lui-même, dans la notion de César, si dans la proposition, elle ne serait pas vraie.

Bon, on part de là. C’est une idée très simple. La notion du sujet contient tout ce qui arrive à un sujet, c’est-à-dire tout ce qui se dit du sujet avec vérité. Donc, « Adam a péché », péché à tel moment appartient à la notion d’Adam. Ça fait rêver, eh ? Franchir le Rubicon appartient à la notion de César, très bien. [58 :00] Je dirais que là, Leibniz lance un de ses premiers grands concepts, le concept d’inhérence. Tout ce qui se dit avec vérité de quelque chose est inhérent à la notion de ce quelque chose. C’est donc le premier aspect de la raison suffisante, c’est le développement de la raison suffisante. Bien. Seulement voilà, on ne peut plus s’arrêter, et quand on dit ça, écoutez-moi bien.

Petit d), et je voudrais justement que ces rubriques soient très, très simples pour que vous ne perdiez pas le fil. Vous tenez bien l’idée : la notion de César doit comprendre, contenir tout ce qui arrive à César, c’est-à-dire tout ce que vous lui attribuez avec vérité. [59 :00] Petit d) Leibniz dit, voilà, je suis lancé, je ne peux plus m’arrêter, et ça, c’est aussi un cri du philosophe, ne l’arrêtez pas. Quand on a commencé dans le domaine du concept, on ne peut pas s’arrêter, sauf certains, sauf les prudents, sauf les philosophes sobres.

Dans le domaine des cris – je voudrais faire un tableau des cris de la philosophie — dans le domaine des cris, il y a un cri fameux d’Aristote. Le grand Aristote qui, d’ailleurs, a exercé sur Leibniz une très forte influence, lâche à un moment dans la Métaphysique une formule très belle: [60 :00] « il faut bien s’arrêter », « il faut bien s’arrêter », c’est encore plus beau en Grec, alors je le dis pour ceux qui ont fait un petit peu de Grec, anankéstenai, anankéstenai. C’est un grand cri, ça. « Il faut bien s’arrêter ». C’est le philosophe devant le gouffre de l’enchaînement des concepts, « il faut bien s’arrêter quelque part. » Leibniz, lui, s’en fout, il ne s’arrête pas, il ne s’arrête pas, c’est comme ça ; il sent le besoin. Il y a des gens qui ressentent le besoin de s’arrêter qui n’ont pas moins de génie. Il y a d’autres qui ne s’arrêtent jamais. Alors, pourquoi il ne peut pas s’arrêter? Parce que reprenez la proposition petit c), on a notre petit c là ; tout ce que vous attribuez à un sujet doit être compris, contenu dans la notion de ce sujet. Bien. Mais ce que vous attribuez avec vérité à un sujet quelconque dans le monde, que ce soit César, [61 :00] tout sujet [mots incomprénsibles], il suffit que vous lui attribuiez une seule chose avec vérité pour que vous vous aperceviez avec effroi que, dès ce moment-là, vous êtes forcé de fourrer dans la notion du sujet, non seulement la chose que vous lui attribuez avec vérité, mais la totalité du monde.

Pourquoi? En vertu d’un principe qui n’est pas du tout le même, qui est le principe bien connu qui n’est pas du tout le même – ça, on verra ça plus tard — que celui de raison suffisante ; en vertu d’un principe beaucoup plus plat qui est le simple principe de causalité. Car enfin, le principe de causalité va à l’infini, c’est même son propre. Et c’est un infini très particulier puisque en fait il va à l’indéfini. A savoir que le principe de causalité dit que toute chose a une cause, ce qui est très différent de toute chose a une raison. [62 :00] Raison et cause, ce n’est pas pareilles. S’il y a deux mots, c’est que ce n’est pas la même chose ; une cause, ce n’est pas une raison. [Pause] Toute chose a une cause, bon, d’accord. Mais la cause, c’est une chose, et elle a à son tour une cause, etc., etc. Je peux faire la même chose dans l’autre sens, [Pause] à savoir que toute cause a un effet et, puis, cet effet est à son tour cause d’effets. C’est donc une série indéfinie de causes et d’effets.

Quelle différence y-a-t-il entre la raison suffisante et la cause? On comprend très bien. La cause n’est jamais suffisante. Il faut dire que le principe de causalité pose une cause nécessaire, mais pas suffisante. Il faut distinguer la cause nécessaire et la raison suffisante. [63 :00] Qu’est-ce qui les distingue de toute évidence ? C’est que la cause d’une chose c’est toujours autre chose. [Pause] La cause d’une chose est toujours autre chose. La cause de A, c’est B, la cause de B c’est C, etc., série indéfinie des causes. La raison suffisante, ce n’est pas du tout autre chose que la chose. La raison suffisante d’une chose, ce n’est pas autre chose que la chose, on l’a vu ; c’est la notion de la chose. Donc la raison suffisante exprime le rapport de la chose avec sa propre notion tandis que la cause exprime le rapport de la chose avec autre chose. Voilà, c’est limpide… Oui ?

Un étudiant : Alors si j’ai compris, [propos incompréhensibles] [64 :00]

Deleuze : … que le principe d’identité, elle est vide ? Et oui, il va se grossir… Absolument, et ce n’est pas fini encore.

Donc petit d) [ordre de Deleuze ; il semble qu’il continue avec le même point] Si vous dites que tel événement est compris dans la notion de César, «franchir le Rubicon» est compris dans la notion de César, vous ne pouvez pas vous arrêtez, en quel sens? C’est que, de cause en cause et d’effet en effet, c’est à ce moment-là la totalité du monde qui doit être compris dans la notion de tel sujet. Ça devient curieux, voilà que le monde passe à l’intérieur de chaque sujet, ou de chaque notion de sujet. En effet, franchir le Rubicon, ça a une cause ; cette cause a elle-même de multiples causes, [65 :00] de cause en cause, en cause de cause et en cause de cause de cause. C’est toute la série du monde qui y passe, du moins la série antécédente. Et en plus, franchir le Rubicon, ça a des effets. Si j’en reste à de gros effets: instauration d’un empire romain. L’empire romain à son tour ça a des effets, nous dépendons directement de l’empire romain. L’empire romain, à son tour, a des effets. Nous dépendons directement de ces effets, nous qui sommes des enfants de l’empire romain. De cause en cause et d’effet en effet, vous ne pouvez pas dire tel événement est compris dans la notion de tel sujet sans dire que, dès lors, le monde entier est compris dans la notion de tel sujet.

