March 17, 1987

I would also like to ask a few questions of my own, ask you a few and ask myself a few. They would be of the type: What do you do exactly, those of you who do cinema? And what do I do when I do exactly when I do or hope to do philosophy? And as a function of this, do we have something to say to each other?

Seminar Introduction

The text is the transcription of a filmed lecture given at the FEMIS film school on 17 March 1987. The text draws from material developed in 1984-85 during the fourth seminar on cinema but also includes elements of Deleuze's burgeoning and long discussed project, "what is philosophy?".

English Translation


Deleuze's invited lecture at the FEMIS film school takes place in the afternoon following the Leibniz seminar 13 (discussion of Whitehead and Leibniz), and yet takes the listener and reader back two years, to the Cinema IV seminar as well as to Deleuze's long-awaited project on "what is philosophy?".

Gilles Deleuze, “What is the Creative Act?”

Conference given on 17 March 1987 in the Tuesday lecture series at the FEMIS film foundation


Revised transcription and translation by Charles J. Stivale


[This translation is based on the transcript published in Two Regimes of Madness (Paris: Minuit, 2003; Cambridge, MA: MIT/Semiotext(e) 2006), edited by David Lapoujade, translated by Ames Hodges and Mike Taormina. However, their “official” text differs significantly from the video recording to the lecture, and the transcript presented here (and hence the translation) include several revisions: correction of some transcript errors present in the WebDeleuze and the Minuit versions as well as of omissions; inclusion of small but repeated oral aspects of Deleuze’s presentation, eliminated for purposes of the Minuit publication; indication (within brackets) of subsequent additions to the transcript (and translation) within the “official” text but absent from the oral presentation; and finally, in italics, a brief moment in the transcript cut from the video version.]


I would also like to ask a few questions of my own, ask you a few and ask myself a few. They would be of the type: What do you do exactly, those of you who do cinema? And what do I do when I do exactly when I do or hope to do philosophy? And as a function of this, do we have something to say to each other?

So of course, things aren’t going too well for you, but they’re really going poorly where I work, [Laughter] but that’s not the only thing we have to discuss. Or rather, I could ask the question a different way: what does it mean to have an idea in cinema? If someone does or wants to do cinema, what does it mean to have an idea? What happens when you say: "Hey, I have an idea?"

Because, on the one hand, everyone knows that having an idea is a rare event; it is so rare that it is a kind of celebration, not very common. And then, on the other hand, having an idea is not something general. No one has an idea in general. An idea, like the one who has the idea, is already dedicated to a particular field. I mean that an idea is sometimes an idea in painting, sometimes an idea in a novel, sometimes an idea in philosophy, sometimes an idea in science. And obviously the same person won't have all of those ideas.

If you will, ideas have to be treated like kinds of potentials; ideas are potentials already engaged in one mode of expression or another and inseparable from the mode of expression, such that I cannot say that I have an idea in general. Depending on the techniques I am familiar with, I can have an idea in a certain domain, an idea in cinema or an idea in philosophy. What does it mean to have an idea about something?

So I'll again refer to the fact that I do philosophy and you do cinema. So, it would be too easy to say that, yes, since everyone know that philosophy is ready to reflect about anything, why couldn't it reflect about cinema? And this is an inadequate question. Philosophy is not prepared to reflect on just anything; it’s not prepared to reflect on something else. I mean, by treating philosophy as the power to “reflect about” seems to be granting it a great deal, and in fact, everything is being taken from it.

No one needs philosophy to think. I mean, the only people capable of thinking effectively about cinema are the filmmakers and film critics or those who love cinema. Those people don't need philosophy to think about film. The idea that mathematicians might need philosophy to think about mathematics is comical. If philosophy had to be used to think about something, it would have no reason to exist. If philosophy exists, it is because it has its own content.

If we are asking ourselves what the content of philosophy is, this is very simple: philosophy is a discipline that is just as inventive, just as creative as any other discipline, and it consists in creating or inventing concepts. Concepts do not exist ready-made in a kind of heaven waiting for some philosopher to come grab them. Concepts have to be produced. Of course, you can't just make them like that. You don't just say one day, "Hey, I am going to invent this concept," no more than a painter says "Hey, I'm going to make a painting like this". There has to be a necessity, in philosophy and elsewhere, just as a filmmaker doesn’t just say, "Hey, I'm going to make this film!" There has to be a necessity, otherwise there is nothing at all. [A creator is not a preacher working for the fun of it. A creator only does what he or she absolutely needs to do.] It remains to be said that this necessity -- which is a very complex thing, if it exists -- means that a philosopher -- and here at least I know what a philosopher deals with – isn’t even involved in reflecting about cinema. A philosopher proposes to invent, to create concepts.

I am saying that I do philosophy, that is, I try to invent concepts. I don’t try to reflect about something else. If I ask, those of you who do cinema, “what do you do?”, I am choosing a rather childish definition, so grant this to me; there certainly are other ones, better ones. I would just say that what you invent are not concepts; that is not your concern. What you invent are what might be called but blocks of movement-duration. If someone produces a block of movement- duration, perhaps this means one might be doing cinema. Notice that this has nothing to do with invoking a story or rejecting it. Everything has a story. Philosophy also tells stories; it tells stories with concepts. Cinema, I believe and we can assume, tells stories with blocks of movement-duration. I can say that painting invents an entirely different type of block; they are not blocks of concepts or blocks of movement-duration, but let’s assume that these are blocks of lines-colors. Music invents another type of block that are just as specific. But I am saying in all this that science is no less creative. I do not see much opposition between the sciences and the arts.

If I ask a scientist, “what do you do?”, he or she also invents. They do not discover – a scientist, or at least, the discovery exists, but while that’s part of it, that’s not how we describe scientific activity as such. A scientist who has invented creates as much as an artist. [Here, comparing the conference text available in Deux régimes de fous with the video on YouTube, one notices an evident cut in which a very brief video segment is removed, in the two following paragraphs.]


-- So, to go also, to remain within definitions as concise as those with which I started, you know, a scientist, nonetheless, is someone – a scientist, this isn’t complicated – is someone who invents or creates functions, and only by the scientist. He or she does not create concepts; in so far as being a scientist, he or she has nothing to do with concepts. That’s even why, fortunately, philosophy exists. On the other hand, there is something a scientist is alone in knowing to do: inventing and creating functions. So, what is a function? We could define that as simply as I’ve tried to do since we are really staying within what’s the most rudimentary, not at all because you wouldn’t understand more, but because I’m the one who would be already overwhelmed in this.

And then there’s no point, for what I want to say to you today, there’s no point in going farther. I will go for the simplest: what is a function? A function exists as soon as at least two aggregates are places into a regulated correspondence. The basic notion of science – and not just recently, but fore a very, very long time – the basic notion of science is the notion of aggregates, and an aggregate is completely different from a concept. It has nothing to do with a concept. And as soon as you place aggregates into regulated correlation, you obtain functions, and you can say: “I’m doing science”. --

And if anyone can speak to anybody else, if a filmmaker can speak to a scientist, a scientist can have something to say to a philosopher, and vice versa, this is only in terms of and according to the creative activity of each one of them. Not that there’s an occasion for discussing creation -- creation is something of a very solitary and… -- not that there’s an occasion for discussing creation, but I do have something to say to someone else in the name of my creation. And so, if I lined up all the disciplines that define themselves through creative activity, if I lined them up, I would say that they have a common limit. The limit common to all of these series, all of these series of inventions -- inventions of functions, inventions of blocks of duration-movement, inventions of concepts, etc. – the series or the limit common to all these is what? It is space-time. As a result, if all of these disciplines communicate, if all of these disciplines communicate together, it is at the level of something that never emerges for its own sake but is engaged in every creative discipline: the formation of space-times.

In Bresson's films, as we all know, there are seldom complete spaces. They are spaces we could call disconnected. For example, there is a corner, the corner of a cell, and then we see another corner or part of the wall, etc. Everything takes place as if Bressonian space in some ways was made up of a series of little pieces with no predetermined connection, a series of little pieces for which the connection isn’t henceforth predetermined. There are some great filmmakers who, on the contrary, use aggregate spaces. I am not saying it is easier to manage aggregate spaces. [But Bresson's space is a distinct type of space.] There are so many kinds of space in cinema, but I am assuming that this is a type of space that has certainly been reused in a very creative way by others who renewed it in relation to Bresson. I am assuming that Bresson was one of the first to make space with little disconnected pieces, that is, little pieces with no predetermined connection. And I would add: when I was saying in any case, at the limit of all of these attempts at creation, we find space-times, yes, that’s all there is. This is where Bresson's blocks of duration-movement will tend towards this type of space, among others.