Un étudiant : Vous n’avez pas l’impression que vous faites tout le contraire de ce que fait Henri Bergson, quand il parle de la [mot inaudible], par exemple. [66 :00]

Deleuze : Oui, oui, oui… mais il faut se demander… Henri Bergson n’est pas un philosophe de la taille de Leibniz, mais il faudrait se demander, en revanche, quand Henri Bergson fait quelque chose, lui, c’est à partir de quel système de concepts il le fait? Or il a un système de concepts très simple ; c’est un des philosophes les plus sommaires du monde. C’est très, très simple, le schéma de concepts chez Henri Bergson. Il faut comprendre qu’il n’est pas Leibnizien ; il n’est pas Leibnizien. Mais, là, je parle pour, dans je ne sais quel espoir que certains entre vous se retrouvent Leibnizien, enfin, [quelques mots indistincts] à votre goût, à votre goût. Mais « à votre goût », ça ne veut pas dire comme ça les goûts et les couleurs ; c’est à votre cri, d’après ce dont vous avez besoin. Or, là, il y a bien un caractère pas éternel, il y a bien un caractère transhistorique de la philosophie. Les concepts de Leibniz, il faut, à coup sûr, un Leibnizien actuel, qu’est-ce que ça veut dire ? Il faudrait que je pose cette question, qu’est-ce que ça veut dire être Leibnizien en 1980? Mais, il y en a bien ; [67 :00] enfin, c’est possible qu’il y en ait. Eh ben, je crois que c’est possible de trouver une réponse, pourquoi et comment quelqu’un aujourd’hui peut être Leibnizien, sous quelle forme renouveler, etc.

Donc, petit d), j’en suis là. Si vous avez dit, conformément au principe de raison suffisante, que ce qui arrive à tel sujet, ce qui le concerne personnellement donc, ce que vous attribuez de lui avec vérité, avoir les yeux bleus, avoir les cheveux blonds, franchir le Rubicon, etc., appartient à la notion du sujet, c’est-à-dire est compris dans cette notion du sujet, vous ne pouvez pas vous arrêter, il faut dire que ce sujet contient le monde entier. Ça n’est plus le concept d’inhérence ou d’inclusion, qui correspondait au petit c) ; c’est le concept d’expression qui, chez Leibniz, est un concept fantastique, et qu’il exprime sous la forme: [68 :00] la notion du sujet exprime la totalité du monde. La notion du sujet exprime la totalité du monde [Pause] parce que, enfin, il faut en dire un peu plus.

Ça commence à devenir fou parce que, à ce moment-là, « la notion du sujet exprime la totalité du monde », bon, d’accord, voilà que César exprime la totalité du monde parce que, vous voyez, sa propriété, son propre «franchir le Rubicon» s’étend à l’infini en arrière et en avant par le double jeu des causes et des effets. Mais alors, il est temps de parler pour notre compte, peu importe ce qui nous arrive et l’importance de ce qui nous arrive. Il faut bien dire que c’est [69 :00] chacun de nous, ou du moins que c’est chaque notion de sujet qui contient ou exprime la totalité du monde, c’est-à-dire vous, chacun de vous, moi, tout comme César. Ni plus ni moins. Ça se complique, pourquoi ça se complique? Parce que, à ce moment-là, grand danger: si chaque notion individuelle, si chaque notion de sujet exprime la totalité du monde, ça veut dire qu’il n’y a qu’un seul sujet, un sujet universel, et que vous, moi, César on ne serait que des apparences de ce sujet universel. Ce serait une possibilité de dire ça: il y aurait un seul sujet qui exprimerait le monde. [Pause] [70 :00]

Pourquoi ce serait ruineux ? Pourquoi Leibniz ne peut-il pas dire ça? Pourquoi qu’une fois on a commencé dans les concepts, vous savez, on a des choix ? Il y a des moments de choix, et puis il y a des moments où il n’y a pas de choix, il ne peut pas dire ça. Il ne peut absolument pas dire ça. Ce serait se renier. Pourquoi ? Parce que tout ce qu’il a fait précédemment avec le principe de raison suffisante, tout ce qu’on a vu, tous les paragraphes précédents, toutes les petites rubriques, a, b, c, d, ça allait dans quel sens? Ça allait dans un truc extraordinaire si on le dit abstraitement. C’était, à mon avis, la première grande réconciliation du concept et de l’individu. Leibniz était en train de construire un concept du concept tel que le concept et l’individu devenaient enfin adéquats l’un à l’autre. [Pause] [71 :00]

Vous me direz, pourquoi? Que le concept aille jusqu’à l’individuel, pourquoi est-ce nouveau, ça? C’est nouveau parce que jamais personne n’avait osé, ou du moins, c’était très timide quand un auteur risquait ça. Pourquoi ? Parce que pour tout le monde, le concept, c’est quoi? Ça se définit par l’ordre de la généralité. Il y a concept quand il y a une représentation qui s’applique à plusieurs choses, mais que le concept et l’individu s’identifient, ça, jamais on n’avait fait ça, jamais. Jamais une voix n’avait retenti dans le domaine de la pensée pour dire que le concept et l’individu, c’est la même chose. [72 :00] On avait toujours distingué un ordre du concept qui renvoyait à la généralité et un ordre de l’individu qui renvoyait à la singularité.

Bien plus, on avait toujours considéré comme allant de soi que l’individu n’était pas comme tel compréhensible par le concept. On avait toujours considéré que le nom propre n’était pas un concept. En effet, «chien» est bien un concept, «Médor» n’est pas un concept. Il y a bien une canéité de tous les chiens, comme disent certains logiciens dans un langage splendide, il y a bien une canéité de tous les chiens, mais il n’y a pas une médorité de tous les Médors. [Rires] Leibniz est le premier à dire que les concepts sont des noms propres, c’est-à-dire que les concepts sont des notions [73 :00] individuelles. Il y a un concept de l’individu comme tel.

Donc, vous voyez que Leibniz ne peut pas [Pause] – il ne peut pas, il n’a pas le choix là – il ne peut pas se rabattre sur la solution : puisque toute proposition vraie est analytique, le monde est donc contenu dans un seul et même sujet qui serait un sujet universel. Il ne peut pas [Pause] puisque son principe de raison suffisante impliquait que ce qui était contenu dans un sujet – donc ce qui était vrai, ce qui était attribuable à un sujet – était contenu dans un sujet à titre de sujet individuel. [Pause] [74 :00] Donc il ne peut pas se donner une espèce d’esprit universel. Il faut qu’il reste fixé à la singularité, à l’individu comme tel. Et en effet, ce sera une des grandes originalités de Leibniz ; c’est la formule perpétuelle chez lui: la substance – et pour lui, il n’y a pas de différence entre substance et sujet ; pour d’autres philosophes, il y a une différence mais pour lui, il n’y en a aucune — la substance est individuelle. C’est la substance César, c’est la substance vous, la substance moi, c’est la substance Adam, etc.