The answer is a given: these little pieces of visual space, whose connection is not predetermined, how do you expect them to be connects, other than by the hand? [Here Deleuze raises and shows the palm of his hand] And this is not theory or philosophy. It cannot be deduced like that. But I am saying that Bresson's type of space and the cinematographic value given to the hand in the image are connected. I mean that the links between the little bits of Bressonian space -- due to the very fact that they are bits, disconnected pieces of space -- can only take place manually. This explains the exhaustion of the hand in his films. Fine, we could continue at length here, because in this way, Bresson's block of expanse-movement thus gains the hand as the particular characteristic of this creator, the characteristic of this space which is quite special. The hand’s role that comes directly from them, only the hand can effectively make connections between one part of space and another. Bresson is certainly the greatest filmmaker to have reintroduced tactile values into film. Not only because he was able to take excellent shots of hands. But, if he was able to take such excellent images of hands, that’s because he needs hands. A creator is not someone who works for pleasure. A creator only does what he or she absolutely needs to do.

Once again, having an idea in cinema is not the same thing as having an idea somewhere else. There are, however, ideas in cinema that could also work in other disciplines; there are ideas in cinema that could be wonderful in a novel. But they would not have the same appearance at all. And then, ideas in cinema can only be cinematographic. No matter. Even if there are ideas in cinema that could work in a novel, the ideas are already linked into a cinematographic process that makes them destined in advance for cinema. And what I am saying matters greatly because this is a way of asking a question that interests me: what makes a filmmaker truly want to adapt a novel, for example? If he or she wishes to adapt a novel, it seems obvious to me that it’s because he or she has ideas in cinema that resonate with what the novel presents as ideas within the novel, and that, in this way, powerful encounters sometimes, even often, can occur. This is quite different; I am not posing the problem of the filmmaker adapting an eminently mediocre novel. He or she might need the so-so novel, and it does not mean the film will not be brilliant. So I am asking a different question; it would be interesting to look at that problem, but my question is different: what happens when the novel is an excellent novel and when an affinity is revealed through which someone has an idea in cinema that corresponds to the idea in the novel?

One of the most beautiful examples is Kurosawa. Why is he so familiar with Shakespeare and Dostoyevsky? Why does it take a man from Japan to be so familiar with Shakespeare and Dostoyevsky? I must tell you, it’s because, it seems to me… [I will again present] an answer among a thousand others, one that concerns somewhat philosophy, I believe. In Dostoyevsky’s characters – this might be a tiny detail – within his characters, something rather curious often happens to Dostoyevsky's characters: they are in general very troubled, right? A character leaves, goes down into the street and says, "Tanya, the woman I love, has called for my help. I must hurry; she will die if I do not go to her." He goes downstairs and meets a friend or sees a dying dog in the street and he forgets, he completely forgets that Tanya is waiting for him. He forgets. He starts talking, meets another acquaintance, goes to have tea at his home and suddenly says again, "Tanya is waiting for me. I must go." [Laughter] What does that mean? Dostoyevsky's characters are constantly caught up in emergencies, and while they are caught up in these life-and-death emergencies, they know that [Pause] there is a more urgent question, but they do not know what it is. That is what stops them. [Pause] Everything happens as if in the worst emergencies – there’s the light, "Can't wait, I've got to go" – I told myself [they said to themselves]: "No, there is something more urgent, something more urgent, and I am not budging until I know what it is." It's the Idiot, it’s the Idiot; it's the Idiot's formula: "You know, no, no, there is a deeper problem. What problem? I am not sure what it is but leave me alone. Let everything rot, if… no, this more urgent problem must be found." [Pause]

Kurosawa did not learn that from Dostoyevsky. All of Kurosawa's characters are like that. I’d say that there we have an encounter, a felicitous encounter. If Kurosawa can adapt Dostoyevsky, at least it’s because he can say: "I share a concern with him, a shared problem, this problem." Kurosawa's characters are exactly in the same situation; they are caught in impossible situations, yes indeed, but hold on! There is a more urgent problem. And I have to know [they have to know] what that problem is. “Ikiru” ["To Live"] may be the film that goes the farthest in this direction. But all of his films go in this direction. “The Seven Samurai”, [for example]: this affects me greatly because Kurosawa's entire space depends on it, a kind of necessarily oval space that is drenched in rain. Finally, it matters little; this would take too much time, and there as well, we’d come upon… the limit of everything that is also a space-time. But, in “The Seven Samurai”, you understand, the characters are caught up in an urgent situation -- they have accepted to defend the village -- and from the beginning of the film to the end, a more profound question gnaws away at them. Through all of this, there is a deeper question, and it will be formulated at the end of the film by the leader of the samurai as they leave: "What is a samurai? What is a samurai?”, not a general rank, but what is a samurai in that era? Namely, someone who no longer serves a purpose. The rulers no longer need them and the peasants will soon learn to defend themselves. Throughout the film, despite the urgency of the situation, the samurai are haunted by this question, one worthy of the Idiot, which is the Idiot’s question: we samurai, what are we?

And here, I would say that an idea in cinema is of this type. You will tell me, “no”, since this was also an idea in a novel. But an idea in cinema is of this type once it is engaged already within a cinematographic process. And there you can say, "I have an idea" even if you borrow it from Dostoyevsky.

Otherwise, in like manner, I’ll quote very quickly, I believe that an idea is very simple. Once again, it is not a concept; it is not philosophy. A concept is something else, [Even if] one may be able to draw a concept from every idea. But I am thinking of Minnelli, Minnelli who, it seems to me, had an extraordinary idea about dreams. It is a simple idea – we can state it -- and it is linked into a cinematographic process in Minnelli's work. Minnelli's great idea about dreams, it seems to me, is that they most of all concern those who are not dreaming. The dream of those who are dreaming concerns those who are not dreaming. Why does it concern them? Because as soon as someone else dreams, there is danger. Namely, people's dreams are always all-consuming and threaten to engulf us, and what other people dream is very dangerous, and the dream is a terrifying will to power, and each of us is more or less a victim of other people's dreams. Even the most graceful young woman even when it’s a graceful young woman, she’s a horrific ravager, not through her soul, but through her dreams. Beware of the dreams of others, because if you are caught in their dream, you are done for. So you understand, when one has an idea like that, the idea really is not about knowing whether it is true or false. The question is about knowing if it’s important, interesting, and if it is beautiful, and this is the same in science. You know, it’s the same thing in philosophy.

Or else, another example, I will talk about a properly cinematographic idea, the famous dissociation of seeing and speaking in relatively recent films, be it -- taking the most well-known -- Syberberg, the Straubs, or Marguerite Duras. What do they have in common? Look, and how is this a particularly cinematographic idea – here we have a cinematographic idea -- to create a disconnection of sight from sound? This… Why couldn't it be done in the theater, why? It could be done, but this will be an applic… so, if it occurred in the theater, barring any exception, unless a theater found the means to do it, one could say the theater inserted it from film. This is not necessarily a bad thing, but it is such a cinematographic idea to disconnect sight from sound and from speaking, the visual from speaking, that it’s… that would respond to the idea [the question of knowing]: what, for example, is it to have a cinematographic idea [in cinema]?

And everyone knows what that consists of; I am saying in my own way so that… A voice speaks about something. So at the same time, someone is talking about something. At the same time, we are shown something else. And finally, what they are talking about is under what we are shown. This third point is very important. You can indeed feel how theater cannot follow here. Theater could take on the first two propositions: someone is telling us something, and we are shown something else. But having what someone is telling us be at the same time under what we are shown -- which is necessary, otherwise the first two propositions would make no sense and be of little interest – if you prefer, we could say, in terms more… [put it another way]: speech rises in the air, speech rises into the air at the same time that the ground we see plunges further down. Or rather, at the same time as what this speech rising into the air talked to us about, what it was talking about plunges into the earth.

What is it if only cinema can do that? I am not saying it has to do it, right? Just that it has done it two or three times. I can simply say that great filmmakers had this idea. It is not a matter of saying that this is what must or must not be created, right? One has to have ideas, whatever they may be. This is what a cinematographic idea is. I am saying that it is exceptional because it ensures a veritable transformation of elements at the level of cinema, a cycle of great elements that suddenly makes cinema resonate with, I don’t know, the qualitative physics of elements. It produces a kind of transformation, [a vast circulation of elements in cinema starting with] air, earth, water and fire, because it must be added, I have… -- obviously we don’t have the time – we would discover the role of two other elements, a great circulation of elements in cinema, a great circulation of elements in cinema.

Moreover, in everything I am saying, that does not eliminate its history, right? The history of cinema is still there, but what interests us is why is this history is so interesting? Without it, why is does it have all of this behind it and with it? It’s entirely this cycle as I have just quickly defined it -- the voice rising while what the voice is talking about is buried under the earth – that you may have recognized most of the Straubs’ films, the great cycle of the elements in their work. But this circuit is very important which results in there being a kind of beauty in which, in fact, there perpetually occurs a disjunction of what one sees since what we see is solely the deserted earth, but this deserted earth seems heavy with what lies underneath it. You might ask: how do we know what lies underneath it? That is precisely what the voice is telling us. And it’s as if the earth were buckling from what the voice is telling us; it is that which comes to take its place underground at its time and its place. If the earth and if the voice speak to us of corpses, this is the entire lineage of corpses which comes to take its place underground such that, at that moment, the slightest whisper of wind on the deserted land, on the empty space that you have before your eyes, on the deserted land, etc., takes on its entire meaning, the smallest hollow in this earth, etc.

But as you indeed see, I consider that having an idea, in any case, is not on the order of communication. This is the point I was aiming for because that belongs to the question that were very kindly asked of me. I want to state the extent to which everything we are talking about is irreducible to any communication. This is not a problem. What does it mean? It seems to me that this means, in a first sense, that communication is the transmission and propagation of information. And what is information? It is not very complicated; everyone knows what it is. Information is a set of imperatives, order-words. When you are informed, you are told what you are supposed to believe. In other words, informing means causing an order-word to circulate. Police declarations are appropriately called communiqués. Information is communicated to us, that is, they tell us what we are supposed to be ready to believe, or be required to, or be held to believe. And not even believe, but pretend like we believe since we are not asked to believe but to behave as if we did. That’s what information is, communication, and outside these order-words and their transmission, there is no communication, no information. This is the same thing as saying that information is exactly the system of control. And it’s true, I’m stating platitudes, this is obvious. It’s obvious, except that it particularly concerns us all today.

That concerns us today because, and it is true that we are entering a society that could be called a control society. You know, a thinker like Michel Foucault analyzed two types of societies relatively close to ours. He called one type a sovereign society and the other a disciplinary society. And what he called disciplinary societies, that he clearly dated – since there are all the transition you might like – from Napoleon, which is perhaps a typical passage from a sovereign society to a disciplinary society, the disciplinary society was defined -- Foucault's analyses have remained famous, and rightly so – it was defined by the establishment of milieus of confinement: prisons, schools, workshops, hospitals. And disciplinary societies needed them. His analysis gave rise to ambiguities for some readers because they thought it was Foucault’s final word. Obviously not. Foucault never believed it and even clearly said that disciplinary societies were not eternal. Furthermore, he clearly thought that we were entering a new type of society. There have been, of course, various remnants of disciplinary societies for years, but we already know we are in societies of a different type that are, that should be called, using Burroughs' term -- and Foucault had a very deep admiration for Burroughs – Burroughs proposed the very simple term, control societies. We are entering control societies that are defined very differently than disciplinary societies. We no longer need, or rather, those who are concerned about our welfare no longer need, or will no longer need, milieus of confinement. You will tell me, at the moment this is not at all evident given everything that’s happening now, but that’s not at all the question. It’s a matter for fifty years from now, but currently, prisons, schools and hospitals are already sites of permanent discussion. Wouldn't it be better to expand home visits by doctors? Yes, that is certainly the future. Workshops and factories are bursting at the seams. Wouldn't it be better to use more sub-contracting and working from home? Fine, prisons certainly are a question. What must be done? What can we find? Aren't there other ways to punish people than prison? These are old problems being reborn. Because, as you know, control societies obviously will no longer pass through milieus of confinement.

Even the schools, even schools. We should closely watch the topics that are developing, that will only develop over the next forty or fifty years, to explain how wonderful it would be to pursue both school and a profession simultaneously. Ah, this will be very interesting because what the identity of schools and professions in constant training, which is our future, will necessarily no longer entail gathering children in a milieu of confinement. That can occur in an entirely different way; that could occur via Minitel, anyway, all that, anything you want. What will be wonderful are forms of control. You see the extent to which a control is not a discipline. For example, I would say about a turnpike, that there you are not confining people, but by making turnpikes, you multiply the means of control. I am not saying this is the only aim of highways, [Laughter] but people can travel infinitely without being confined while remaining perfectly controlled. That is our future, control societies being societies of discipline.

So why am I telling you all this? Well, fine, because let's say that this is what information is, the controlled system of the order-words, order-words circulating within a given society. What does the work of art have to do with that? What does the work of art… You will tell me: go on, all of this means nothing. So let's not talk about works of art; let’s speak, at least we’ll say that there is counter-information. In Hitler's time, the Jews arriving from Germany who were the first to tell us about the concentration camps were performing counter-information. We must realize, it seems to me, that counter-information has never been adequate for accomplishing anything. No counter-information ever bothered Hitler. No, except in one case, but what case? This is what's important. My only answer would be: counter-information only becomes really effective when it is -- and which it is by its nature, so this is not serious – when it is or becomes an act of resistance. And an act of resistance is not information or counter-information. Counter-information is only effective when it becomes an act of resistance.

What relationship is there between the work of art and communication? None; none at all. A work of art is not an instrument of communication. A work of art has nothing to do with communication. A work of art does not contain the least bit of information. In contrast, in contrast, there is a fundamental affinity between a work of art and an act of resistance. There, yes indeed. It has something to do with information and communication, yes, as an act of resistance. What is this mysterious relationship between a work of art and an act of resistance when the men and women who resist neither have the time nor sometimes the culture necessary to have the slightest connection with art? I do not know. Malraux developed an admirable philosophical concept. He said something very simple about art. He said it was the only thing that resists death. I am saying, let's go back to the thing from earlier, at the beginning, about what does someone who does philosophy do? They invent concepts. I think this is the basis for an admirable philosophical concept. Yes, think about it... what resists death? Yes indeed, undoubtedly, it’s enough to look at a statuette from three thousand years before the Common Era to see that Malraux's response is quite an admirable one. But we could then say, not as well, from the point of view that concerns us, yes, that art is what resists, it’s what resists, and that it is perhaps not the only thing that resists. Whence the close relationship between an act of resistance and a work of art. Every act of resistance is not a work of art, even though, in a certain way, it is. Every work of art is not an act of resistance, and yet, in some ways, it is.

What a mysterious way that is; we’d have to perhaps, I don’t know, we’d have to begin another line of thought, a long reflection in order … What I mean is, you permit me to return to “what does it mean to have an idea in cinema? Or what does it mean to have a cinematographic idea?”, when I was saying to you, for example, consider the case of the Straubs, when they operate the disconnection of voice [and visual image] in conditions such that… Notice the idea, it’s … Other, other great authors have considered it differently; I believe that, for the Straubs, they approach it in the following way: the voice rises, it rises, it rises, it rises, and again it rises, and and what it is talking about passes under the naked earth, the deserted ground that the visual image was showing us, a visual image that had no relation with the sound image, or which had no direct relation with the sound image.