Alors, question, question urgente dans mon petit d) puisqu’il s’est barré la voie d’invoquer un esprit universel dans lequel le monde sera inclus, d’autres philosophes invoqueront un esprit universel. Il y a même un texte très court de Leibniz, très beau, qui a comme titre [75 :00] Considérations sur l’esprit universel, où il va montrer en quoi il y a bien un esprit universel, Dieu, mais que ça n’empêche pas que les substances soient individuelles. Donc irréductibilité des substances individuelles.

Alors, qu’est-ce qui distingue… ? Puisque chaque substance exprime le monde, ou plutôt, comme il dit, chaque notion substantielle, chaque notion d’un sujet – notion de César, notion d’etc. — puisque chacune exprime le monde, vous exprimez le monde, de tout temps, vous vous rendez compte ? On se dit, on n’a pas fini ; en effet, il en a pour la vie parce que tout lui fait objection. Mais alors ? Mais alors ? Et ça lui tombe sur le dos tout de suite : alors, la liberté? Si tout ce qui arrive à César est compris dans la notion individuelle de César, si le monde entier est compris dans la notion universelle de César, [76 :00] César, en franchissant le Rubicon, ne fait que dérouler – mot curieux qui arrive tout le temps chez Leibniz ; en Latin, c’est très joli : devolvere, dérouler, ou expliquer ; vous voyez ? C’est des mots très riches ; expliquer, dérouler, devolvere, explicare, c’est quoi ? C’est à la lettre déplier ; explicare, cela avait toujours voulu dire une chose très, très simple. C’est déplier ; vous dépliez un tapis. Un tapis est roulé, vous le dépliez. Vous l’expliquez. C’est la même chose: expliquer, développer, dérouler. Donc franchir le Rubicon, l’événement franchir le Rubicon, ne fait que dérouler quelque chose qui était compris de tous temps dans la notion de César. [77 :00] Vous voyez que c’est un vrai problème.

César franchit le Rubicon en telle année ; alors ça, c’est vrai, franchir en telle année. Mais qu’il franchisse le Rubicon en telle année, c’était compris de tout temps dans sa notion individuelle. Bon, où [est-ce] qu’elle est, notion individuelle? Elle est éternelle. Il y a une vérité éternelle des événements datés. Alors, et la liberté? Qu’est-ce que vous faites de la liberté ? Tout le monde lui tombe dessus. La liberté, c’est très dangereux en régime chrétien. Qu’est-ce que vous faites avec la liberté ? Alors Leibniz fera un petit opuscule, De la liberté, où il expliquera ce que c’est que la liberté. Ça va être une drôle de chose la liberté chez lui. Pour le moment, on laisse [ça de côté]

Mais qu’est-ce qui distingue un sujet d’un autre? Ça, on ne peut pas le laisser pour le moment, sinon notre courant est coupé. Qu’est-ce qui va distinguer [78 :00] vous de César puisque l’un comme l’autre, vous exprimez la totalité du monde, présent, passé et à venir? C’est curieux ce concept d’expression. Eh ben, voilà, c’est là qu’il lance une notion d’une richesse…

Alors là, je dois faire un petit e), un petit e) puisque c’est un nouveau concept. Alors, il dit, ce n’est pas difficile ce qui distingue une substance individuelle d’une autre. Il faut que ce soit d’une certaine manière, irréductible. C’est que chacun, chaque sujet, chaque notion individuelle, chaque notion de sujet comprend la totalité du monde, exprime ce monde total, mais d’un certain point de vue. Et commence là [79 :00] une philosophie qu’il faut appeler avec son nom, le “perspectivisme”. Et ce n’est pas rien. Vous me direz: qu’est-ce qu’il y a de plus banal que l’expression «un point de vue», de « mon point de vue »? C’est ça, faire la philosophie, je crois, ça aussi. Si la philosophie c’est créer des concepts, qu’est-ce que c’est que créer des concepts? Je crois que c’est, en gros, c’est des formules banales. Les grands philosophes ont chacun des formules banales auxquelles, ou par rapport auxquelles, ils font des clins d’yeux. Un clin d’œil du philosophe c’est, à la limite, prendre une formule banale et se marrer, vous ne savez pas ce que je vais mettre dedans. On entend ça tout le temps ; ah tu comprends, de mon point de vue, de mon point de vue, eh ben, je ferais ceci. Ça ne va pas loin.

Faire une théorie [80 :00] du point de vue, qu’est-ce que ça implique? Est-ce que ça pouvait être fait n’importe quand? Est-ce que c’est par hasard que c’est Leibniz qui fait la première grande théorie du point de vue à tel moment, au moment où le même Leibniz crée un chapitre de géométrie particulièrement fécond, la géométrie dite projective ? [Pause] Est-ce que c’est par hasard que c’est à l’issue d’une époque où s’est élaboré, en architecture comme en peinture, toutes sortes de techniques de perspectives [Pause], et mille autres choses ? Mais, on retient juste ces deux domaines qui symbolisent avec ça: l’architecture, peinture et la perspective en [81 :00] peinture, d’une part, et d’autre part, la géométrie projective.

Comprenez où veut en venir Leibniz. Il va dire que chaque notion individuelle exprime la totalité du monde, oui, mais d’un certain point de vue. Qu’est-ce que ça veut dire? Ce n’est pas rien philosophiquement ; autant ce n’est rien banalement, pré-philosophiquement, autant là aussi il ne peut plus s’arrêter. Ça l’engage à montrer que ce qui constitue la notion individuelle en tant qu’individuelle, c’est un point de vue, donc que le point de vue est plus profond que celui qui s’y place. Il faudra bien qu’il y ait, au fond de chaque notion individuelle, un point de vue qui définit la notion individuelle. Si vous voulez, le sujet est second par rapport au point de vue. [82 :00] Eh bien, dire ça, ce n’est pas de la tarte, ce n’est pas rien.

Il fonde une philosophie qui trouvera son nom chez un autre philosophe qui tend la main à Leibniz par dessus les siècles, à savoir chez Nietzsche lorsque Nietzsche dira: ma philosophie, c’est le perspectivisme. Alors vous comprenez que cela ne veut pas du tout dire le perspectivisme, vous comprenez déjà à quel point ça peut devenir idiot ; ça devient idiot ou ça devient vraiment banal à pleurer à mourir si ça consiste à dire que, ah ben quoi, tout est relatif au sujet. « Tout est relatif au sujet », eh ben, il ne faut pas un philosophe pour dire ça, non, ça ne va pas ! Tout est relatif. Tout le monde le dit ; on peut le dire, pourquoi pas ? Ça fait partie des propositions qui ne font de mal à personne puisqu’elle [n’ont] pas de sens. [83 :00] Bon on peut toujours y aller, il faut bien, il faut bien parler, il faut bien dire quelque chose, il faut bien avoir de la conversation. On peut être amené à dire tout est relatif ; tout dépend du point de vue. Tant que je prends la formule comme signifiant tout dépend du sujet, je n’ai rien dit ; j’ai causé, comme on dit: j’ai répondu, j’ai tenu ma place dans une conversation.