What is this speech act rising in the air while its object passes underground? Resistance. Act of resistance. And in all of the Straubs' works, the speech act is an act of resistance. From “Moses [and Aaron]” to the last Kafka ["Amerika-Rapports de classe"] including -- I am not citing them in order – “Not Reconciled” or [“Chronicle of Anna Magdalena] Bach”. Remember, Bach's speech act is what? It’s his music, it’s his music that is an act of resistance, and act of resistance against what? It’s not an abstract act of resistance. It’s an act of resistance against and an active struggle against the separation of the profane and the sacred. This act of resistance in music ends with a cry. Just as there is a cry in “Wozzeck” [by Alban Berg], there is a cry in Bach: "Out! Out! Get out! I don't want to see you!" This is the act of resistance. So when the Straubs place an emphasis on this cry, on Bach's cry, or the cry of the old schizophrenic woman, the old schizophrenic woman, I believe, in “Not Reconciled”, it has to account for … fine. In this sense, the act of resistance, it seems to me, has two sides: it is human, and it is also the act of art. [Pause] Only the act of resistance resists death, either in the form of a work of art or in the form of a human struggle.

And what relationship is there between human struggle and a work of art? The narrowest and for me the most mysterious relationship of all. Exactly what Paul Klee meant when he said: "You know, the people are missing." The people are missing, but at the same time, they are not missing. The people are missing means – it isn’t clear, it will never be clear -- that the fundamental affinity between a work of art and a people that does not yet exist.

So finally, well, it’s very… Well, there we are. I am deeply pleased by your very great kindness in having listened to me, and I thank you very much.

French Transcript


Deleuze's invited lecture at the FEMIS film school takes place in the afternoon following the Leibniz seminar 13 (discussion of Whitehead and Leibniz), and yet takes the listener and reader back two years, to the Cinema IV seminar as well as to Deleuze's long-awaited project on "what is philosophy?".

Gilles Deleuze, Qu’est-ce que l’acte de création ?


Conférence donnée le 17 mars 1987 dans le cadre des mardis de la fondation Femis [Non pas le 17 mai 1987, date qui se trouve dans plusieurs commentaires]


Révisions supplémentaires à la transcription et à la traduction, et l’horodatage, par Charles J. Stivale


[Pour le texte qui suit, nous l’avons vérifié auprès de l’enregistrement sur vidéo disponible à YouTube. Ainsi, dans cette version, nous nous écartons, d’une part, du texte disponible sur WebDeleuze et, d’autre part, du texte « officiel » publié dans Deux régimes de fous, éd. David Lapoujade (Paris : Minuit, 2003). Par rapport aux deux sources, nous corrigeons quelques erreurs d’écoute, donc de texte, qui se sont glissées dans les deux autres versions. Avec les lettres grasses, nous indiquons aussi où le texte orale présentée par Deleuze a été éliminé dans le texte « officiel » apparemment pour les besoins de l’édition. Avec les morceaux de texte entre crochets, nous indiquons les ajouts supplémentaires qui paraissent dans le texte « officiel », et non pas dans l’enregistrement. Enfin, à un moment (entre les minutes 8 et 9) de la transcription, nous indiquons avec les tirets un morceau du texte originel qu’on a coupé de la version vidéo.]

Je voudrais, moi aussi, poser des questions, et en poser à vous, et en poser à moi-même. Ce serait, ce serait du genre : qu’est-ce que vous faites au juste, vous qui faites du cinéma ? Et moi, qu’est-ce que je fais au juste quand je fais ou quand j’espère [1 :00] faire de la philosophie ? Eh est-ce que l’on a quelque chose à se dire, en fonction de cela ?

Alors bien sûr, cela va mal chez vous, mais ça va très mal aussi chez moi [Rires], et ce n’est pas seulement ça qu’on aurait à se dire. Ou bien je pourrais poser la question autrement : qu’est-ce que c’est avoir une idée au cinéma ? Si l’on fait du cinéma, ou si l’on veut faire du cinéma, Qu’est-ce que c’est avoir une idée ? Alors ce qu’on dit : tiens, j’ai une idée.

Alors parce que d’une part tout le monde sait bien qu’avoir une idée, c’est un événement rare ; ça arrive rarement, avoir une idée c’est une espèce de fête. [2 :00] Mais ce n’est pas courant. Et, d’autre part, avoir une idée, ce n’est pas quelque chose de général, on n’a pas une idée en général. Une idée, elle est déjà vouée, tout comme celui qui a l’idée, elle est déjà vouée à tel ou tel domaine. Je veux dire que une idée, c’est tantôt une idée en peinture, tantôt une idée en roman, tantôt une idée en philosophie, tantôt une idée en science. Et ce n’est évidemment pas le même qui peut avoir tout ça.

Si vous voulez, les idées, il faut les traiter comme des espèces de potentiels ; les idées, ce sont des potentiels, mais des potentiels déjà engagés dans tel ou tel mode d’expression [3 :00] et inséparable du mode d’expression, si bien que je ne peux pas dire : j’ai une idée en général. En fonction des techniques que je connais, je peux avoir une idée dans tel domaine, une idée en cinéma, ou bien un autre, une idée en philosophie. Qu’est-ce qu’avoir une idée en quelque chose ?

[Je repars donc] Donc, je reparle de, du fait que je fais de la philosophie, vous faites du cinéma. Alors, ce serait trop facile de dire ben oui, la philosophie, tout le monde sait qu’elle est prête à réfléchir sur n’importe quoi. Donc, pourquoi elle ne réfléchirait pas sur le cinéma ? Or, c’est une idée indigne ; la philosophie n’est pas faite pour réfléchir sur n’importe quoi. Elle n’est pas faite pour réfléchir sur [4 :00] autre chose. Je veux dire, en traitant la philosophie comme une puissance de « réfléchir sur », on a l’air de lui donner beaucoup, et en fait, on lui retire tout.

Car personne n’a besoin de la philosophie pour réfléchir. Je veux dire, les seules gens capables, effectivement, de réfléchir sur le cinéma, ce sont les cinéastes, ou les critiques de cinéma, ou ceux qui aiment le cinéma. Ils n’ont absolument pas besoin de la philosophie pour réfléchir sur le cinéma. L’idée que les mathématiciens auraient besoin de la philosophie pour réfléchir sur les mathématiques est une idée comique. Si la philosophie devrait réfléchir sur quelque chose, mais elle n’aurait aucune raison d’exister. Si la philosophie existe, c’est qu’elle a son propre contenu.

Si [5 :00] nous nous demandons : qu’est-ce que le contenu de la philosophie ? il est tout simple. C’est que la philosophie est une discipline aussi créatrice, aussi inventive que toute autre discipline. La philosophie est une discipline qui consiste à créer ou à inventer des concepts. Et les concepts, ça n’existe pas tout fait, et les concepts, ça n’existe pas dans une espèce de ciel où ils attendraient qu’un philosophe les saisisse. Les concepts, il faut les fabriquer. Alors, bien sûr, ça ne se fabrique pas comme ça, on ne se dit pas un jour, « tiens, je vais faire tel concept, je vais inventer tel concept », pas plus qu’un peintre ne se dit un jour « tiens, je vais faire un tableau comme ça ». Il faut qu’il y ait une nécessité. Mais autant en philosophie qu’ailleurs, tout comme un cinéaste ne se dit pas « tiens, je vais faire tel film », il faut qu’il y ait une nécessité, sinon il n’y a rien du tout. [6 :00] [Un créateur n’est pas un prêtre qui travaille pour le plaisir. Un créateur ne fait que ce dont il a absolument besoin.] Reste que cette nécessité -- qui est une chose très complexe, si elle existe -- elle fait que un philosophe -- je sais au moins de quoi il s’occupe -- il ne s’occupe de réfléchir même sur le cinéma. Il se propose d’inventer, de créer des concepts.

Je dis que je fais de la philosophie, c’est-à-dire, j’essaie d’inventer des concepts. Je n’essaie pas de réfléchir sur autre chose. Si je dis, vous qui faites du cinéma, qu’est-ce que vous faites ? Je prends une définition aussi, aussi puérile, donc accordez-la moi, il y en a sûrement d’autres et de meilleures. Je dirais juste ce que vous inventez, ce n’est pas des concepts, ce n’est pas votre affaire ; ce que vous inventez, c’est ce que l’on pourrait appeler des blocs de mouvements-durée. Si on fabrique un bloc de [7 :00] mouvements-durée, peut-être que c’est …, que on fait du cinéma. Remarquez, il n’y a pas question d’invoquer une histoire ou de la récuser. Tout a une histoire. La philosophie aussi raconte des histoires. Elle raconte des histoires, des histoires avec des concepts. Le cinéma, je pense, mettons, supposons, qu’il raconte des histoires avec des blocs de mouvements-durée. Je peux dire que la peinture invente ; elle, c’est un tout autre type de blocs, ce n’est ni des blocs de concepts, ni des blocs de mouvements-durée, mais supposons que ce soit des blocs de lignes-couleurs. La musique invente un autre type de bloc très, très particulier, bon. [A côté de tout cela,] Mais je dis dans tout ça, la science, elle est non moins, vous savez, la science, elle est non moins créatrice. [8 :00] Je ne vois pas tellement d’opposition entre les sciences, les arts, tout ça.

Si je demande à un savant : qu’est-ce qu’il fait ? Là aussi, il invente, il ne découvre pas ; un savant, ou du moins la découverte, ça existe, mais ça en fait partie, mais ce n’est pas par-là que l’on définit une actualité scientifique en tant que telle. Un savant, il a inventé, il crée autant qu’un artiste. [Ici, en comparant le texte de cette conférence disponible dans Deux régimes de fous avec les vidéos disponibles sur YouTube, il y a une coupure évidente où une brève partie de la conférence disparaît, entre les tirets qui suivent]

-- Alors pour aller aussi, pour en rester dans des définitions aussi sommaires que celles dont je suis parti, tout de même, un savant, vous savez, c’est quelqu’un, un savant, ce n’est pas compliqué, c’est quelqu’un qui invente ou qui crée des fonctions, et il n’y a que lui. Il ne crée pas des concepts, un savant en tant que savant n’a rien à faire avec des concepts, c’est même pour ça, heureusement qu’il y a de la philosophie. En revanche, il y a quelque chose qu’un savant est seul, un savant sait faire : inventer et créer des fonctions. Alors, qu’est-ce que c’est qu’une fonction ? Ça on pourrait le définir aussi simplement que j’ai essayé, puisqu’on en reste vraiment au plus rudimentaire, quoi. Pas du tout parce ce que vous ne comprendriez pas plus, mais parce que c’est moi qui serais déjà dépassé, c’est…

Et puis, il n’y a pas lieu pour ce que je veux vous dire aujourd’hui, il n’y a pas lieu d’aller plus loin… J plus simple : une fonction, qu’est-ce que c’est ? Il y a fonction dès qu’il y a mise en correspondance réglée de deux ensembles au moins. La notion de base de la science -- et pas depuis hier, mais depuis très, très longtemps -- la notion de base de la science est [la notion] celle d’ensembles, et un ensemble c’est complètement différent d’un concept, cela n’a rien à voir avec un concept. Et dès que vous mettez en corrélation réglée des ensembles, vous obtenez des fonctions, et vous pouvez dire : « je fais de la science ». [Fin de la coupure]

Et si n’importe qui peut parler à n’importe qui, si un cinéaste peut parler à un homme de science, si un homme de science peut avoir quelque chose à dire à un philosophe et inversement, c’est dans la mesure où, et en fonction de leur activité créatrice à chacun. Non pas qu’il y ait lieu de parler de la création -- la création c’est plutôt quelque chose de très solitaire, et de -- non pas qu’il y ait lieu de parler de la création, mais c’est au nom de ma création que j’ai [9 :00] quelque chose à dire à quelqu’un. Et alors, si j’alignais alors toutes ces disciplines qui se définissent par leur activité créatrice, si je les alignais, je dirais bien qu’il y a une limite qui leur est commune, et la limite qui est commune à toutes ces séries, à toutes ces séries d’inventions -- inventions de fonctions, inventions de blocs durée-mouvement, inventions de concepts etc.… -- la série qui est commune à tout ça ou la limite de tout ça, c’est quoi ? C’est l’espace-temps. Si bien que si toutes les disciplines communiquent, si toutes les disciplines communiquent ensemble, c’est au niveau de ce qui ne se dégage jamais pour soi-même, mais qui est comme engagé dans toute discipline créatrice, à savoir la constitution des espaces-temps.

Bresson, bon, c’est très connu, il y a rarement [10 :00] des espaces entiers chez Bresson. C’est des espaces qu’on appeler déconnectés. C’est-à-dire, il y a un coin, par exemple, le coin d’une cellule, et puis on verra un autre coin ou bien un endroit de la paroi, etc. Tout se passe comme si l’espace bressonnien, à certains égards, se présentait comme une série de petits morceaux dont la connexion n’est pas prédéterminée, série de petits morceaux, dont, dès lors, la connexion n’est pas prédéterminée. Il y a de très grands cinéastes qui emploient au contraire, ah, des espaces d’ensemble ; je ne dis pas que cela soit plus facile de manier un espace d’ensemble, hein ! [mais l’espace de Bresson constitue un type d’espace particulier] Les espaces, il y en a tellement au cinéma, mais je suppose que [11 :00] ça c’est, c’est un type d’espace sans doute, il a été repris ensuite, il a été même, il a servi d’une manière très créatrice à d’autres, qu’ils l’ont renouvelé par rapport à Bresson. Je suppose que Bresson a été un des premiers à faire de l’espace avec des petits morceaux déconnectés, c’est-à-dire des petits morceaux dont la connexion n’est pas prédéterminée. [Et je dirais ceci :] Quand je disais de tout manière, à la limite de toutes les tentatives de création, il y a des espaces-temps, il n’y a que ça, ben oui ! ! c’est là que les blocs de durée-mouvement de Bresson vont tendre vers ce type d’espace, entre autres.

La réponse, elle est donnée. [La question est alors] : ces petits morceaux d’espace visuels, dont la connexion n’est pas donnée d’avance, par quoi voulez-vous qu’ils soient connectés [12 :00] sinon par la main ? [À ce moment Deleuze montre sa main] Et ce n’est pas de la théorie, ce n’est pas [ni] de la philosophie. Ce n’est pas, ça ne se déduit pas comme ça. Mais je dis : le type d’espace de Bresson et la valorisation cinématographique de la main dans l’image sont évidemment liés. Je veux dire le raccordement des petits bouts d’espaces bressonnien -- du fait même que ce sont des bouts, des morceaux déconnectés d’espaces -- ne peut être qu’un raccordement manuel. D’où l’exhaustion de la main dans tout le cinéma de Bresson. Bon, c’est bien, on pourrait continuer longtemps, parce que par-là, le bloc d’étendue-mouvement de Bresson recevrait donc, comme caractère propre à ce créateur, [13 :00] le caractère de cet espace, le caractère [qu’est] très particulier. Le rôle de la main qui en sort tout droit, il n’y a plus que la main qui puisse effectivement opérer des connexions d’une partie à l’autre de l’espace. Et Bresson est sans doute le plus grand cinéaste à avoir réintroduit dans le cinéma les valeurs tactiles. Pas simplement parce qu’il sait prendre en images admirablement les mains. Mais, s’il sait prendre admirablement les mains en images, c’est parce qu’il a besoin des mains. Un créateur, ce n’est pas un être qui travaille pour le plaisir. Un créateur ne fait que ce dont il a absolument besoin.

[Encore une fois], Avoir une idée en cinéma, encore une fois, ce n’est pas la même chose qu’avoir une idée [14 :00] ailleurs. Et pourtant, il y a des idées en cinéma qui pourraient valoir aussi dans d’autres disciplines. Il y a des idées en cinéma qui pourraient être d’excellentes idées en roman. Mais elles n’auraient pas la même allure du tout. Et puis, il y a des idées en cinéma qui ne peuvent être que cinématographiques. Ça n’empêche pas, [Il n’empêche] même quand il s’agit d’idées en cinéma qui pourraient avoir une valeur en roman, elles sont déjà engagées dans un processus cinématographique qui fait qu’elles sont vouées d’avance. Et ce que je dis compte beaucoup parce que c’est une manière de poser une question qui m’intéresse : qu’est-ce qui fait qu’un cinéaste a vraiment envie d’adapter, par exemple, un roman ? S’il a envie d’adapter un roman, il me semble évident [15 :00] que c’est parce qu’il a des idées en cinéma qui résonnent avec ce que le roman présente comme des idées en roman, et que là, se font parfois, se font souvent des grandes rencontres. C’est très différent, je ne pose pas le problème du cinéaste qui adapte un roman notoirement médiocre. Il peut avoir besoin du roman médiocre ; il en a besoin, ça n’exclue pas que le film soit génial. Je pose donc une question un peu différente, ce serait une question intéressante de traiter cela, mais moi je pose une question un peu différente, c’est [que se passe-t-il] lorsque le roman est un grand roman, lorsque… et que se révèle cette espèce d’affinité où quelqu’un a en cinéma une idée qui correspond à [16 :00] ce qui était l’idée en roman ?