Si on fait de la philosophie, il y a toujours des renversements en philosophie. Au point où en est Leibniz, ce n’est pas le point de vue qui renvoie au sujet ; c’est le point de vue qui est défini par le sujet le plus profond. Donc on ne peut pas définir le point de vue par le sujet. C’est le sujet qui doit être défini dans son caractère irréductible, c’est-à-dire singulier, dans sa singularité, dans son individualité propre, c’est lui qui renvoie à un point de vue. Ce qui me fait moi égale moi, c’est un point de vue, c’est un point de vue sur le monde. [84 :00] Donc, Leibniz ne pourra pas s’arrêter, il faudra qu’il aille jusqu’à une théorie du point de vue telle que le sujet est constitué par le point de vue et non pas le point de vue constitué par le sujet.

Pensez qu’à ce moment-là, on peut en faire des rapprochements un peu arbitraires, mais encore, je n’en sais rien. Quand bien des siècles après, quand en plein dix-neuvième siècle, un des grands romanciers américains célèbres, à savoir Henry James, conçoit le roman et renouvelle les techniques du roman par un perspectivisme, par une mobilisation des points de vue, là aussi chez James, ce n’est pas les points de vue qui s’expliquent par les sujets, c’est l’inverse, c’est les sujets qui [85 :00] s’expliquent par les points de vue.

Une analyse des points de vue comme raison suffisante des sujets, voilà la raison suffisante du sujet. La notion individuelle, c’est le point de vue sous lequel l’individu exprime le monde. C’est beau et c’est même poétique. Pourquoi c’est poétique ?

Un étudiant : [Propose inaudibles ; commentaire sur le point de vue dans les romans policiers]

Deleuze : Pourquoi pas ? Quels romans policiers ?

L’étudiant : Je ne sais pas. [Nom inaudible], par exemple.

Deleuze : Oui, mais c’est James qui…

L’étudiant : Ah oui, d’accord [Propos inaudibles] … Il est lié à un point de vue ; tout est une technique du point de vue. [86 :00]

Deleuze : Oui, d’accord.

L’étudiant : Vous dites « oui, d’accord », mais [inaudibles] …

Deleuze : Mais, comprenez qu’il y a énormément de romans qui ensuite se sont faits sous la forme le point de vue différent de plusieurs personnes sur un même événement. Ça fait souvent des romans extrêmement médiocres. Quelle différence est-ce qu’il y a entre ces romans faibles et un roman de James ? Je crois que c’est en partie ça ; c’est que James, et là, ce n’est pas abstrait, ça, Henry James a des techniques suffisantes pour qu’il n’y ait pas de sujet ; devient tel ou tel sujet celui qui est déterminé à être à tel point de vue. C’est le point de vue qui explique le sujet et pas l’inverse.

Or, pourquoi est-ce que c’est très poétique ? Voilà ce que nous dit Leibniz… [Deleuze ouvre un livre] C’est [87 :00] un beau texte ça [Discours de métaphysique] : « Toute substance »… Comprenez, « toute substance individuelle », puisque la substance est individuelle pour Leibniz ; « toute substance », c’est-à-dire, César mais aussi vous, chacun de vous — « toute substance est comme un monde entier » — en effet, elle exprime le monde entier ; donc, toute substance, elle le contient – « est comme un monde entier et comme un miroir de Dieu ou bien de tout l’univers » — chaque substance est un miroir de tout l’univers – donc, « chaque substance est comme un monde entier et comme un miroir de Dieu ou bien de tout l’univers qu’elle exprime chacune à sa façon » — vous voyez l’individuation, « à sa façon », « chacune à sa façon » ; alors c’est là que survient la très belle métaphore qui fera succès, qui aura un grand héritage [88 :00] — « à peu près comme une même ville » — métaphore architecturale – « à peu près comme une même ville est diversement représentée selon les différentes situations de celui qui la regarde » — voyez, c’est tellement le point de vue qui fait le sujet qu’il faudrait le commenter à la lettre les mots de Leibniz ; il passe du pluriel au singulier, « celui qui la regarde », « celui qui la regarde » change véritablement la subjectivité selon les changements du point de vue ; c’est comme une ville « qui est diversement représentée selon les différentes situations de celui qui la regarde » ; alors, dans l’entrain, il continue splendidement – « Ainsi l’univers est en quelque façon multiplié autant de fois qu’il y a de substances » — en effet, si chacun exprime un univers et de son point de vue, il y a, à la limite, une multiplication [89 :00] d’univers suivant l’ensemble de tous les points de vue — « Ainsi l’univers est en quelque façon multiplié autant de fois qu’il y a de substances et la gloire de Dieu est redoublée de même par autant de représentations toutes différentes de son image. » — Là, il parle comme un cardinal. Ce n’est pas un curé de village qui dirait les choses comme ça ; c’est un cardinal. — « On peut même dire que toute substance porte en quelque façon le caractère de la sagesse infinie et de toute la puissance de Dieu, et limite autant qu’elle en est susceptible. » Oui, c’est évident. C’est sûr.

Donc, dans ce petit e) je dis que le nouveau concept de point de vue est plus profond que même celui d’individu et de substance individuelle. [90 :00] C’est le point de vue qui définira l’essence, l’essence individuelle. Il faut croire que, à chaque notion individuelle correspond un point de vue. Mais, comprenez, ça se complique parce que ce point de vue vaudrait de la naissance à la mort de l’individu. Ce qui nous définirait, c’est un certain point de vue sur le monde. Bon.