Un des plus beaux cas, c’est le cas de Kurosawa. Pourquoi est-ce que Kurosawa se trouve dans une espèce de familiarité avec Shakespeare et avec Dostoïevski ? Pourquoi faut-il un Japonais pour être aussi en familiarité avec un Shakespeare et Dostoïevski ? Il faut vous dire, parce que, il me semble, moi je …, c’est [Je reposerai] une réponse parmi mille autres possibles, et elle [qui, je crois,] touche aussi un peu la philosophie, je crois. Chez les personnages de Dostoïevski -- ça peut-être un petit détail -- dans les personnages de Dostoïevski, il se passe [se produit] une chose assez curieuse très souvent, [qui peut tenir à un petit détail]. Généralement, ils sont très agités, hein ? Un personnage s’en va, descend dans la rue, tout ça [17 :00] comme ça, et dit « Une telle, la femme que j’aime, Tania, Tania, m’appelle au secours, j’y vais, je cours, je cours, oui, Tania va mourir si je n’y vais pas ». Et il descend son escalier et il rencontre un ami, ou bien il voit un chien écrasé et il oublie complètement. Il oublie, il oublie complètement que Tania l’attend, en train de mourir [et il oublie]. Il se met à parler comme ça, il se met…, et il croise un autre camarade, il va prendre le thé chez le camarade et puis tout d’un coup, il dit « Tania m’attend, il faut que j’y aille ». [Rires] Mais qu’est-ce que ça veut dire, ces … hein, voilà. Chez Dostoïevski, les personnages sont perpétuellement pris dans des urgences, [18 :00] et en même temps qu’ils sont pris dans des urgences, qui sont des questions de vie ou de mort, ils savent que [Pause] il y a une question encore plus urgente -- ils ne savent pas laquelle. Et c’est ça qui les arrête. [Pause] Tout se passe comme si dans la pire urgence -- il y a le feu, « il y a le feu, il faut que je m’en aille » -- je me disais [ils se disaient], « non, non, il y a quelque chose de plus urgent, quelque chose de plus urgent, et je ne bougerai pas tant que je ne le saurai pas. » C’est l’Idiot ; ça, c’est l’idiot, c’est la formule de l’Idiot : « Ah ! mais vous savez, non, non, il y a un problème plus profond. Quel problème ? Je ne vois pas bien, mais laissez-moi, [19 :00] laissez-moi. Tout peut brûler, si… non, il faut trouver ce problème plus urgent ». [Pause]

Cela, ce n’est pas par Dostoïevski que Kurosawa l’apprend. Tous les personnages de Kurosawa sont comme ça. Je dirais : voilà une rencontre, une belle rencontre. Si Kurosawa peut adapter Dostoïevski, c’est au moins parce qu’il peut dire : « J’ai une affaire commune avec lui. J’ai un problème commun, ce problème-là. » Les personnages de Kurosawa, ils sont exactement dans la même situation, ils sont pris dans des situations impossibles. Ah oui, mais attention, il y a un problème plus urgent. Il faut que je sache [ils sachent] quel est ce problème. Peut-être que “Vivre" est l’un des films de Kurosawa [20 :00] qui va le plus loin dans ce sens. Mais tous les films de Kurosawa vont dans ce sens. "Les Sept Samouraïs", [par exemple] : cela me frappe beaucoup moi, parce que tout l’espace de Kurosawa en dépend. C’est forcé que ce soit une espèce d’espace ovale et qui est battu par la pluie. Enfin peu importe, cela nous prendrait trop de temps, que là aussi, l’on tomberait sur …, la limite de tout qui est aussi un espace-temps. Mais dans "Les Sept Samouraïs", vous comprenez, ils [les personnages] sont pris dans la situation d’urgence -- ils ont accepté de défendre le village --, et d’un bout à l’autre, ils sont travaillés par une question plus profonde. Il y a une question plus profonde à travers tout ça. Et elle sera dite à la fin par le chef des samouraïs, quand ils s’en vont : « Qu’est-ce qu’un samouraï ? Qu’est-ce qu’un samouraï ? », non pas un rang général, [21 :00] mais qu’est-ce qu’un samouraï à cette époque-là ? A savoir quelqu’un qui n’est plus bon à rien. Les seigneurs n’en ont plus besoin, et les paysans vont bientôt savoir se défendre tout seul. Et pendant tout le film, malgré l’urgence de la situation, les samouraïs sont hantés par cette question qui est digne de l’Idiot, qui est une question de l’Idiot : nous autres, samouraïs, qu’est-ce que nous sommes ?

Voilà, je dirais une idée en cinéma, c’est de ce type. Vous me direz non, puisque c’était aussi une idée en roman. Mais une idée en cinéma, c’est de ce type, une fois qu’elle est déjà engagée dans un processus cinématographique. Et vous pouvez [22 :00] dire là, « j’ai eu l’idée », même si vous l’empruntez à Dostoïevski.

Sinon de même, je cite très vite, je crois qu’une idée, c’est très simple. Encore une fois, ce n’est pas un concept, ce n’est pas de la philosophie. Un concept, c’est autre chose, [Même si] de toute idée, on peut peut-être tirer un concept. Mais je pense à Minnelli. Minnelli, il a, il me semble, [qui a] une idée extraordinaire sur le rêve. Elle est très simple -- on peut la dire -- et elle est engagée dans tout un processus cinématographique qui est l’œuvre de Minnelli. Et la grande idée de Minnelli sur le rêve, il me semble, c’est que le rêve concerne avant tout ceux qui ne rêvent pas. Le rêve de ceux qui rêvent concerne ceux qui ne rêvent pas. Et pourquoi cela ça les concerne[-t-i l] ? Parce que dès qu’il y a rêve de l’autre, il y a danger. [23 :00] A savoir que le rêve des gens est toujours un rêve dévorant qui risque de nous engloutir, et que les autres rêvent, c’est très dangereux, et que le rêve est une terrible volonté de puissance, et que chacun de nous est plus ou moins victime du rêve des autres. Même quand c’est la plus gracieuse jeune fille, même quand c’est la plus gracieuse jeune fille, c’est une terrible dévorante, pas par son âme, mais par ses rêves. Méfiez-vous du rêve de l’autre, parce que si vous êtes pris dans le rêve de l’autre, vous êtes foutus. Alors vous comprenez, quand on a une idée comme ça, l’idée n’est vraiment pas de savoir si elle est vraie ou si elle est fausse. La question est de savoir si elle est importante, intéressante, et si elle est belle, [24 :00] et c’est la même chose en science. C’est la même chose en philosophie, vous savez.

Ou bien je parlerai de, autre exemple, [une] idée proprement cinématographique, [c’est par exemple] de la fameuse dissociation voir-parler dans un cinéma relativement récent, que ce soit, -- alors là aussi, je prends les cas les plus connus -- que ce soit Syberberg, que ce soit les Straub, que ce soit Marguerite Duras. Qu’est-ce qu’il y a de commun ? Voyez, [et] en quoi c’est proprement cinématographique -- ça c’est une idée cinématographique – [que de] faire une disjonction du visuel et du sonore ? C’est… Pourquoi ça ne peut pas se faire au théâtre, pourquoi ? Ça peut se faire, mais ce sera de l’appli[cation]… alors là si cela se fait au théâtre, sauf exception, [25 :00] à moins que le théâtre ait les moyens de le faire, on pourra dire que le théâtre là applique [emprunté au] du cinéma. Ce qui n’est pas mal, forcément, mais c’est une idée tellement cinématographique d’assurer la disjonction du voir et du sonore et du parler, du visuel et du sonore, que ça c’est … ça répondrait à l’idée [la question de savoir] : qu’est-ce que, par exemple, avoir une idée cinématographique [en cinéma] ?