Je disais que Nietzsche retrouvera cette idée, et en tirera ce qu’il appelle lui-même son « perspectivisme », et il se réclame de Leibniz. Il connaissait très, très bien Leibniz. Il ne l’aimait pas mais qu’est-ce qu’il lui a pris. Il s’en réclame donc. Avant, je signale que la métaphore de la ville regardée de plusieurs points de vue, se trouve, c’est une grande idée de la Renaissance, la théorie du point de vue. On trouve notamment, il y a un auteur très, très intéressant, très curieux, un cardinal, qui est le Cardinal de Cuses, [91 :00] le Cardinal de Cuses, un très grand philosophe de la Renaissance, et ce philosophe avait fait une théorie — Leibniz le connaît admirablement, il a beaucoup lu — et chez lui [de Cuses], il va plus loin dans la métaphore, il invoque un portrait, un portait baroque, maniériste d’un pape de l’époque. Vous savez, le portrait changeant d’après le point de vue, mais cette espèce de portrait, je me souviens que du temps du fascisme italien, il y avait partout en Italie, il y avait un portrait très curieux: il y avait un portrait, si l’on la voyait de face, — là, on voit ça encore ; ça fait partie des gadgets – ça représentait de face, ça représentait Mussolini ; si on se mettait à droite, ça représentait son gendre, et si on se mettait à gauche, ça représentait le roi. [92 :00] Voyez ? La méthode des points de vue.[4]

L’analyse des points de vue, en mathématiques, aussi, c’est dire à quel point le point de vue, c’est beaucoup plus important que le subjectif ; c’est la raison suffisante du subjectif. [Fin de la cassette] [92 :15] [Le texte suivant a été suppléé par Web Deleuze] : – et c’est encore Leibniz qui fait faire à ce chapitre des mathématiques un progrès considérable sous le nom d’analysis situs – [Fin du texte suppléé]

Partie 3

… [et] que ce soit lié à la géométrie projective, c’est évident. Sinon, ce n’est pas du tout affaire de dire que tout est subjectif, au contraire. Il y a une espèce d’essentialité, d’objectité du sujet, et l’objectité, c’est le point de vue.

Bon, là-dessus, on n’a pas dit ce que c’étaient, ces points de vue. C’est une revue de ce monde très, très bizarre. Et enfin, il faut bien que j’aille à petits [mot indistinct] parce que la métaphore… ah, non, je continue quand même. Mon point de vue, point de vue, il faut quand même le développer au juste.

Un étudiant : [On demande la référence du texte que Deleuze a lu]

Deleuze : Discours de métaphysique, paragraphe [93 :00] 7, non pas 7, ah, 9. … C’est très amusant, tout ça.

Bon, alors qu’est-ce que ça veut dire concrètement, chacun exprime le monde, oui, mais à son propre point de vue ? Ça va devenir très bizarre ; Leibniz ne recule pas devant les concepts les plus bizarres. Parce que voilà, voilà ce que ça veut dire, chaque sujet exprime [94 :00] le monde d’un certain point de vue. Je ne peux même plus dire, comprenez, «de son propre point de vue». Si je disais «de son propre point de vue», je ferais dépendre le point de vue du sujet préalable. Or c’est l’inverse, c’est le sujet qui dépend du point de vue. Donc je peux dire, chaque sujet exprime le monde d’un point de vue, d’un point de vue déterminé. Mais qu’est-ce qui détermine ce point de vue ?

Et voilà, voilà comment il va s’en tirer, le grand Leibniz. Il va nous dire, comprenez, chacun de nous, que ce soit César ou vous-même, chacun de nous exprime la totalité du monde, seulement il l’exprime obscurément et confusément. [Pause] Obscurément et confusément, ça veut dire quoi dans le vocabulaire de Leibniz ? [95 :00] Ça veut dire que c’est bien en lui la totalité du monde mais sous forme de ce que Leibniz, il crée le concept, sous forme de petites perceptions, les petites perceptions. Et les petites perceptions, qu’est-ce que c’est ? Ça, c’est très bizarre. Je continue mes analogies. Est-ce par hasard que Leibniz est un des inventeurs du calcul dit différentiel? Ce sont des perceptions infiniment petites, en d’autres termes des perceptions inconscientes. La totalité du monde est en moi à titre de perceptions inconscientes. Très, très bizarre. Bien. J’exprime tout le monde, mais obscurément et confusément, comme une … – il appelle tout le temps cette belle expression – comme une rumeur, [96 :00] comme une clameur. Hein ? Bon, d’accord. Et alors, ça arrange quoi, ça ?

Qu’est-ce que c’est un point de vue ? On n’avance pas. Si, on avance. Pourquoi je faisais référence au calcul différentiel, on verra, plus tard on verra en détail pourquoi est-ce que c’est lié au calcul différentiel, mais sentez que les petites perceptions ou l’inconscient, c’est comme des différentiels de la conscience, c’est des perceptions sans conscience. Pour la perception consciente, Leibniz se sert d’un autre mot: l’aperception. L’aperception, — l apostrophe a – l’aperception, apercevoir, c’est la perception consciente, et la petite perception, c’est la perception inconsciente, c’est la différentielle de la conscience qui n’est pas donnée dans la conscience. Bon. [97 :00] Voilà. J’exprime la totalité du monde obscurément et confusément, mais c’est vrai de tous les individus. Alors, qu’est-ce qui distingue un point de vue d’un autre point de vue? C’est que, voilà, en revanche, il y a une petite portion du monde que j’exprime clairement et distinctement, et chaque sujet, chaque individu a sa petite portion du monde à lui ; à lui, en quel sens? À lui, en ce sens très précis : que cette portion du monde que j’exprime clairement et distinctement, tous les autres sujets l’expriment aussi, mais confusément et obscurément.

Ce qui définit mon point de vue, c’est comme une espèce de, comment on dit, un projecteur, c’est un projecteur qui, dans la rumeur du monde obscur et confus, taille une zone [98 :00] limitée d’expression claire et distincte. Si débile que vous soyez, si insignifiants que nous soyons, nous avons notre petit truc. Prenez la pire vermine, elle a son petit monde: elle n’exprime pas grand chose clairement et distinctement, mais elle a sa petite portion. Alors, si vous me permettez tous les rapprochements même les plus arbitraires, eh bien, c’est ça que les personnages de Beckett, c’est des individus. Voilà, tout est confus, tout est rumeurs, ils ne comprennent rien, ce sont des loques; bon, il y a la grande rumeur du monde. C’est tout ; non, ce n’est pas tout. Si lamentables qu’ils soient dans leur poubelle, ils ont une petite zone à eux. [99 :00] Ce que le grand Molloy appelle «mes propriétés», il a un petit crochet, c’est quand même Beckett, il a un petit crochet, il tire ses propriétés, dans un rayon minuscule, dans un rayon d’un mètre, il ne bouge plus, il est bien incapable de bouger, il ne se lève plus, il a son petit crochet et il tire des petits trucs, quatre ou cinq propriétés, mes propriétés. C’est la zone claire et distincte qu’il exprime, qu’il exprime dans le monde. On en est tous là. Alors notre zone, elle est plus ou moins grande, et encore ce n’est pas sûr, ce n’est pas la même ; ce n’est jamais la même. Ce qui fait le point de vue, c’est quoi? Maintenant, je peux presque définir le point de vue selon Leibniz. Je dirais, c’est la proportion de la région du monde exprimée clairement et distinctement par un individu par rapport à la totalité [100 :00] du monde exprimée obscurément et confusément. C’est parfait ; il aurait dû le dire. C’est ça le point de vue.

Pour le faire comprendre, je reprends la métaphore du truc-là, — pourquoi les mots m’échappent tout le temps ? – des projecteurs, du projecteur de Leibniz. Lui, il a une métaphore qu’il reprend tout le temps et qui est très belle. Il dit, voilà, vous êtes très près de la mer et vous écoutez le bruit de la mer, et vous entendez le bruit d’une vague. J’entends le bruit d’une vague, c’est-à-dire j’ai une aperception: je distingue une vague, le bruit d’une vague. Et Leibniz dit: vous n’entendriez pas la vague si vous n’aviez pas une petite perception inconsciente [101 :00] du bruit de chaque goutte d’eau qui glisse l’une par rapport à l’autre, et qui font l’objet de petites perceptions. Voyez, comme c’est [mot indistinct]. Il y a la rumeur de toutes les gouttes d’eau, et vous avez votre petite zone de clarté distincte, vous saisissez clairement et distinctement une résultante partielle, une résultante partielle de cet infini de gouttes, de cet infini de rumeur, et vous en faites votre petit monde à vous, vous en faites votre propriété à vous.

Le héros de Beckett dans sa boîte à ordures, qu’est-ce qu’elle dessine, la boîte à ordures, où il se baisse de plus en plus jusqu’à mettre des [mot indistinct] sur sa tête et puis, voilà ? Il va jusqu’au bout, jusqu’au bout [102 :00] il garderait, mais de plus en plus rétrécie, il gardera sa petite zone d’expression claire et distincte. Il ne peut pas faire autrement. Il gémit ; il voudrait ne plus en avoir. Alors, au contraire, un héros de progrès, vous comprenez, les héros du progrès, eux, ils ne cessent d’étendre leur zone d’expression claire et distincte. Et je peux dire au moins ce que c’est, un point de vue. Bien.

Un étudiant : [Inaudible]

Deleuze : Tu vas voir comment ça se font… tu vas voir. C’est de plus en plus beau. Alors, chacun, bon, comme ça, comprenez ? Oui, vous êtes des points de vue, je suis un point de vue, tout ça. Chacun sa petite zone. Alors qu’est-ce qui se passe, en effet, quand … pour concevoir ça, déjà il faut concevoir ça plein de… ça doit susciter toutes sortes de présentations à vous. Par exemple, j’ai ma petite zone d’expression [103 :00] claire et distincte. Il y a, par exemple, des gens qui ne comprennent rien à ce que je dis, hein ? [Rires] Bon. Et inversement, moi aussi, il y a des gens qui peuvent me parler, ils peuvent me dire des choses, moi, qu’est-ce qu’ils disent, qu’est-ce que… ? Rien, je ne comprends rien à ce qu’ils disent. Je dis, il fait beau, il fait beau aujourd’hui. Il dit, quoi ? Qu’est-ce qui se passe ? Au contraire, des gens, chacun de nous est comme ça, il y a un nombre d’amis qui ont un langage commun. Bon, c’est la fête quand il y a quelqu’un avec qui on a langage commun. Quand vous choisissez des cours, quand vous suivez des cours, ça veut dire quoi ? Ça veut dire une chose très simple : c’est qu’il y a un minimum de langage au moins virtuel en commun avec le type que vous allez écouter. Sinon, on va chercher un autre, et vous n’avez pas la paix tant que vous ne l’avez pas trouvé. Qu’est-ce que ça veut dire, ça ? Eh ben, ce n’est pas compliqué.

Chaque notion individuelle [104 :00] a son point de vue, c’est-à-dire de ce point de vue prélève sur l’ensemble du monde qu’il exprime une portion déterminée d’expression claire et distincte. Deux substances individuelles étant données, deux individus étant donnés, vous avez deux cas: ou bien leurs zones ne communiquent absolument pas, et ne symbolisent pas l’une avec l’autre – il n’y a pas seulement des communications directes, on peut concevoir qu’il y ait des analogies – et à ce moment-là, on n’a rien à se dire ; ou bien c’est comme deux cercles qui se coupent: il y a une toute petite zone commune ; alors là on peut faire quelque chose ensemble. Oui, oui, il y a de larges pans qui ne sont pas communs du tout. Voyez, c’est donc toutes sortes de cercles ; ils sont des zones d’expression claires et distinctes dont les uns se coupent [105 :00] et les autres sont extérieurs les uns aux autres.

Si bien que, en effet, Leibniz peut dire avec une grande force qu’il n’y a pas deux substances individuelles identiques, parce qu’il n’y a aucune… il n’y a pas deux substances individuelles qui aient le même point de vue ou qui aient exactement la même zone d’expression claire et distincte. Et enfin, le coup de génie de Leibniz pour en finir avec cette conception du point de vue: qu’est-ce qui va définir la zone d’expression claire et distincte que j’ai? J’exprime la totalité du monde, mais je n’en exprime clairement et distinctement qu’une portion réduite, une portion finie. Ce que j’exprime clairement et distinctement, et là, c’est comme une déduction de la notion, ce que j’exprime clairement et distinctement, nous dit Leibniz, c’est ce qui a trait à mon corps. [106 :00] C’est la première fois que la notion de corps intervienne. On verra pourquoi, on verra comment, on verra ce que ça veut dire ce corps, mais ce qui a trait à mon corps, ce que j’exprime clairement et distinctement, c’est ce qui concerne mon corps, c’est ce qui affecte mon corps.

Alors, c’est bien forcé que je n’exprime pas clairement et distinctement le passage du Rubicon – ça, ça concernait le corps de César. Ça ne concerne pas mon corps. Alors je peux, par piété, aller mettre mes pieds dans les pieds de César, c’est-à-dire passer le Rubicon, mais enfin moi, je passe le Rubicon, ça ne fera pas l’empire romain. [Rires] Ça serait une manière de… ça serait comme si je peignais César en train de passer le Rubicon. C’est du domaine des images. Mais, en revanche, il y a quelque chose qui concerne mon corps et que je suis seul à exprimer clairement et distinctement, [107 :00] sur fond de cette rumeur qui couvre tout l’univers. C’est beau, hein ? – Vous n’en pouvez plus ? —

Petit f) et on s’arrêtera là, petit f, ça va être le dernier grand concept de ce monde bizarre. C’est que… [Interruption dans la salle ; Deleuze dit : Non, non, non] C’est que, c’est que… comprenez –

[Deleuze parle à voix basse à quelqu’un près de lui, puis dit] : Quelle heure il est ? … Une heure vingt-cinq ?