Et tout le monde sait en quoi ça consiste, je le dis à ma manière pour…, une voix parle de quelque chose. En même temps, donc, on parle de quelque chose. En même temps, on nous fait voir autre chose. Et enfin, ce dont on nous parle est sous [26 :00] ce qu’on nous fait voir. C’est très important ça, ce troisième point. Vous sentez bien que c’est là que le théâtre ne pourrait pas suivre. Le théâtre pourrait assurer les deux premières propositions : on nous parle de quelque chose et on nous fait voir autre chose. Mais que ce dont on nous parle en même temps se mette sous ce qu’on nous fait voir -- et c’est nécessaire, sinon les deux premières opérations, elles n’auraient aucun sens, elles n’auraient [ni] guère d’intérêt -- si vous préférez, on peut dire, alors en termes plus… [d’une autre façon] : la parole s’élève dans l’air, la parole s’élève dans l’air en même temps que la terre qu’on voit, elle s’enfonce de plus en plus. Ou plutôt en même temps que ce dont cette parole qui s’élève [27 :00] dans l’air nous parlait, cela dont elle nous parlait s’enfonce sous la terre.

Qu’est-ce que c’est que ça, si il n’y a que le cinéma qui puisse faire ça ? Je ne dis pas qu’il doive le faire, hein, [mais que le cinéma] qu’il l’ait fait deux ou trois fois, je peux dire simplement, c’étaient [ce sont] de grands cinéastes qui ont eu cette idée. Il ne s’agit pas de dire c’est ça qu’il faut faire ou pas faire, hein. Il faut avoir des idées, quelles qu’elles soient. Ça c’est [Voilà] une idée cinématographique, je dis que c’est prodigieux, parce que ça assure au niveau du cinéma une véritable transformation des éléments, un cycle des grands éléments qui fait que, du coup, le cinéma fait un grand écho avec, je ne sais pas, avec une physique qualitative des éléments. Ça fait une espèce de transformation, [une grande circulation des éléments dans le cinéma à partir de] l’air, [28 :00] la terre et l’eau et le feu parce qu’il faudrait ajouter, j’ai, on n’a pas le temps, évidemment, on découvrirait le rôle des deux autres éléments, une grande circulation des éléments dans le cinéma, une grande circulation des éléments dans le cinéma.

Dans tout ce que je dis, en plus, ça ne supprime pas une histoire, hein. L’histoire est toujours là, mais ce qui nous intéresse [frappe], c’est pourquoi l’histoire est-elle tellement intéressante ? Sinon pourquoi il y a tout ça derrière et avec. C’est tout à fait [Dans] ce cycle, tel que je viens de le définir si rapidement -- la voix s’élève en même temps que ce dont parle la voix s’enfouit sous la terre -- vous avez reconnu la plupart des films de Straub, et c’est le grand cycle des éléments chez les Straub. [29 :00] Mais c’est très important, ce circuit qui fait qu’il y a une sorte de beauté où, en effet, il y a perpétuellement disjonction de ce qu’on voit puisque ce qu’on voit, c’est uniquement la terre déserte, mais cette terre déserte, elle est comme lourde de ce qu’il y a en dessous. Et vous me direz, mais ce qu’il y a en dessous, qu’est-ce qu’on en sait ? Ben, c’est justement ce dont la voix nous parle. Et c’est comme si la terre, là, se gondolait de ce que la voix nous dit, et qui vient prendre place sous la terre, à son heure et en son lieu. Et si la terre et si la voix nous parle de cadavres, c’est toute la [de toute la] lignée des cadavres qui vient prendre place sous la terre, si bien qu’à ce moment-là, le moindre frémissement [30 :00] de vent sur la terre déserte, sur l’espace vide que vous avez sous les yeux, sur la terre déserte, etc., prend tout son sens, le moindre creux dans cette terre, etc.

Mais, je me dis, vous voyez bien, avoir une idée, ce n’est pas de l’ordre de la communication, en tout cas. Et c’est à ça que je voudrais en venir, parce que cela fait partie des questions qui m’ont été très gentiment posées. Je veux dire à quel point tout ce dont on parle est irréductible à toute communication. Ce n’est pas grave. Ça veut dire quoi ? Cela veut dire, il me semble que, en un premier sens, on pourrait dire que la communication, c’est la transmission et la propagation d’une information. Or une information, c’est quoi ? Ce n’est pas [31 :00] très compliqué, tout le monde le sait : une information, c’est un ensemble de mots d’ordre. Quand on vous informe, on vous dit ce que vous êtes sensés devoir croire. En d’autres termes, informer, c’est faire circuler un mot d’ordre. Les déclarations de police sont dites, à juste titre, des communiqués. On nous communique de l’information, c’est-à-dire, on nous dit ce que nous sommes censés être en état ou devoir croire, ce que nous sommes tenus de croire. Ou même pas de croire, mais de faire comme si l’on croyait puisqu’on ne nous demande pas de croire, on nous demande de nous comporter comme si nous le croyions. C’est ça l’information, la communication, et, indépendamment de ces mots d’ordre, et de la transmission de ces mots d’ordre, il n’y a pas de [32 :00] communication, il n’y a pas d’information. Ce qui revient à dire : que l’information, c’est exactement le système du contrôle. Et c’est vrai, je dis des platitudes, c’est évident. C’est évident, sauf que [et] ça nous concerne particulièrement aujourd’hui.

Ça nous concerne aujourd’hui parce que, et c’est vrai que nous entrons dans une société que l’on peut appeler une société de contrôle. Vous savez, un penseur comme Michel Foucault avait analysé deux types de société assez rapprochées de nous. Les unes qu’il appelait des sociétés de souverainetés, et puis les autres qu’il appelait des sociétés disciplinaires. Et ce qu’il appelait, lui, des sociétés disciplinaires, qu’il faisait partir nettement -- parce qu’il y a toutes les transitions que vous voulez -- avec Napoléon, qui est peut-être [33 :00] passage typique d’une société de souveraineté à une société disciplinaire,… [il faisait coïncider avec Napoléon], la société disciplinaire, elle se définissait -- c’est célèbre, les analyses de Foucault sont restées à juste titre célèbres -- elle se définissait par la constitution de milieux d’enfermement : prisons, écoles, ateliers, hôpital. Et les sociétés disciplinaires avaient besoin de ça. Ça [cette analyse] a un peu engendré des ambiguïtés chez certains lecteurs de Foucault, parce que l’on a cru que c’était la dernière pensée de Foucault. Evidemment non. Foucault n’a jamais cru, et même, il l’a dit très clairement, que ces sociétés disciplinaires n’étaient pas éternelles, et bien plus, il pensait évidemment que nous entrions, nous, [34 :00] dans un type de société nouveau. Bien sûr, il y a toutes sortes de restes de sociétés disciplinaires, et pour des années et des années, mais nous savons déjà que nous sommes dans des sociétés d’un autre type, qui sont, qu’il faudrait appeler, c’est Burroughs qui prononçait le mot, -- et Foucault avait une très vive admiration pour Burroughs, -- Burroughs proposait le nom de, le nom très simple [sociétés] de contrôle. Nous entrons dans des sociétés de contrôle qui se définissent très différemment des disciplines. Nous n’avons plus besoin, ou plutôt ceux qui veillent à notre bien n’ont plus besoin ou n’auront plus besoin de milieu d’enfermement. Vous me direz, ce n’est pas évident actuellement avec tout ce qui se passe actuellement, mais ce n’est pas du tout la question. Il s’agit de peut-être pour dans cinquante ans, mais actuellement, déjà tout ça, les prisons, les écoles, les hôpitaux sont des lieux de [35 :00] discussions permanents. Est-ce qu’il ne vaut pas mieux répandre les soins à domiciles ? Oui, c’est sans doute l’avenir. Les ateliers, les usines, les usines, ben, ça craque par tous les bouts. Est-ce qu’il ne vaut pas mieux, les régimes de sous-traitance et même le travail à domicile ? Bon, les prisons, c’est bien une question. Qu’est-ce qu’il faut faire ? Qu’est-ce qu’on peut trouver ? Est-ce qu’il n’y a pas d’autres moyens de punir les gens que la prison ? C’est des vieux problèmes qui renaissent. Parce que, vous savez, les sociétés de contrôle ne passeront évidemment plus par des milieux d’enfermement.

Même l’école, même l’école. Il faut bien surveiller actuellement les thèmes qui naissent, ça ne se développera que dans quarante ou cinquante ans, pour vous expliquer que l’épatant, ça serait faire en même temps l’école et la profession. [36 :00] Ah, ça sera très intéressant parce que, ça, l’identité de l’école et de la profession dans la formation permanente, qui est notre avenir, ça n’impliquera plus forcément le regroupement d’écoliers dans un milieu d’enfermement. Ça pourra se faire tout à fait autrement ; cela se fera par Minitel, enfin tout ça… tout ce que vous voudrez ; l’épatant, ce serait des formes de contrôle. Voyez en quoi un contrôle, ce n’est pas une discipline. Je dirais, par exemple, d’un autoroute, que là vous n’enfermez pas les gens, mais en faisant des autoroutes, vous multipliez des moyens de contrôle. Je ne dis pas que ce soit ça le but unique de l’autoroute [Rires], mais des gens peuvent tourner à l’infini et sans être du tout enfermés, tout en étant parfaitement contrôlés. C’est ça notre avenir, les sociétés de contrôle étant des sociétés de disciplines.

Alors, pourquoi je raconte tout ça ? Bon, ben… [37 :00] parce [Mettons que] l’information, mettons que cela soit ça, l’information, bon, c’est le système contrôlé des mots d’ordre, des mots d’ordre qui ont court dans une société donnée. Qu’est-ce que [l’œuvre] l’art peut avoir à faire avec ça ? qu’est-ce que l’œuvre d’art … vous me direz : allez, tout ça, ça ne veut rien dire. Alors ne parlons pas d’œuvre d’art, parlons, disons au moins que, qu’il y a de la contre-information. Par exemple, il y a des pays, où dans des condition particulièrement dures et cruelles, les pays de très dures dictatures, où il y a de la contre-information. Bon. Du temps d’Hitler, les juifs qui arrivaient d’Allemagne et qui étaient les premiers à nous apprendre qu’il y avait des camps d’extermination en Allemagne, ils faisaient de la contre-information. Ce qu’il faut constater, [38 :00] c’est que, il me semble, jamais la contre-information n’a suffi à faire quoi que ce soit. Aucune contre-information n’a jamais gêné Hitler. Non, sauf dans un cas. Mais quel est le cas ? C’est là que c’est important. Ma seule réponse, ce serait : la contre-information ne devient effectivement efficace que quand elle est -- et elle l’est de par nature, donc, ce n’est pas grave, -- que quand elle est ou devient acte de résistance. Et l’acte de résistance est lui ni information ni contre-information. La contre-information n’est effective que quand elle devient un acte de résistance.

Quel est le rapport de l’œuvre d’art avec la communication ? Aucun. [39 :00] Aucun. L’œuvre d’art n’est pas un instrument de communication. L’œuvre d’art n’a rien à faire avec la communication. L’œuvre d’art ne contient strictement pas la moindre information. En revanche, en revanche, il y a une affinité fondamentale entre l’œuvre d’art et l’acte de résistance. Alors là, oui. Elle a quelque chose à faire avec l’information et la communication, oui, à titre d’acte de résistance. Quel est ce rapport mystérieux entre une œuvre d’art et un acte de résistance alors que les hommes qui résistent n’ont ni le temps ni parfois la culture nécessaire pour avoir le moindre rapport avec l’art ? Je ne sais pas. [40 :00] Malraux développe un bon concept philosophique. Malraux dit une chose très simple sur l’art, il dit, c’est la seule chose qui résiste à la mort. Je dis revenons à mon truc de tout à l’heure, au début, sur qu’est-ce que c’est, qu’est-ce qu’on fait quand on fait de la philosophie ? On invente les concepts. Et je trouve que là, c’est la base d’un assez beau concept philosophique. Réfléchissez, oui, qu’est-ce qui résiste à la mort ? Ben oui, sans doute, il suffit de voir une statuette de trois mille ans avant notre ère pour trouver que la réponse de Malraux est une plutôt bonne réponse. Mais on pourrait dire, alors moins bien, du point de vue qui nous occupe, ben oui, l’art c’est ce qui résiste, c’est ce qui résiste et c’est peut-être non pas la seule chose qui résiste, [41 :00] mais c’est ce qui résiste. D’où, d’où le rapport, le rapport si étroit entre l’acte de résistance et l’art, et l’œuvre d’art. Tout acte de résistance n’est pas une œuvre d’art bien que, d’une certaine manière, elle en soit. Toute œuvre d’art n’est pas un acte de résistance et pourtant, d’une certaine manière, elle l’est.

Quelle manière mystérieuse là, il nous faudrait là peut-être, je ne sais pas, là il nous faudrait une autre réflexion, une longue réflexion pour… Ce que je veux dire c’est, si vous me permettez de revenir à : « Qu’est-ce qu’avoir une idée en cinéma ? ou qu’est-ce qu’avoir une idée cinématographique ? » lorsque je vous disais, prenez le cas, par exemple, en autres, des Straub lorsqu’ils opèrent cette disjonction voix sonore [et image visuelle] dans des conditions [42 :00] telles que … remarquez l’idée, elle est … d’autres, de grands auteurs l’ont prise d’une autre manière ; je crois chez les Straub, ils la prennent de la manière suivante : cette disjonction, encore une fois, la voix s’élève, elle s’élève, elle s’élève, elle s’élève et encore une fois, ce dont elle nous parle passe sous la terre nue, sous la terre déserte, que l’image visuelle était en train de nous montrer, image visuelle qui n’avait aucun rapport avec l’image sonore, ou qui n’avait aucun rapport direct avec l’image sonore.

Or quel est cet acte de parole qui s’élève dans l’air pendant que son objet passe sous la terre ? Résistance. Acte de résistance. Et dans toute l’œuvre des [43 :00] Straub, l’acte de parole est un acte de résistance. De "Moïse [et Aaron]" au dernier Kafka ["Amerika-Rapports de classe"], en passant par -- je ne cite pas dans l’ordre, je ne sais pas l’ordre -- un "Non réconciliés" jusqu’à ["Chronique d’Anna Magdalena] Bach". Rappelez-vous, l’acte de parole de Bach, c’est quoi ? C’est sa musique, c’est sa musique qui est acte de résistance ; acte de résistance contre quoi ? Ce n’est pas acte de résistance abstrait, c’est acte de résistance contre et de lutte active contre la répartition du profane et du sacré. Et cet acte de résistance dans la musique culmine dans un cri. Tout comme il y a un cri dans Wozzek, [44 :00] il y a un cri de Bach : « dehors ! dehors ! allez-vous-en, je ne veux pas vous voir ». Ça, c’est l’acte de résistance. Alors quand les Straub le mettent en valeur, ce cri, ce cri de Bach, ou quand ils mettent en valeur le cri de la vieille schizophrénique, de la vieille schizophrène dans, je crois, "Non réconciliés", etc. …, tout ça, tout doit en rendre compte de, bon… [Pause]. En ce sens, l’acte de résistance, il me semble, a deux faces : il est humain, et c’est aussi l’acte de l’art. [Pause] Seul l’acte de résistance [45 :00] résiste à la mort, soit sous la forme d’une œuvre d’art, soit sous la forme d’une lutte des hommes.

Et quel rapport y a-t-il entre la lutte des hommes et l’œuvre d’art ? Le rapport le plus étroit et pour moi le plus mystérieux. Exactement ce que Paul Klee voulait dire quand il disait « Vous savez, le peuple manque ». Le peuple manque mais en même temps, il ne manque pas. Le peuple manque, cela veut dire que -- il n’est pas clair, il ne sera jamais clair -- cette affinité fondamentale entre l’œuvre d’art et un peuple qui n’existe pas encore.

Alors, enfin, bon ben, il est très … Eh bien voilà, je suis profondément heureux de, de votre très grande gentillesse [46 :00] de m’avoir écouté, et je vous remercie beaucoup. [46 :08]



For archival purposes, the revised transcription and translation were prepared in October 2021.

Lectures in this Seminar

Lecture Date: March 17, 1987