Une étudiante : Midi vingt-cinq. [Rires]

Deleuze : Alors, comprenez, il y a quand même une difficulté dans cette histoire de la ville parce que, enfin – c’est juste un dernier effort – parce que la ville, elle est vue de différents points de vue, d’accord. Le promeneur parcourt la ville et la voit de différents points de vue. Très bien. [108 :00] Ces points de vue préexistent au sujet qui s’y place, très bien, à la rigueur. A ce moment-là, le secret du point de vue est mathématique ; il est géométrique. C’est un géométral, et ce n’est pas un psychologique, [Pause] évidemment, ou du moins, c’est un psycho-géométral. [Pause] Leibniz, c’est un homme de notion, ce n’est pas un homme de psychologie, mais ça n’empêche pas que, d’une certaine manière, je peux dire, et même tout me pousse à dire que la ville existe hors des points de vue. Mais dans mon histoire de monde exprimé, tel qu’on est parti, il y avait le problème dont on est parti, le monde n’a aucune existence hors des points de vue qui l’expriment [109 :00] — qui l’expriment, l apostrophe – le monde n’existe pas en soi. Le monde, c’est uniquement l’exprimé – voilà ce qu’il faut dire et Leibniz le dit souvent – le monde, c’est l’exprimé commun de toutes les substances individuelles, mais l’exprimé n’existe pas hors de ce qui l’exprime, de ce qui l’exprime, de ce qui l apostrophe exprime. [Pause] C’est donc autre chose que des regards sur la ville.

En effet, le monde est contenu, le monde entier est contenu dans chaque notion individuelle, mais il n’existe que dans cette inclusion. Il n’a pas d’existence au dehors. [110 :00] C’est en ce sens que Leibniz sera souvent, et pas à tort, mis du côté des idéalistes. Il n’y a pas de monde en soi, le monde n’existe que dans les substances individuelles qui l’expriment. C’est l’exprimé commun de toutes les substances individuelles. Ça va être un rude problème, ça. C’est l’exprimé commun de toutes les substances individuelles, mais l’exprimé n’existe pas hors des substances qui l’expriment. Voyez ? Qu’est-ce qui distinguent ces substances ? C’est qu’elles expriment toutes le même monde, mais elles n’expriment pas la même portion claire et distincte. Ça s’arrange, ça ; c’est comme un jeu des échecs. — Leibniz ne cesse de comparer le monde avec un jeu des échecs. Ça fait partie de sa théorie des jeux. – Bon, alors [111 :00] le monde n’existe pas. Ça c’est, comprenez, voilà, une expression telle que ce qu’elle exprime n’existe pas hors de ce qui l’exprime. C’est la complication du concept d’expression chez Leibniz.

Bien, alors, qu’est-ce que ça va donner, ça, cette dernière difficulté ? [Pause] Voyez, encore faut-il que toutes les notions individuelles expriment le même monde. D’accord ; ce monde n’existe pas hors des notions individuelles qui l’expriment. D’accord, mais elles n’expriment pas des mondes différents. Elles expriment clairement et distinctement des portions différentes du monde, mais elles expriment le même monde. Alors c’est curieux, [112 :00] c’est curieux parce qu’en vertu du principe d’identité – par-là, on retrouve notre début — en vertu du principe d’identité, je pouvais dire que [Pause] le principe d’identité me permet de déterminer ce qui est contradictoire, c’est-à-dire ce qui est impossible, ce qui est impossible une fois dit que le principe d’identité, c’est A est A, ce qui est impossible, c’est A n’est pas A. C’est contradictoire. Exemple: un cercle carré. Un cercle carré, c’est un cercle qui n’est pas un cercle. Le principe d’identité me rappelle qu’un cercle est un cercle. [Pause]

Donc à partir du principe d’identité, je peux avoir un critère de la contradiction. [Pause] [113 :00] 2 + 2 égalent 5 ; je peux démontrer selon Leibniz – il y a bien d’autres auteurs qui pensent que ce n’est pas du domaine de la démonstration – mais selon Leibniz, je peux démontrer que 2 + 2 ne peuvent pas faire 5 ; je peux démontrer qu’un cercle ne peut pas être carré. Tandis que, au niveau de la raison suffisante, telle qu’on vient d’en suivre là toutes sortes de niveaux, c’est bien plus compliqué. Pourquoi? Parce que Adam non-pécheur, César ne franchissant pas le Rubicon, ce n’est pas comme cercle carré. Adam non-pécheur, ce n’est pas contradictoire. César ne franchissant pas le Rubicon, ce n’est pas contradictoire. Sentez comme il va essayer de sauver la liberté, une fois qu’il s’est mis dans une bien mauvaise situation pour la sauver. [114 :00] Ce n’est pas du tout contradictoire ; ce n’est pas du tout impossible: Adam aurait pu ne pas pécher ; César aurait pu ne pas franchir le Rubicon, tandis qu’un cercle ne peut pas être carré – là il n’y a pas de liberté.

Bon, alors, à nouveau on est coincé ; à nouveau il va falloir à Leibniz un nouveau concept et, de tous ses concepts fous, ce sera sans doute le plus fou. Adam aurait pu ne pas pécher, donc en d’autres termes, les vérités régies par le principe de raison suffisante ne sont pas du même type que les vérités régies par le principe d’identité, pourquoi? Parce que les vérités régies par le principe d’identité sont telles que leur contradictoire est impossible, tandis que les vérités régies par le principe [115 :00] de raison suffisante ont un contradictoire possible: Adam non-pécheur est possible.

C’est même tout ce qui distingue, selon Leibniz, les vérités dites d’essence et les vérités dites d’existence. Les vérités dites d’existence sont telles que leur contradictoire est possible. Alors comment il va s’en tirer de cette nouvelle et dernière difficulté ? Adam aurait pu ne pas pécher, alors comment est-ce qu’il peut maintenir à la fois tout ce qu’Adam a fait, pécher, ou César, franchir le Rubicon, tout ce que Adam a fait, à savoir pécher, est contenu de tout temps dans sa notion individuelle et pourtant Adam non-pécheur était possible ? Il semble coincé ; à nouveau, c’est délicieux, les moments dans un système parce que là, à cet égard, les philosophes, c’est un peu comme des chats : c’est aux moments ils sont coincés qu’ils se dégagent, ou comme des poissons, [116 :00] c’est des drôles de choses conceptuellement : c’est le concept devenu poisson. Eh, ben oui.

Il va nous dire, il va nous raconter la chose suivante: que Adam non pécheur, il est parfaitement possible en soi, comme César n’ayant pas franchi le Rubicon, ou bien comme vous, enfin, choisissez, pour chaque chose, c’est possible tout ça, mais voilà, ce n’est pas contradictoire, alors c’est quoi ? Pourquoi ça ne s’est pas produit ? Ça ne s’est pas produit parce que c’est possible en soi, mais c’est incompossible. Voilà qu’il crée le concept logique très étrange de compossibilité. Au niveau des existences il ne suffit pas qu’une chose soit possible pour exister, [117 :00] encore faut-il savoir avec quoi elle est compossible. Compossible, ça veut dire « être possible avec », la compossibilité.

Compossible, en d’autres termes, avec quoi Adam non-pécheur n’est-il pas compossible, alors qu’il est possible en lui-même ? Il est incompossible avec le monde qui existe. En d’autres termes, Adam aurait pu ne pas pécher, oui, à condition qu’il y ait un autre monde. Vous voyez que l’inclusion du monde dans la notion individuelle, et le fait qu’autre chose était possible, il concilie le monde avec la notion de compossibilité. Adam non pécheur fait partie d’un autre monde. Cet autre monde, il aurait été possible. Ce n’est pas celui-là qui était choisi. [118 :00] Adam non-pécheur est incompossible avec le monde existant. Il n’est compossible qu’avec d’autres mondes possibles qui ne sont pas passés à l’existence.

Curieux. Donc, vous voyez, ça se complique finalement. Et alors, le monde qui est passé à l’existence, qu’est-ce que c’est ? Pourquoi est-ce que c’est celui-là plutôt qu’un autre ? Leibniz explique ce qu’est, selon lui, la création des mondes par Dieu, et on voit bien en quoi c’est une théorie des jeux: Dieu, dans son entendement, conçoit une infinité de mondes possibles ; seulement ces mondes possibles ne sont pas compossibles les uns avec les autres, et forcément parce que c’est Dieu qui choisit le meilleur. [119 :00] Il choisit le meilleur des mondes possibles. Et il se trouve que le meilleur des mondes possibles implique Adam pécheur. Pourquoi? Pourquoi ? Ça va être affreux. Ce qui est intéressant logiquement, c’est la création d’un concept propre de compossibilité pour désigner une sphère logique plus restreinte que celle de la possibilité logique. Pour exister, il ne suffit pas que quelque chose soit possible ; il faut encore que cette chose soit compossible avec les autres qui constituent le monde réel.

Alors, à ce niveau-là, il y a presque un mystère de rester sur…, mais vous devez le comprendre avec tout ce qui précède. [120 :00] Dans une formule célèbre de la Monadologie, Leibniz dit, les notions individuelles sont sans portes ni fenêtres, c’est une belle expression, sans portes ni fenêtres. Ça vient corriger la métaphore de la ville et du point de vue sur la ville. Sans portes ni fenêtres, ça veut dire qu’elles sont fermées, qu’il n’y a pas d’ouverture. Pourquoi? Parce qu’il n’y a pas d’extérieur. Le monde que les notions individuelles expriment est intérieur, est inclus dans les notions individuelles. Donc, les notions individuelles sont sans portes ni fenêtres ; tout est contenu en chacune, et pourtant il y a un monde commun, [Pause] il y a un monde commun à toutes les notions individuelles: c’est [121 :00] que ce que chaque notion individuelle inclut, à savoir la totalité du monde, elle l’inclut nécessairement sous une forme où ce qu’elle exprime est compossible avec ce que les autres expriment.

Si bien que c’est une merveille, quel monde bizarre. C’est un monde où il n’y a aucune communication directe entre les sujets. Entre César et vous, entre vous et moi, entre moi et vous, il n’y a aucune communication directe, et comme on dirait aujourd’hui, chaque notion individuelle est programmée de telle manière que ce qu’elle exprime forme un monde commun avec ce que l’autre exprime. C’est un des derniers concepts de Leibniz, un des plus étranges, qu’il appellera l’harmonie préétablie. Préétablie, [122 :00] c’est absolument une harmonie programmée. C’est l’idée, une autre métaphore très belle que l’on retrouvera aussi dans un autre contexte chez Spinoza, à savoir l’automate spirituel, et c’est en même temps le grand âge des automates, en cette fin du XVIIe siècle. Chaque notion individuelle est comme un automate spirituel, c’est à dire que ce qu’elle exprime est intérieur à elle, elle est sans portes ni fenêtres; elle est programmée de telle manière que, simplement, ce qu’elle exprime est en compossibilité avec ce que l’autre exprime. Donc, il y a bien d’autres mondes possibles, seulement ils sont incompossibles avec le nôtre.

Voilà, je résume : c’était uniquement, là ce que j’ai fait aujourd’hui, c’était uniquement une description du monde de Leibniz, et encore seulement une partie de ce monde. Donc, se sont dégagées les notions suivantes successivement: premièrement, raison suffisante, concept proprement [123 :00] leibnizien ; deuxièmement, inhérence et inclusion, ou inclusion ; troisièmement, expression ou point de vue ; [Pause] quatrièmement, je ne sais plus quoi, dernièrement, incompossibilité.[5] Voilà on continuera la prochaine fois, mais surtout, la prochaine fois, essayez de voir s’il y a des choses sur lesquelles il faudra revenir, vous me le direz. [Fin de la séance] [2:03:37]


[1] https://www.youtube.com/watch?v=VGSYIqypxs8

[2] Il faudra signaler que cette transcription renouvelle entièrement le texte disponible depuis une vingtaine d’années à Web Deleuze dans la mesure où nous suivons intégralement ici, sans coupures ni transpositions de texte, la version audio également disponible à YouTube, Web Deleuze, Paris 8, et dans The Deleuze Seminars. Nous élargissons ainsi le texte de cette première séance du séminaire par une quarantaine de minutes, sur l’équivalent d’à peu près quatre-vingts qui se trouvent dans l’ancienne transcription. Nous profitons, pourtant, de l’enregistrement alternatif de Web Deleuze, et donc de l’ancienne transcription, afin de suppléer les deux trous du texte qui ont lieu lors du changement des cassettes à la fin des parties 1 et 2.

[3] Lucy Prenant, ed. G.W. Leibniz, Oeuvres choisies (Paris : Garnier, 1940).

[4] Deleuze reviendra à ce sujet général, du point de vue, et à cet exemple particulier lors du second séminaire sur Leibniz, notamment la séance du 18 novembre 1986.

[5] Deleuze développe ces concepts dans Le Pli. Leibniz et le baroque, au chapitre 2 (inhérence, inclusion, point de vue), chapitre 4 (raison suffisante) et chapitre 5 (compossibilité).


For archival purposes, an initial version of this translation was prepared based on the available transcript at Web Deleuze and posted there in 1997, then prepared for addition to this site in February 2019. A subsequent revision was completed based on the actual recordings in October 2020 (see note 2 for details), with additional updates of the translation and transcript completed in June 2023 and a revised description completed in September 2023.